Achtste finale tussen Real en PSG had de finale kunnen zijn: op topniveau en spijkerhard (3-1)

De bekerhouder van de Champions League ontving de uitdager op Valentijnsdag, maar van onderlinge liefde was dinsdag geen sprake. Real Madrid en Paris Saint-Germain tergden elkaar in stadion Bernabéu tot het uiterste, op tactisch, voetbaltechnisch en mentaal vlak, in een achtste finale die de finale had kunnen zijn.

Cristiano Ronaldo Foto afp

PSG had lang uitzicht op een gunstig resultaat, doch verloor uiteindelijk met 3-1, mede dankzij de aanvallende wissels van Real-trainer Zidane. Ronaldo, wie anders, scoorde twee keer in een vooral na rust zinderende wedstrijd. Marcelo maakte zelfs nog 3-1, net als bij de 2-1 van Ronaldo op aangeven van invaller Asensio.

Real-PSG was de wedstrijd van de fantasie, van het verlangen, door de aanwezigheid van al die grote spelers, van het grootkapitaal dat het miljard aan transfersommen verre overschrijdt, van de verwachtingen derhalve. De wedstrijd fascineerde door zijn klasse, zijn spanning en af en toe ook door zijn afstotendheid, met ego's die bijna te groot zijn voor een voetbalstadion.

Bizarre talentenpoel

Real is winnaar van drie van de laatste vier Europese bekers en heeft een trainer onder druk, omdat het dit seizoen niet zo loopt. 'Wij leven van dit soort wedstrijden', zei Zinédine Zidane vooraf, die alleen al vanwege zijn in ruim twee jaar met acht prijzen gevulde prijzenkast meer krediet verdient dan hij krijgt, nu de crisis loert bij Real. Geen titel, geen beker. De Champions League is de reddingsboei voor de club die verwend is geraakt door de zoete smaak van succes.

Zijn collega Emery sprak soortgelijke woorden: 'Wedstrijden worden niet groter dan deze wedstrijd.' PSG wint alles, behalve de Champions League. De bazen uit Qatar willen die beker, ongeacht wat het moet kosten.

De bizarre verzameling van talent in de hoofdsteden van het voetbal heeft van het spel in de top een spel van de elite gemaakt, maar die hoogste kaste is dan ook ongelooflijk aan elkaar gewaagd. Details beslissen. Alles was te zien, van prachtige staaltjes techniek tot onwaarschijnlijke gevallen van matennaaien, van scherpe passing tot intense duels. Neymar, na rust zonder maillot, dartelde alsof hij paradeerde over fluweel, maar hij was in al zijn lichtvoetigheid ook provocatief en aanstellerig. Zo was het duel: vol overtredingen, simulatie en geweldige oprispingen. De ploegen waren al met al vrijwel gelijkwaardig, behalve in de uitslag dan, en het gevecht krijgt een herhaling op 6 maart in het Prinsenpark, waar de beslissing valt. Want één van de twee clubs zal de kwartfinales niet bereiken.

Het publiek kon genieten van een wedstrijd die zomaar de finale had kunnen zijn. Foto epa

Real was stabieler op het middenveld, gelouterd met Kroos, Modric en Casemiro. Maar PSG opende de score, toen de razendsnelle tiener Mbappé los was op rechts en de bal fabuleus voorzette. Neymar legde de bal met een geniaal hakje klaar, al kwam daarbij ook wat geluk kijken. De tot dan onzichtbare middenvelder Rabiot schoot in met zijn wat mindere rechterbeen. Kort voor de rust was de stand gelijk. Lo Celso, die slimme passes afwisselde met gevaarlijk balverlies, beging een domme, overbodige overtreding op Kroos, door hem even bij de nek te pakken. Ronaldo benutte de strafschop, met zijn tiende doelpunt in deze Champions League.

Laatste tien minuten

Over de afloop van het duel viel na rust geen zinnig woord te zeggen. Beide ploegen zochten de aanval, daagden elkaar uit en probeerden scheidsrechter Rocchi te foppen. De trainers brachten nieuwelingen, op de bank waar de miljoenenmannen zich verdringen. Bale voor Benzema bij Real, verdediger Meunier bij PSG voor aanvaller Cavani. Asensio en Vazquez bij Real. De selecties zijn gevuld met klasse. PSG was dicht bij de overwinning, maar zag de gunstige 1-1 in de laatste tien minuten verloren gaan. Eerst scoorde dus Ronaldo met de knie, waartegen doeman Areola de bal tikte na een voorzet van Asensio. En toen scoorde Marcelo, de verdediger die overal is.

PSG moet maar moet putten uit vorig jaar, toen het thuis met 4-0 won van Barcelona en alsnog werd uitgeschakeld, na de 6-1 in Camp Nou. Waarom zou PSG niet in staat zijn tot zo'n stunt?

Marcelo, de verdediger die overal is. Foto epa