Acht spelers vervangen in honkbalteam

Voor acht honkballers van de nationale ploeg viel de olympische droom zondagochtend na het ontbijt in duigen. Een voor een had bondscoach Robert Eenhoorn ze bij zich op zijn kamer geroepen van het spelershotel in Haarlem....

Voor de bondscoach is het voeren van dit soort exitgesprekken een minder leuke kant van het werk. ‘Stuk voor stuk zijn het goeie gasten die er alles aan hebben gedaan hun doel te verwezenlijken’, zegt hij. ‘Voor de spelers zelf en voor iedereen die hen een warm hart toedraagt, zal de teleurstelling groot zijn dat ze niet meegaan naar Peking.’

Begripvol maar gedecideerd maakte Eenhoorn op de slotdag van de voor Nederland teleurstellend verlopen Haarlemse Honkbalweek een einde aan de olympische illusies van Kenny Berkenbosch, Dave Draijer, Nick Veltkamp, Nick Stuifbergen, Berry van Driel, Mark Duursma, Wesley Connor en Vince Rooi. ‘Ik ben ervan overtuigd dat we een weloverwogen beslissing hebben genomen.’

Voor hen in de plaats komen de pitchers Shairon Martis, Loek van Mil, Alexander Smit en Juan Carlos Sulbaran en de binnenvelders Sharnol Adriana en Yurendell de Caster. Misschien verschijnt buitenvelder Rogearvin Bernadina ook nog.

Sulbaran is de enige debutant. De jonge Antilliaan kwam in Haarlem uit voor het Dutch Caribbean Team en maakte veel indruk toen hij tegen olympisch kampioen Cuba in 6 innings slechts een honkslag toestond.

Op Adriana na, hij speelt in Mexico, zijn het jongens die in de Amerikaanse profcompetities uitkomen. Mentaal gehard, fysiek sterk en gewend aan het spelen van veel wedstrijden in korte tijd. ‘Iedereen heeft kunnen zien dat we een impuls nodig hebben’, zegt Eenhoorn.

Opvallend is de afwezigheid van pitcher Rick van den Hurk. Een poging van Eenhoorn hem vrij te krijgen bij de Florida Marlins liep op een afwijzing uit. ‘Daarna heb ik hem met rust gelaten.’

Ook Hainley Statia doet niet mee. De behendige korte stop van de Los Angeles Angels, die tijdens de Spelen vrijwel zeker op een basisplaats zou kunnen rekenen, kampt met een hamstringblessure en zal niet op tijd zijn hersteld.

Hoe vervelend absenties ook zijn, Eenhoorn tilt er niet al te zwaar aan. ‘Het is een utopie om te denken dat je iedereen tot je beschikking hebt. Deze dingen kunnen altijd gebeuren. Aan de andere kant, jongens die deze week op de plek van Statia speelden, hebben het fantastisch gedaan.’

Voor het eerst sinds 1980 slaagde Nederland er in Haarlem niet in tot de halve finales door te dringen. De titelverdediger won alleen van een Antilliaans team. De duels tegen Cuba en tegen Taiwanese, Japanse en Amerikaanse universiteitsploegen gingen verloren.

Het resultaat was dat Nederland om de vijfde plek diende aan te treden tegen de Antillianen. Het veld kon zaterdag de regen echter niet meer aan en de strijd moest na de eerste bui worden afgelast.

Ondanks de bescheiden eindklassering was Eenhoorn niet ontevreden over de wijze waarop zijn ploeg de afgelopen week had gespeeld. ‘Elke verloren wedstrijd hadden we kunnen winnen. Verdedigend hebben we zeer behoorlijk tot goed gespeeld. En een aantal werpers heeft het heel goed gedaan. Alleen Leon Boyd had tegen Taiwan een mindere dag.’

Aanvallend liep het minder naar wens. Met een gemiddelde van 5 rake klappen uit 16 beurten was Percy Isenia zowaar de beste Nederlandse slagman. ‘We zijn geregeld op de honken gekomen. Het enige is dat we te weinig punten hebben binnengeslagen. Als je je kansen niet pakt dan zijn deze tegenstanders te sterk om van te winnen. Daar zijn we op afgestraft. Dat zal beter moeten als we bij de Olympische Spelen hoge ogen willen gooien’, zegt Eenhoorn.

Want hij weet als geen ander dat toppitchers van toplanden straks in Peking weinig kansen weggeven. De enkele keer dat er een mogelijkheid is om te scoren moet die als het even kan worden benut. Daarvoor heeft hij koelbloedige jongens met power nodig die in de Nederlandse competitie nauwelijks te vinden zijn.

Vandaar dat Eenhoorn zijn hoop heeft gevestigd op de slagkracht van de profs uit Amerika. Hij verwacht veel van de oude Adriana en van De Caster. Deze week hoopt hij duidelijkheid te verkrijgen over Bernadina. De ex-speler van Sparta/Feyenoord, ADO en Neptunus speelde de afgelopen weken tien wedstrijden voor de Washington Nationals in de Major League. Vrijdag is hij teruggezet naar een team op een lager niveau. Dit biedt Eenhoorn een misschien wel unieke kans om Bernadina in zijn selectie op te nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden