Afscheid van Utrecht met een glimlach

Dirk Kuijt, Stijn Vreven en Harald Wapenaar zijn nog één maand in dienst van FC Utrecht. Voor de derde keer op rij kunnen de publieks lievelingen Europees voetbal halen....

Nog gekleed in zijn bezwete trainingskloffie en rondsloffend op badslippers verlaat Stijn Vreven het kantoor van Han Berger. Een haastige fax en een laatste telefoontje worden gevolgd door een ferme handdruk van de technisch directeur. 'Het is volledig rond', grijnst de Belg eenmaal buiten. 'Ik heb hier zo lang naar uitgekeken. Nu ik weet dat het vertrek aanstaande is, betekent dat een behoorlijke opluchting.'

De verslaggever mag best weten dat Vreven fier is. 'Dit is wel Bundesliga, hè. Een van de sterkste competities ter wereld.' Zijn nieuwe club is Kaiserslautern, de trainer heet Erik Gerets, zijn landgenoot die in zijn tijd als rechtsback ook niet te negeren was. Vreven: 'Maar eerst geef ik hier nog één maand alles. Dat heb ik vier jaar lang gedaan, waarom zou dat de laatste wedstrijden anders zijn.'

Ja, de 29-jarige Vreven uit het Belgische Hasselt is niet anders gewend dan de benen uit het noeste werkerslijf te lopen. Als de Utrecht-fan de keel openzet en het lied 'gooi je haar los, maak ons gek' aanheft, dan zet hij nog maar eens aan voor een rush langs de lijn.

Hij is uitgegroeid tot cultfiguur, evenals doelman Harald Wapenaar en spits Dirk Kuijt. Uiteraard zijn hun teamgenoten ook geliefd bij de aanhang, maar dit drietal heeft een aantal streepjes voor. Ze zijn de kerels van stavast, voetballers met wie niet te spotten valt. 'Daarom gunnen de supporters ons ook het succes, de transfers', zegt Kuijt. 'De club doet straks een stapje terug, maar dat zal ons nooit worden verweten.'

'Het is natuurlijk uniek wat wij hier hebben neergezet', weet Vreven. 'Als Utrecht straks voor de derde keer op rij Europees voetbal haalt, is dat knapper dan dat Ajax drie achtereenvolgende seizoenen kampioen wordt. Maar ze raken hier al verwend', zegt Vreven lachend. 'Twee jaar geleden sprongen de supporters nog in de grachten van geluk. Nu geven ze een schouderklopje.'

Wapenaar meent dat de Utrecht-supporter het succes moet koesteren. 'We kunnen zowel via de rangschikking als de bekerfinale UEFA Cup-voetbal halen. Dat zal niet meer zo snel gebeuren. Daarom moeten de fans nu genieten, want ze zullen de komende jaren met minder genoegen moeten nemen.' Kuijt: 'Maar het mag nooit uitmaken als Utrecht komend seizoen tiende of twaalfde wordt. Een stapje terug is geen schande. Oké, het is een behoorlijke stap terug.'

Het kost de Utrechtse publieks idolen moeite vooruit te blikken naar volgend seizoen. Hun eigen toekomst lijkt zorgeloos. Kuijt ziet een droom in vervulling gaan en mag zich bij Feyenoord melden, Vreven gaat zijn geluk beproeven bij Kaiserslautern en Wapenaar is nog in afwachting van een aanbieding van Ajax. Ook Club Brugge ligt op de loer.

Maar hoe moet het verder met FC Utrecht, de club die de eerstvolgende Europa Cup-wedstrijd in eigen stadion zonder publiek zal moeten spelen als gevolg van de rellen tijdens het duel tegen Legia Warschau. Op woensdag 7 mei geeft de gemeente inzicht in haar plannen met de club, die er financieel zo beroerd voorstaat.

'De impact zal fors zijn', weet Wapenaar. 'Maar Utrecht moet weer gezond worden en dat zal het nodige kosten.' Kuijt: 'Ik ben te positief ingesteld om te denken dat de club als een kaartenhuis ineen zal storten. Maar ze zullen wel een klappie krijgen.' Vreven: 'Utrecht is als een citroen, die tot de laatste druppel is uitgeknepen.'

Vertel het drietal niets nieuws over de financiële zorgen van de club die zich in 2001 op een wolk van euforie liet fêteren na hetbehalen van Europees voetbal. FC Groningen was zojuist met 6-0 verslagen op de laatste competitiedag en technisch directeur Berger riep dat er geen speler zou vertrekken. De imposante renovatie van stadion Nieuw Galgenwaard moest nog worden voltooid.

Twee jaar later is slechts ruimte voor bescheidenheid. Het afscheid van basiskrachten als Kuijt, Vreven, Wapenaar en aanvaller Gluscevic lijkt slechts het begin van een grondige sanering. 'Het publiek zal een knop moeten omdraaien', weet Vreven.

En zo'n ploeg wil nog zes keer voluit gaan. Vijf keer in de competitie, één keer op 1 juni in de bekerfinale tegen Feyenoord, tevens de opponent van morgen. Zij die denken dat Utrecht gebaat is bij een nederlaag - omdat een tweede plaats van Feyenoord in de competitie Utrecht Europees voetbal garandeert, óók als ver liezend bekerfinalist - hebben Nieuw Galgenwaard de laatste jaren te weinig bezocht.

Kuijt: 'Als Feyenoord tweede wil worden, moeten ze het zelf doen. Voor ons moet dit een geweldig afscheid worden van een fantastische periode.' Wapenaar: 'De bekerfinale spelen we wat rustiger met Europees voetbal alvast op zak.' Vreven: 'Wij kunnen de geschiedenis ingaan als de succesvolste Utrecht-ploeg in jaren. Dat is een prikkel. Bovendien zijn wij geen NEC, dat deze situatie niet gewoon is. Wij weten hoe we moeten pieken .'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden