Afellays drang nog beter te worden

De PSV’er Ibrahim Afellay is trefzekerder en sterker geworden. Nu de laatste stap: top-duels naar z’n hand zetten.

Bij de club waar de meezinger ‘Eens per jaar wordt PSV kampioen’ zó ingeburgerd was geraakt, dat Ibrahim Afellay haast zou zijn gaan geloven in de waarheid van de tekst, is de landstitel een jaartje uitgebleven. Na vier seizoenen van voorspoed, geluk en hoofdprijzen heeft de 23-jarige parel uit de Eindhovense jeugdopleiding geleerd met tegenslag om te gaan.

PSV nam roemloos afscheid van het Europese toneel, werd al vroeg uit het nationale bekertoernooi gestoten en in de vorige week besliste titelrace speelde de club eens geen rol. Maar de sportieve malheur ging gedeeltelijk voorbij aan Afellay. Het seizoen 2008-2009 is zijn productiefste tot dusver – hij scoorde al dertien keer.

Terwijl sommige volgers constateren dat hij de eredivisie is ontgroeid – zo’n te pas en te onpas uitgeroepen modekreet die zelden wordt gestaafd met harde argumenten – menen de mensen die zijn carrière begeleidden, dat hij voor zijn ontwikkeling het beste nog een seizoen in Eindhoven kan blijven.

‘Afellay moet nog niet weggaan bij PSV, zeker niet nu Fred Rutten komt’, zegt voormalig bondscoach van Jong Oranje Foppe de Haan. ‘Hij moet nog leren anderen beter te laten voetballen, dat is ook een kunst.

‘Dit soort types moet 25, 26 jaar oud zijn als ze naar het buitenland gaan, en niet al op hun 23ste. Afellay is fysiek nog niet volgroeid en bankzitten is niets voor hem. Zo’n stap lijkt me ook niet handig met het WK op komst.’

Die mening kan zijn zaakwaarnemer Rob Jansen alleen maar delen. ‘Daarom kijken wij eerst rustig wat zich aandient en wat het beste voor hem is.’ Jansen praat liefdevol over de speler die hij wil behoeden voor de valkuil van een te vroege vlucht naar de verkeerde buitenlandse werkgever.

‘Hij is continu met één ding bezig: zijn drang om beter te worden. Daarom zal Ibrahim op het juiste moment voor de juiste club moeten kiezen. Hij is aan het wennen aan de wereld waarin hij zich beweegt en is bezig een man te worden.’

De Haan: ‘Hij is inderdaad wat mannelijker en weerbaarder geworden. De Afellay die snel op de grond lag te piepen zie ik niet meer.’

Die positieve ontwikkeling kwam vorige week even in een ander licht te staan tijdens de met 6-2 gewonnen topper tegen Ajax. Nadat PSV kon profiteren van een foute terugspeelbal van Ajacied Vertonghen, en een voorsprong van 3-0 nam, passeerde Afellay zijn tegenstander door hem deze misser treiterend in te wrijven.

Natuurlijk, er zal hieraan voorafgaand wat zijn geroepen door de Belg, maar zijn reactie getuigde bepaald niet van een professionele houding. Het was ook zo onnodig in een door PSV volledig gedomineerde wedstrijd, waarin Afellay zich juist had onderscheiden met zijn voetballende vermogen.

En juist dat element, presteren in de grote wedstrijden, is een eigenschap die de international verder moet ontwikkelen als hij interessant wil zijn voor de Europese eliteclubs. In de Champions Leagueduels van dit seizoen tegen Atletico Madrid, Liverpool en Olympique Marseille was zijn inbreng namelijk te gering.

‘Er zijn binnen PSV grote twijfels geweest over zijn fysieke vermogens’, zegt Sef Vergoossen die PSV als interim-coach naar de landstitel van 2008 leidde. ‘Hij is daarmee aan de slag gegaan, waardoor hij een completere voetballer is geworden. Maar de volgende stap is dat hij ook grote wedstrijden gaat beslissen voor de club.’

De Haan is het daarmee eens. ‘Dat hij zich nog te weinig heeft onderscheiden in die duels kan twee oorzaken hebben. Hij wil zichzelf nog wel eens te veel druk opleggen. Dan houdt hij zich voor: het moet, het moet, het moet. Maar misschien gaat hij in die topduels minder goed om met de tegenstand, dat zou ook kunnen. Ik denk dat het eerste de werkelijke reden is.’

Maandag, als hij zich in Marokko meldt om zijn eigen Cruyff Court te openen, een uitvloeisel van zijn verkiezing tot talent van het jaar in het seizoen 2006-2007, is Afellay voor even de publieke figuur die hij het liefste niet is. Hoewel trots dan zal overheersen, schuwt hij de publiciteit nog altijd.

Wat dat betreft kan hij tevreden zijn dat Mohammed Allach, voorzitter van de Maroquistars, in zijn kielzog meereist. De welbespraakte Allach, die na dit seizoen terugtreedt als technisch manager van FC Twente, heeft namelijk minder moeite de stem van voetballers met een Marokkaanse achtergrond te verwoorden.

‘Hoewel hij trots is dat het Cruyff Court in Al Hoceima wordt geopend, ziet hij zichzelf niet als vertegenwoordiger van de Marokkaanse jeugd’, zegt Allach. ‘Hij is zich wel van zijn voorbeeldfunctie bewust, want honderd integratieprojecten kunnen niet op tegen een optreden van Afellay in het Oranjeshirt van het Nederlands elftal. Zijn status is duidelijk gestegen, maar in de eerste plaats is hij topsporter.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden