Afscheid 'Hoogovens''gaat vooral gepaard met vleugje weemoed

Met de blik op de toekomst gericht maar ook met een vleugje weemoed is vrijdagmiddag afscheid genomen van een monumentale naam in de Nederlandse sportgeschiedenis....

De fusie tussen Hoogovens en British Steel heeft alleen uiterlijke gevolgen voor het eerbiedwaardige evenement. Het is even wennen om in het zeer Nederlandse Wijk aan Zee zo veel Engelse teksten tegen te komen. Alle bordjes in de speelzaal zijn verengelst en de slogan same game, new name moet de bezoekers overhalen voortaan van het Corus Chess Tournament te spreken.

De naamsverandering heeft de ziel van het het toernooi gelukkig niet aangetast. De deelnemers zijn niet verbannen naar een steriel nieuw podium maar spelen traditiegetrouw weer massaal in de aangenaam rommelige sporthal De Moriaan waar de geur van erwtensoep en kroketten de schaakborden omringt.

Gebleven is ook de traditie van een zo sterk mogelijke hoofdgroep. Vijf spelers uit de top zes van de wereldranglijst doen mee aan wat alom het aantrekkelijkste invitatietoernooi van dit jaar wordt genoemd. Gari Kasparov, glorieus winnaar in 1999, is terug om zijn titel te verdedigen in het sterkste veld dat ooit in Wijk aan Zee te bewonderen was.

De voorspelling ligt voor de hand dat de topspelers zich van hun beste zijde zullen laten zien. Bijna allemaal hebben ze een lange periode van rust achter de rug aangezien de schaakkalender van vorig jaar min of meer in augustus eindigde bij het FIDE-WK in Las Vegas. Sindsdien zijn geen belangrijke invitatietoernooien meer gehouden.

Kasparov, die Las Vegas aan zich voorbij liet gaan, speelde zijn laatste toernooi in mei en liet sindsdien weinig van zich horen. Hij speelde een Internetpartij tegen de rest van de wereld en zocht (en zoekt) vergeefs naar sponsors voor een match tegen Anand om de 'absolute wereldtitel'.

Na acht droge maanden weet Kasparov niet wat hij van zich zelf kan verwachten in Wijk aan Zee. Hij zei gelukkig te zijn dat hij na zo'n lange pauze mag beginnen met twee zwartpartijen tegen Kortsjnoi en Piket: 'Als ik zwart heb, is de druk minder groot. Mocht het tweemaal remise worden, dan kan ik daar mee leven.'

De schitterende score die hij in 1999 behaalde, 10 punten uit dertien partijen, zal Kasparov niet achtervolgen: 'Ik heb me voorgenomen eerst plezier in het spel te krijgen en beslist niet op jacht te gaan naar hetzelfde resultaat als vorig jaar. Dat zou ook een haast onmogelijke opgave zijn, het toernooi is ditmaal nog sterker bezet.'

Kasparovs gevaarlijkste concurrenten zijn de eeuwige kroonprinsen Anand en Kramnik en misschien kunnen ook de Rus Morozevitsj en de Hongaar Leko zich mengen in de strijd om de eerste plaats. Morozevitsj brak na een serie schitterende resultaten in 1998 door naar de top van de wereldranglijst maar speelde vorig jaar nauwelijks. Leko won vorige week een tweekamp tegen FIDE-wereldkampioen Khalifman met 4,5-1,5 en lijkt op het goede moment in vorm.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden