Afscheid van een 'zesdaagsekoning'

Je moet ergens een streep zetten, meent hij. Danny Stam stelde zijn afscheid van zijn werk als pistier in de zesdaagsen de laatste jaren steeds weer uit. Dinsdagavond begon de bijna 40-jarige baanwielrenner aan zijn laatste zesdaagse van Rotterdam. Daarna volgen nog Bremen, Berlijn en Kopenhagen en dan zit het er definitief op.

Beeld ANP

,,Ik ben erg blij dat ik zo lang op dit niveau heb kunnen acteren'', zegt de titelverdediger in Ahoy, die inmiddels ook al als ploegleider bij de vrouwenploeg van AA Drink/Leontien.nl aan de slag is gegaan. In Rotterdam vormt hij op eigen verzoek een koppel met de talentvolle Yoeri Havik, de zoon van zijn zus.

Rotterdam lag als afscheid voor de hand. De beste Nederlandse zesdaagserenner van de laatste 10 jaar won Rotterdam, nadat de mooiste wedstrijd van de zesdaagsecyclus na een jarenlange afwezigheid in 2005 op het programma terugkeerde, vier keer. In totaal zegevierde hij in 16 zesdaagsen. ,,De rest van de wedstrijden zit zo kort op Rotterdam dat ik een dief van mijn eigen portemonnee zou zijn als ik die zou laten lopen. Rotterdam is bijzonder, zeker mijn eerste zege hier.''

Stam maakte in de zesdaagsen jarenlang furore aan de zijde van Robert Slippens en na diens zware ongeluk in 2006 hielden de successen met andere renners niet op. Niet alleen in de sportpaleizen won Stam veel. Hij deed mee aan de Olympische Spelen van 2000 en 2004 en veroverde medailles op de WK baan. Eerst brons in 2004, daarna twee keer zilver (2005 en 2007), elke keer op de madison (koppelkoers).

,,Ik heb veel voldoening van mijn loopbaan. Het enige dat er eigenlijk aan ontbreekt is een wereldtitel. Ik ben er twee keer heel dichtbij geweest.'' Stam doelt op de WK in 2007, toen hij met Peter Schep als leider de laatste ronde inging en Schep ten val kwam. Het duo miste de wereldtitel op Mallorca op 1 punt. ,,Maar ook in 2005 was ik met Robert Slippens in de buurt van de titel, die toen naar Mark Cavendish en Robert Hayles ging.''

De liefde was er echter toch vooral voor de zesdaagse, een begrip dat in de jaren negentig in Nederland niets meer voorstelde. Waar vroeger Ahoy op Zondag een echt uitje was, moesten Stam, Slippens en organisator Frank Boelé er aan te pas komen om het 'circus' in Nederland opnieuw op de kaart te zetten. Eerst Amsterdam in 2001, daarna ook weer Rotterdam.

,,Ik ben er trots op dat het is gelukt. De zesdaagse heeft toekomst, ook in Nederland. Je moet alleen blijven veranderen. Het moet tegenwoordig allemaal sneller, flitsender. In Rotterdam zitten in een week zo'n 35.000 mensen. Dan is er iets neergezet.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden