Achtste titel Kramer op EK allround, Blokhuijsen derde

Woensdagnacht even na twaalven werd in hotel Viktoria Olymp te Minsk een matras binnen gesjouwd. Het was een bestelling van Sven Kramer, meegekomen met een Nederlandse tv-truck. Het was het teken dat de zevenvoudig Europees kampioen diens waarschijnlijk laatste continentale toernooi allround uiterst serieus nam.

Sven Kramer Beeld epa

Met een rug die 'oké' was reed rugpatiënt Kramer (29) zaterdag en zondag bedachtzaam doch met overmacht naar die achtste Europese titel op de grote vierkamp. Zijn kwaliteit op de 5 en de 10 kilometer betaalden zich als altijd uit. 'Maar de 500 meter was mijn beste afstand', zo erkende de Fries dat de wereld in besneeuwd Wit-Rusland een beetje op de kop had gestaan.

Na zijn 36,56, viertiende boven zijn persoonlijk record, lag het klassement direct in de plooi. De Noor Pedersen bleef ziek in bed. De Rus Joeskov, een andere concurrent, bleek zondag drie afstanden genoeg te vinden. Alleen de Belg Bart Swings en Jan Blokhuijsen, tweede en derde, streden tot het einde.

Of het een doorsnee dag op kantoor was geweest, werd gevraagd aan de koele Kramer. 'Ik heb wel betere dagen op de office gehad', riposteerde hij. 'En ook wel gemakkelijkere.'

Jan Blokhuijsen Beeld epa

Recordkampioen

De recordkampioen raakte door zijn onverwachte uithaal op de kortste afstand 'de focus' wat kwijt. Hij wilde dat niet, 'maar in je onderbewustzijn gebeurt dat toch en is het grote moeten wat weg'. De matige tweede dag van Kramer, met een zwakke 1.500 meter en een berekende 10 kilometer, waren de uitkomst van die wegvallende concentratie.

Dat hij zijn achtste titel won, twee meer dan Rintje Ritsma ooit achter de naam schreef, vond Kramer weinig bijzonder. Hij is niet van het telraam en de statistiek. 'Dat is leuk voor later', zei de schaatskampioen bedaard.

De terugblik op zijn allround toernooi was snel voorbij. Dat hij altijd spanning voelt, omdat hij als de onverslaanbare niet mag verliezen, mag bekend worden verondersteld. Dat zo'n EK allround in een ver, koud land weinig opwindend is, ook allemaal bekend. 'Opgewonden? Nee. Spanning, ja.'

Sven Kramer Beeld epa

Fietsen

Hij keek al weer snel vooruit naar wat komen gaat. 'Ik ben altijd snel met het volgende bezig. Nu richt ik me op de WK afstanden van februari.' Daar verdedigt hij zijn wereldtitel op de 5 kilometer. Tussendoor gaat hij een week fietsen met de profs van Lotto-Jumbo, in Benidorm. Grappend: 'Nee, zij gaan met mij fietsen, joh.'

Kramer is een grootheid in een kleine wereld, die van het allround schaatsen. Dat kwam dit weekeinde zoals vaker de laatste jaren weer vast te staan. Als de 10 kilometer verdwijnt, zet hij een streep door dat vaak bekritiseerde EK. Zelfs als zijn vriend Konrad Niedzwiedzki hem vraagt volgend jaar naar Polen te komen, voor de EK in Zakopane, zal hij slecht te vermurwen zijn. 'Ik rijd de komende winter als blauwdruk voor het olympische jaar erna. Dan past een EK niet.'

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.