Aflossingsploeg wordt derde op WK in Moskou

Er zijn momenten waarop shorttrackbondscoach Jeroen Otter zenuwachtig is. Niet als titelkandidaat Sjinkie Knegt valt tijdens de halve finale van de 1.000 meter. Ook niet voor de superfinale, als het er in het individuele toernooi écht om draait. Nee, dat gebeurt alleen tijdens de aflossing, waarop de Nederlandse mannen zondag derde werden bij de wereldkampioenschappen in Moskou.

De Nederlandse shorttrackers werden derde op de 5000 meter aflossing. Beeld EPA

Het vervelende en tegelijkertijd leuke van de aflossing voor Otter: daar valt te coachen. De individuele nummers gaan te snel, strategieën zijn daar vooraf al bedacht, dan kan hij niet veel meer dan toekijken en hopen dat het goed gaat.

Dan de aflossing, daar is alles anders. Daar gaat het vooral in het begin nog niet zo snel. Bovendien rijden schaatsers door het intervalelement geregeld overeind en kan Otter communiceren met zijn rijders, aanwijzingen roepen, of met handgebaren aangeven dat de rem eraf mag. 'Dus heb ik veel meer in de hand, dát geeft zenuwen', aldus Otter.

Er was ook een wereldtitel te verdedigen in Moskou. Een jaar geleden werd de Nederlandse ploeg eerste in Montreal na de deceptie op de Olympische Spelen in Sotsji, waar Freek van der Wart viel in de eerste bocht. Ze wonnen daar hun eerste wereldtitel, na drie jaar op rij podiumplaatsen te hebben veroverd. Destijds schaatsten zij met routinier Niels Kerstholt, maar hij is gestopt. Dat de shorttrackers ook zonder Kerstholt kunnen presteren, lieten ze al zien in de wereldbekerwedstrijden.

In het begin van de wedstrijd verkozen ze de tactiek die Knegt ook tijdens de individuele titelstrijd hanteerde in de superfinale: wachten, anderen op kop laten rijden, meegaan en zo min mogelijk energie verspillen. 'Laat anderen maar schuiven, dachten wij', zegt Van der Wart. Ze gingen voor de winst, voor minder deden de Nederlandse mannen het niet.

Wapenfeiten

Otter keek met zijn handen voor de borst wat benauwd toe. De teams reden 'à la dames', zag hij. 'Dat is zo krap van rijder wisselen dat je er nooit langskomt', zegt Otter. Juist bij het afduwen van een nieuwe rijder kunnen concurrenten voorbij geschaatst worden.

Het is een van de wapenfeiten van Nederland, mede door de sterke en grote Van der Wart die zijn gewicht optimaal kan gebruiken bij het duwen. Otter: 'Daardoor dacht ik wel potver, het gaat een moeilijke opgave worden. Maar toen kwam er ineens ruimte bij de wissel. En ik zag het gemak waarmee Sjinkie reed en dacht: dat gaat hij wel pakken.'

Nederland schoof door naar een tweede plaats, Van der Wart: 'Vervolgens is het aan Sjinkie om in de laatste ronden een kunstje te flikken zoals hij dat kan. Hij is een type dat soms met wat briljants kan komen, dat hebben wij vaak mogen meemaken.'

Door slim spel van de Chinezen lukte het Knegt niet om langszij te komen. Hij werd twee keer stilgezet, probeerde het buitenom en vervolgens kwam Hongarije binnendoor. Van der Wart: 'Als je voor goud gaat, kun je zilver verliezen. Dat is balen.'

Aflossingen

Ook bij Otter overheerst teleurstelling, de titel van Knegt op het individuele nummer lijkt op zo'n moment even vergeten. 'Sjinkie ging voor alles, het werd niets. Of, nou ja, brons. Dat voelt een beetje als niets, al denkt iedereen hier morgen misschien alweer veel beter over', aldus Otter.

Bovendien, stelt hij: 'Ik hou er een beter gevoel aan over dan dan wanneer Sjinkie op de tweede positie was blijven rijden zonder een poging te ondernemen om in te halen.'

In Moskou reden Knegt, Van der Wart en Daan Breeuwsma met de jonge Mark Prinsen. Otter: 'Hij heeft prima gereden, maar als je ziet waar de fout gemaakt wordt, is dat bij Mark. Waarschijnlijk is het een stukje spanning en mist hij ervaring, zoveel aflossingen heeft hij nog niet gereden.'

Het punt bij de aflossing volgens Otter: 'Die win je niet omdat je het beste team bent, die wint het team dat de minste fouten maakt. De Chinezen maakten er nul, en wij een.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden