Af en toe knapt ‘De Vulkaan’ uit haar vel

Atlete Kristijna Loonen werd gisteren Nederlands veteranenkampioene (35+) op de 10.000 meter. Zij werdeerder wegens wangedrag uit de EK-selectie gezet....

Wie denkt dat er een woedende kenau over de meet komt en dat zij de vrouwelijke versie van de boeman belichaamt, wie vermoedt dat Kristijna Loonen van een uiterst kort lontje is voorzien en dat het maar beter is uit haar buurt te blijven, die heeft het deze donderdagavond helemaal mis.

De Amsterdamse atlete komt bij Prins Hendrik in Vught als winnares van de klasse 35+ (derde in het totaalklassement) over de streep en zij oogt als een vrouw die een paar bloemen, van love, peace & understanding, in het haar gaat steken. Ze lijkt er rijp voor die zelf te gaan plukken.

Loonen lacht haar aardigste lach. Na een aanvankelijke weigering geeft zij rustig commentaar op haar sinds enkele weken in brede kring bekende reputatie in de atletiekwereld.

De Koninklijke Nederlandse Atletiek Unie (KNAU) zette de marathonloopster wegens herhaald wangedrag – bidons gooien, schelden en andersoortige woede-uitbarstingen – uit de voorlopige selectie voor de Europese titelstrijd in Göteborg. Loonen, een subtopper in de Nederlandse atletiek, haalde alle sportpagina’s.

‘Zoiets is ook nooit voorgekomen’, zegt bondscoach Bram Wassenaar, die haar deze avond aanmoedigt. ‘Kristijna ging over de schreef. Ze zou haar leven beteren. Maar dat is niet gelukt. Een week later was het bij de tien kilometer van Enschede alweer mis.’

‘Ik ben impulsief en snel boos’, is Loonens voornaamste verklaring voor haar extreme gedrag. En: ‘Als ik gevoetbald had, zou ik de rode kaart hebben gekregen.’

Loonen voetbalt niet, Loonen rent. Haar hele leven al. En voor haar leven. ‘Trainers als Bram Wassenaar kunnen wel zeggen dat ik mijn seizoen anders zou moeten indelen. Maar wie betaalt mijn huur?’

Ze is een verslaafde. Trainen doet ze meer dan wie ook. Twee keer per dag gaat ze de weg op, zeven dagen per week is ze aan de slag. Ze komt boven de 200 kilometer per week, volgens mensen van haar club Phanos die het weten kunnen

Loonen is 1.65 meter lang en weegt 48 kilo. Ze geldt als monomaan. Ze zou eigenlijk begeleiding moeten hebben, om haar op momenten dat zij overkookt, tot kalmte te manen. Wassenaar nam haar twee jaar geleden onder zijn hoede. ‘Maar Kristijna is niet coachbaar. Ze kwam ook veel te weinig naar de baan in het Olympisch Stadion. En ze loopt een seizoen zonder planning.’

Bij haar club Phanos zien ze haar problematiek, zegt voorzitter Bas van Dam. ‘Er is normaliter geen probleem. Maar onder druk kan Kristijna extreem reageren. Dat is een lastig verhaal, waar je als club weinig aan kan doen. De bond wilde haar begeleiden. Bij mijn club is er echt niemand te vinden die met haar naar al die wedstrijden meewil.’

Kristijna Loonen is een ‘broodloopster’. Ze haalt overal haar premies op. Een schorsing voor de EK is één, als ze haar zouden uitsluiten voor alle wedstrijden, dan konden er wel eens heel wat stoppen doorslaan. Van Dam: ‘Ze loopt veel in het buitenland, daar verstaan ze toch niet wat ze zegt.’

Op de baan, zoals deze avond bij de door Lornah Kiplagat gewonnen NK 10 kilometer, loopt ze alleen en is er niets aan de hand. Loonen verhaalt van de wegwedstrijden waarin ze ontvlambaar blijkt. ‘Dan loop je in een groep en dan trapt er een op je hak. Niet erg. Kan gebeuren. Dan een tweede keer. Al wat minder leuk. En dan de derde keer, dan knap ik uit mijn vel.’

Ze noemt zichzelf De Vulkaan. Ze deed ooit aan judo, de sport van de beheersing. ‘Vroeger had ik ook nooit een probleem me te beheersen. Het is pas gekomen toen ik twee jaar met blessures aan de kant zat.’ Loonen heeft er ook moeite mee altijd de kop te moeten doen. Als er eentje steeds meerent, gaat haar dat de keel uithangen.

Ze noemt zichzelf het ongeleide projectiel dat namens de KNAU toch aan vier WK-wedstrijden meedeed, tweemaal cross en tweemaal de halve marathon. Deze dag in Vught wilde ze niet wegblijven. Het zou lijken alsof ze de confrontatie niet zou aankunnen. Dat ze zich zou verstoppen. ‘Ik heb vanavond laten zien dat ik een topper ben.’

Dan komt coach Bram Wassenaar aangelopen. Hij feliciteert haar. Zij glundert. ‘Bram en ik zijn heel goed met elkaar’, zegt Loonen zonder een spoor van ironie. Het raadsel is compleet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden