Analyse FC Utrecht - Ajax

Achtervolger Ajax wint achteloos van FC Utrecht

Ajax viert de 2-0 van Dusan Tadic, een penalty na een VAR beslissing. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ajax ontdeed zich zondag van Utrecht in de volle, stille Galgenwaard. Machteloos was FC Utrecht (1-3), met een lauw reagerend publiek tot gevolg, in de wedstrijd die normaliter meeslepend is, vaak met Utrecht als winnaar. 

De suprematie in de meeste duels van de eredivisie heeft van Ajax een kuierend zondagskind gemaakt dat fluitend naar school gaat. Zo gemakkelijk als het voetbal soms oogt, is het een lust voor het oog om te aanschouwen, met een verdovende werking op de tegenstander bovendien.

De deelname aan de Champions League, met tegenstanders uit hogere echelons, heeft Ajax bevorderd tot een zelfverzekerd gezelschap dat niet meer onder de indruk raakt van een wedstrijdje bij Vitesse of FC Utrecht, hoe lastig die duels traditioneel ook zijn. Of waren.

Alsof een naar vakantie verlangende koning onderweg naar de gratieverleningen met Kerstmis nog één klusje te klaren had. Zo speelde Ajax in de Domstad. Slechts even liep de spanning op, na de 0-2. Eerst nadat een onverlaat vuurwerk liet ontploffen naast doelman André Onana, waarop scheidsrechter Dennis Higler het duel kortstondig staakte. Daarna toen Utrecht 1-2 maakte, in de fase dat de ploeg alles op de aanval gooide en eindelijk het opportunisme omhelsde.

PSV en Ajax zijn bijna totaal aan elkaar gewaagd. Eén topduel verloren, PSV van Feyenoord, Ajax van PSV. Dan speelde Ajax nog één keer gelijk, thuis tegen Heracles in de openingsronde, in de fase van al die cruciale voorrondes van de Champions League. Het doelsaldo is exact gelijk: 60-8. Trainer Erik ten Hag: ‘Qua resultaat was het een fantastisch half seizoen, met perspectief voor 2019. We zijn nog op drie podia actief. Ik kijk heel tevreden terug. We hebben één wedstrijd verloren dit seizoen en het spel is attractief en aanvallend.’

Ajax is een kunstig bewegend schilderij. Het spel is bijna rustgevend en moeilijk te bestrijden, allereerst door de verzamelde, op elkaar ingespeelde individuele kwaliteit. De verliezende trainer Dick Advocaat zei het treffend: ‘Het is heel vervelend om tegen Ajax te spelen, met buitenspelers die verdwijnen. PSV voetbalt iets overzichtelijker.’

Kasper Dolberg wint een kopduel Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Dusan Tadic en Hakim Ziyech, in dit geval, zijn soms middenvelder, de andere keer spits of gewoon buitenspeler. Ze wisselen veelvuldig van positie, houden zich soms afzijdig of trekken zich wat terug als vleugelverdedigers opstomen. Het voetbal oogt bijna nonchalant, met een rust die soms aan het irritante grenst, omdat het dan wel erg gemakkelijk gaat. Frenkie de Jong en Daley Blind zijn ongelooflijk vaak aan de bal. Advocaat: ‘Wij konden het niet belopen. Hun aannames zijn beter, ze voetballen makkelijker.’

Ajax heeft telkens een mannetje over en schakelt razendsnel om. De 0-1 bijvoorbeeld valt na een oogstrelende aanval. Frenkie de Jong met een pass van achteruit door het centrum op Kasper Dolberg. Die dribbelt en dreigt en heeft twee afspeelmogelijkheden. Hij kiest voor links, waar Blind net doet of hij schiet en dan subtiel teruglegt op Dolberg, de spits die de klasse van twee seizoenen geleden gaandeweg hervindt.

De 0-2 valt uit een strafschop van Tadic, de 1-2 in de fase dat Utrecht vol overschakelt op de aanval, beloond met een kopbal van talent Nick Venema. Bij Ajax blijft paniek dan uit, beloond met de 1-3 in blessuretijd, als Ajax de ruimte perfect benut en Frenkie de Jong het voorzetje van Ziyech inschuift.

Advocaat bleek niet bereid zijn tactiek eenmalig om te gooien voor Ajax. Dat had hij kunnen doen door zijn defensie en middenveld te versterken. Hij wilde met Joris van Overeem, Simon Gustafson en Urby Emanuelson lekker voetballen, maar lekker voetballen kan Ajax beter, met ‘allemaal topinternationals’, zoals Advocaat toegaf.

PSV

De race met PSV is intrigerend, waarbij de strijd op drie fronten lastig zal zijn, terwijl PSV alleen nog eredivisie speelt. Ajax was al drukker dan PSV en voetbalt nog minimaal drie duels meer dan de kampioen. Twee tegen Europees- en wereldkampioen Real Madrid, in de achtste finales van de Champions League, plus de kwartfinale van het bekertoernooi tegen Heerenveen.

Ten Hag: ‘We zullen nationaal voor de titels gaan en internationaal proberen te stunten, voor zover mogelijk.’ Ten Hag mag zich verheugen op forse progressie ten opzichte van vorig seizoen, toen hij halverwege Marcel Keizer verving. Nieuwe spelers, een andere hiërarchie, groei van ruwe diamanten als Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong. Ajax wordt dit seizoen sowieso rijk, maar de spelers willen eindelijk weer eens een kampioenschap na vier seizoenen zonder prijs.

Een extra tegenstander is de gemakzucht. Het kind dat fluitend naar school gaat, struikelt wel eens over een putdeksel. Hoe het ook zij: Ajax zal uitzien naar 31 maart, als PSV naar de Arena komt voor de mogelijk beslissende wedstrijd van het seizoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden