Afgeschreven Zverev stunt tegen Murray: 'Mijn broertje eiste dat ik nog één keer alles gaf'

Het is geen verrassing dat de van oorsprong Russische tennisfamilie Zverev een hoofdrol speelt bij de Australian Open. Toch had niemand verwacht dat de 29-jarige Mischa Zverev uit de schaduw zou treden van zijn tien jaar jongere broer Alexander. Mischa speelde zondag de wedstrijd van zijn leven door met klassiek service/volleyspel Andy Murray te betoveren. Zaterdag moest zijn broertje 'Sascha' Zverev het nog fysiek afleggen tegen Rafael Nadal. De toekomst is aan hem.

Mischa Zverev na zijn overwinning. Beeld afp

Oud-prof Alexander Zverev sr had het nooit voorzien, toen hij in de jaren '90 de voormalige Sovjet-Unie verliet en zich in Duitsland vestigde. Mischa Zverev is nog geboren in Moskou en heeft alle kenmerken van de melancholieke Rus, die het noodlot gelaten accepteert. Twee jaar geleden leek zijn carrière voorbij. Na chronisch blessureleed viel Zverev zelfs uit de top-1000 en als de luie Oblomov in de roman van Gontsjarov mijmerde hij in bed over grootse plannen.

Alle aandacht was gericht op zijn in Hamburg geboren broer Alexander, die als een Duitse tiener het leven omarmt. Zelfs na de bijles van Nadal telde Sascha zijn zegeningen. Zeker toen hij in 2014 de bodem van de put had bereikt, liet Mischa Zverev zich inspireren door het positivisme van zijn jonge broer. 'Sascha geeft me zoveel energie. Ik mocht niet stoppen van hem. Hij eiste dat ik nog één keer alles zou geven. Ik antwoordde al voor de grap dat ik nu gelijk met Sascha zal stoppen.'

Murray en Zverev. Beeld afp

Dieptepunt

Lachend vertelde Mischa Zverev hoe hij zich al bijna had verzoend met een loopbaan als coach, als zijn vader die Sascha begeleidt. Met twee 18-jarige vrienden van Sascha reisde Mischa naar Amerika om het tweetal bij Futures te begeleiden. 'Goedkope hotels en een broodje eten bij Subway, dat was mijn leven', aldus Mischa. Een gescheurde kniepees, een hernia en een operatie aan de pols hadden zijn motivatie ondermijnd. 'Ik kon niks en zag het niet meer zitten.'

Tot hij de liefde voor zijn sport hervond. 'Ik moest blijkbaar een dieptepunt bereiken voor ik besefte hoeveel het tennis nog voor me betekende', vertelde Mischa Zverev, na zijn stunt tegen Murray. Op een magische zondag in Melbourne, met zijn gehele familie op de tribunes, bracht Mischa Zverev een schitterende ode aan het verleden door een archaïsch speltype nieuw leven in te blazen.

Meesterlijke combinatie van service en volley

De linkshandige Zverev speelde als Patrick Rafter in de US Openfinale van 1998, die 106 keer naar het net kwam om zijn landgenoot Mark Philippoussis te verslaan. Het zou nu onmogelijk zijn, meenden vele experts. Zverev bewees het tegendeel met een meesterlijke combinatie van service en volley, waarop zelfs de nummer 1 van de wereld geen antwoord had.

In vier adembenemende sets (7-5, 5-7, 6-2, 6-4) zette Zverev het grandslamtoernooi in Melbourne en de tenniswereld op zijn kop. Service/volley is niet dood, het leeft! Zverev liep nog vaker op dan Rafter in '98 en maakte 60 van de 113 punten aan het net. Niet eens een hoog percentage en toch wist hij Murray te ontregelen. 'Ik had geen andere keuze', zei Zverev, evenals Sascha in vloeiend Duits. 'Vanaf de baseline zou ik zeker kansloos zijn tegen Murray.'

Toch twijfelde Zverev of hij een nieuwe trend kan ontketenen. 'Jonge spelers durven het service/volley niet aan. Het kan soms ontmoedigend zijn als je voortdurend wordt gepasseerd aan het net. Het overkwam mij onlangs in Brisbane, toen ik door Nadal werd weggeslagen. Maar ik weet dat service/volley bij mij hoort.'

Broederliefde

Zverev heeft zijn beste ranking (45) uit 2009 al verbeterd, hij zal na de Australian Open als nummer 35 zelfs broer Alexander (nu 24ste) in het vizier krijgen. Sascha Zverev speelt een prominente rol in de campagne van spelersvakbond ATP, die dit jaar voor het eerst een Mastersfinale organiseert voor de 'Next Gen', de toptalenten onder 21 jaar. Voor de tieners is echter geen plaats meer bij de Australian Open. Bij een 2-1 achterstand in sets besefte Nadal dat hij Zverev jr. moest slopen in uitputtende rally's.

Na een marathon van ruim vier uur en vijf sets (4-6, 6-3, 6-7, 6-3, 6-2) wist Sascha Zverev dat hij huiswerk had meegekregen van de Spaanse krachtpatser. Nadal roemde zijn jonge uitdager en prees diens 'formidabele slagen', maar Robin Haase had powerhitter Zverev in de eerste ronde al bijna op zijn rug gelegd. Zverev zal zijn spel nog moeten verfijnen en broer Mischa is daarbij zijn voornaamste klankbord. 'We trainen veel samen en maken elkaar beter.'

Het leeftijdsverschil is juist een voordeel, betoogde Mischa Zverev. 'Ik weet wat Alexander nu doormaakt als jonge prof. Ik kan hem helpen met de ervaring, die hij nog mist. Ik weet wanneer ik de oudere broer moet zijn of Sascha moet toespreken als vriend. Soms heeft hij advies nodig, maar ik laat hem ook dingen zelf uitzoeken. Zo blijven we elkaar opjagen en uitdagen.'

Ook in de kwartfinale tegen Roger Federer zal Mischa Zverev zichzelf niet verloochenen. Hij wil dansen bij het net, zoals de 35-jarige Zwitser ook vaker moet doen. En de beste souffleur is zijn broer. Sascha Zverev versloeg Federer deze maand nog bij de Hopman Cup. De broederliefde in de familie Zverev kent geen grenzen. En uitgerekend de sensibele Mischa liet Sascha zien dat je altijd in jezelf moet blijven geloven. Ook als je bijna bent afgeschreven.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden