Achter de schermen bij FOX Sports tijdens zinderende ontknoping Eredivisie

Niet alleen voor voetballers en publiek was zondag een dag van hoogspanning; dat gold ook voor de mensen die de ontknopingsdag optimaal in beeld probeerden te brengen. 'Jongens, de virtuele stand heb ik nodig. Nu!'

Regisseur Ben Pieters in Regieruimte 5.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

10.45 uur

In de greenroom van Endemol Shine, een soort artiestenfoyer, wijst John de Wolf op de kleuren van zijn colbert (rood) en overhemd (wit). Een vette knipoog. 'Hebbie 'm door?'

De Wolf, oer-Feyenoorder, is te gast bij het programma De Eretribune van FOX Sports, dat zondag gaat vooruitblikken op de ontknoping in de eredivisie. Terwijl hij door een pakketje A4'tjes met informatie bladert, ziet hij in een ooghoek, op een van de schermen, dat in Tilburg bij Willem II-Ajax wordt geoefend met het opbouwen van een podium, voor het geval Ajax vandaag kampioen wordt. De oud-verdediger schampert: 'Gaat mooi niet gebeuren.'

Dat de Feyenoordspelers al vroeg met de bus aankomen bij De Kuip stemt De Wolf tevreden. 'Ze zeggen altijd: doe wat je altijd doet. Maar soms moet je je juist aanpassen aan de omstandigheden. Het is voor de spelers fijn dat ze zich in alle rust kunnen voorbereiden, afgesloten van die gekte. Gewoon lekker een broodje eten nu, omkleden en daarna: ontploffen.'

12.15 uur

Niet alleen voor spelers en supporters van Feyenoord, of die van Ajax, of voor burgemeester Aboutaleb van Rotterdam is het een spannende dag. Ook voor FOX Sports, dat de ontknoping in de eredivisie live verslaat met een schakelprogramma. 'Een soort Langs de Lijn, maar dan op tv', zegt regisseur Ben Pieters.

Bijna 350 medewerkers zijn in touw om alle wedstrijden en het randgebeuren goed in beeld te brengen: van presentator Jan Joost van Gangelen in de studio tot aan de piloot van de helikopter in Rotterdam, van waaruit beelden van de Coolsingel en de Kuip worden gemaakt. 'Ook voor ons is dit een soort van kampioensdag', zegt Björn Korach (40), hoofd sport bij Endemol Shine.

Regieruimte 5 is het zenuwcentrum van waaruit Operatie Ontknoping wordt aangestuurd; 10 bij 12 meter groot, ontelbare knopjes, microfoons en tv-schermen. Endemol Shine produceert in opdracht FOX Sports de uitzendingen van de betaalzender. Kort gezegd komt dat erop neer dat ze voor alles zorgen wat nodig is om dergelijke uitzendingen te maken.

Vandaag staat er 45 uur live televisie op de rol. Dat betekent 12 regiewagens, 75 camera's, 35 kilometer kabels en 400 lunches.

13.35 uur

Ergens in de winter is voor het eerst vergaderd over deze dag, vertelt hoofd productie Victor Winkelhagen. Met alle scenario's is rekening gehouden, ook met een kampioenschap voor Ajax. In dat geval kan de helikopter naar schatting binnen een half uur boven Tilburg vliegen. Alleen is er nu een probleem met de helikopter, zegt Winkelhagen. 'Het luchtruim zit te vol, hij mag niet opstijgen.'

Endemol Shine zetelt in Amsterdam, in een groot gebouw, onder de rook van de Arena. Sinds 2012, toen de Australische mediamagnaat Rupert Murdoch een meerderheidsbelang van 51 procent nam in de zender Eredivisie Live, worden vanhieruit de uitzendingen verzorgd voor de betaalzender. De wedstrijden vandaag worden uitgezonden op 15 zenders: 6 zenders op tv, 9 wedstrijden online.

'Vandaag moet alle kennis en creativiteit samenvallen', zegt Korach. Dan krijgt hij goed nieuws te horen van Winkelhagen. 'De helikopter mag de lucht in.'

John de Wolf in de schminkBeeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

14.25 uur

900 duizend abonnees heeft FOX Sports. 'Die mensen willen we een spannende dag bezorgen, dat is ons doel', zegt regisseur Ben Pieters (55). Hij zit voor de 49 schermen, waarop de beelden van de negen wedstrijden binnenkomen. Links naast hem degene die de filmpjes instart en de regieassistente. Rechts van hem: de schakeltechnicus, twee mensen die de vormgeving van de uitzending verzorgen. Achter hem: de eindredacteur.

Langzaam wordt de spanning opgebouwd: Heracles arriveert in de Kuip, de schaal is er ook en aan de rand van het veld zijn er interviews met clubicoon Willem van Hanegem.

Wat voor Feyenoord geldt, geldt voor Pieters nu ook: scherp blijven, niet in de stress raken en het overzicht behouden. Nog belangrijker, de sfeer goed houden. 'Mensen moeten zich vrij voelen. Als ze een foutje maken is het mijn schuld, want dan heb ik ze een verkeerde cue gegeven. En wat dan nog? Mijn broer is kinderoncoloog. Als hij een foutje maakt, is er pas iets ergs aan de hand.'

Pieters is Feyenoordsupporter, maar daar zullen de kijkers niets van merken, zegt hij alvast. 'Vorige week vroeg mijn vrouw, toen ik thuis kwam: baal je niet dat Feyenoord geen kampioen is geworden? Maar daar ben ik op zo'n dag helemaal niet mee bezig.'

Op één van de schermen blaast scheidsrechter Higler op zijn fluit. 'Jongens, veel plezier allemaal', zegt Pieters. 'Maak er wat moois van.'

45 uur live televisie betekent zondag 12 regiewagens, 75 camera's, 35 kilometer kabels en 400 lunches. De 9 wedstrijden worden in de regieruimte bekeken op 49 schermen.

uur live televisie betekent zondag 12 regiewagens, 75 camera's, 35 kilometer kabels en 400 lunches. De 9 wedstrijden worden in de regieruimte bekeken op 49 schermen.

14.31 uur

1-0 voor Feyenoord! Pieters schiet van zijn stoel. 'Ja! Ja! Ja!', roept hij en balt zijn vuisten. Meteen schakelt hij over naar de juichende fans in de Kuip. 'Het mooie bij Feyenoord is dat je het stadion mee ziet trillen. Dat brengt de sfeer van het stadion naar de huiskamer.'

Dan volgt een opeenvolging van kansen, doelpunten, gele kaarten en andere hoogtepunten. Presentator Toine van Peperstraten is de schakel tussen de wedstrijden. In de regieruimte klinkt vooral jargon. 'Attentie player 2, beelden Coolsingel staan klaar.' 'Doelpunt bij Vitesse, Duco?' 'Jongens, de virtuele stand heb ik nodig. Nu!'

Een uitzending als deze regisseren vraagt om enige voetbalkennis. Aanvoelen wanneer een aanval een kans gaat opleveren of wanneer juist niet en dan schakelen. Maar behalve een beetje kenner is Pieters ook een meelevende liefhebber, zelfs nu. Bij een gele kaart voor Thomas Bruns mompelt hij: 'Ja jongen, praten moet je niet doen tegen Higler.'

14.42 uur

2-0 al! Weer juicht Pieters, al is het dit keer iets minder uitbundig dan bij de eerste Feyenoordgoal. Tikkeltje bezorgd: 'We zullen toch niet te snel hebben gescoord?' De regisseur geniet van pareltjes die in beeld voorbijkomen: een supporter die op de Coolsingel in zijn rolstoel op de schouders wordt genomen, een speler van AZ die rood krijgt en tot in de catacomben wordt gevolgd en een Feyenoordfan met vreugdetranen in De Kuip.

Al zou er nu een olifant de regieruimte binnenstormen, dan nog zal Pieters niets merken. Hij zit op het puntje van zijn stoel, de punt van zijn schoenen bijna de vloer ingeboord. Zo ziet concentratie eruit.

Commentator Vincent Schildkamp bij het rustsignaal: 'Hoogspanning heeft plaatsgemaakt voor ontspanning.'

Pieters: 'Zo, nu snel effe pissen.'

15.49 uur

Feyenoord wordt kampioen, dat kan niet meer misgaan. In regieruimte 5 zakt de concentratie een beetje in. In een poging iedereen weer scherp te krijgen, roept iemand: 'Jongens, het songfestival was gisteren, hè!'

Korach zit achterin de ruimte en zegt: 'Het loopt gesmeerd, maar om heel eerlijk te zijn: voor de spanning in de uitzending was het beter geweest als Kuijt iets langer had gewacht met zijn doelpunten.'

Met een grijns loopt John de Wolf ondertussen door de gangen van de studio. Hij weet dat ook hier iedereen in twee kampen is verdeeld. 'Jullie zijn wel erg stil, hè', grapt hij tegen een paar medewerkers die voor Ajax zijn. In de studio speelt de huisband alvast Hand in hand, kameraden.

De Wolf glundert: 'Een droomscenario, dit.'

Presentatoren Jan Joost van Gangelen en Hélène HendriksBeeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

16.09 uur.

'Bal op de stip bij Feyenoord!', schalt de stem van Pieters door de regieruimte. Het lijkt de definitieve beslissing van het kampioenschap. 'Alles mee nu, de slomo's, al het gedoe.' En daarna, als Kuijt vanaf elf meter zijn derde doelpunt van de middag heeft gemaakt en zijn shirt uittrekt: 'En pak ook die gele kaart mee, zo.'

Daarna schakelt hij naar de Coolsingel, waar duizenden Feyenoordfans elkaar juichend in de armen vallen. Verslaggever Koert Westerman merkt ter plekke op: 'Rotterdam is verlost van een trauma van 18 jaar.'

15.21 uur

Op een van de 29 schermen knielt Kuijt op de grond. In de gang hapt Pieters in een appel. 'Nee, dat had ik niet gedacht, dat ik zou juichen bij die goal van Kuijt', lacht hij. 'Maar wat wil je, al na 38 seconden lag-ie erin.'

De regisseur heeft de uitzending overgedragen aan zijn collega en zegt: 'Vorige week ging het lekkerder, moet ik zeggen. Er vielen zo veel doelpunten, en daardoor waren er ook veel schoonheidsfoutjes. Maar goed, die horen erbij op zo'n dag.'

Verder heerst vooral tevredenheid. Alles zat in de uitzending, er is niets gemist. 'Teamwork', zegt Korach over de hele operatie. En Pieters: 'Dit zijn de mooiste dagen van het jaar.'

Terwijl Tonny Vilhena de titel aan zijn eerder dit seizoen overleden moeder opdraagt, John de Wolf een brok in zijn keel moet wegslikken en Giovanni van Bronckhorst het publiek toespreekt, is regisseur Pieters alweer op weg naar huis in Abcoude. Op de fiets, genietend van de zon. Hij heeft beloofd om thuis alsnog Moederdag te komen vieren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden