Aanraders WK voetbal

Acht nutteloze feiten over het WK, voor bij de koffieautomaat

Ook zonder Nederland gaat het WK voetbal gewoon door. V warmt u op met enkele al dan niet nutteloze feiten, zodat u deze maand geen pleefiguur hoeft te slaan bij de koffieautomaat.

Twee jaar geleden schreven we, met een knipoog natuurlijk, over het mislopen van het EK voetbal: ‘We zijn er niet bij en dat is prima.’ Je weet pas wat je hebt als je het kwijt bent, wijze les, dit overkomt ons niet nog een keer, et cetera et cetera. Maar nu missen we ook nog eens het WK (HET. WK.) en nu zijn dingen helemaal niet meer prima, dingen zijn een ramp. Dat we ons in voornaam gezelschap van Italië, Chili, Ghana, Turkije en de Verenigde Staten bevinden, maakt het niet minder pijnlijk en ook niet minder gênant. Maar goed, kop omhoog en schouders eronder, het is maar een spelletje.* Je hoeft geen voetbalfetisjist te zijn om zin te hebben in dit WK. En anders maak je maar zin. Hier acht thema’s om de gesprekken bij de koffieautomaat soepel te laten verlopen en nog een enigszins plezierige maand te hebben. Prettige wedstrijd!

* nee hoor

1. G.O.A.T?

Lionel Messi is volgens velen de beste voetballer aller tijden. Vorige week nog poseerde hij op het omslag van het sportmagazine Paper met een geit (geit, goat, g.o.a.t, greatest of all time). Maar in tegenstelling tot de voetballegenden Pelé, Maradona en Zidane, is het Messi nog niet gelukt met zijn land wereldkampioen te worden. Het is een gigantische last. In 2016 kondigde hij zelfs  na de verloren finale in de Copa America  aan dat hij zou stoppen bij Argentinië. Gelukkig kwam hij daar al snel op terug. Maar de tijd begint te dringen voor de ‘Atomische Vlo’. Messi is 30 en het is nog maar de vraag of hij over vier jaar nog steeds zo goed is als nu. Voor Messi’s rivaal Cristiano Ronaldo (33) is het echt de laatste kans om zijn palmares (als het kan, altijd gebruiken) compleet te maken met een wereldkampioenschap. Wel zou het zijn ego zo’n boost geven dat de aarde onmiddellijk zou verdwijnen in een Cristiano Ronaldo-vormig zwart gat.

2. Hot Couture

De laatste jaren werden de mooie, unieke voetbalshirts zoals we die uit eerdere decennia kenden, verzwolgen in de eenheidsworst van de grote fabrikanten. Het ontwerp van de shirts van Adidas of Nike was meestal voor alle landen hetzelfde, maar dan alleen met andere kleuren. Maar dit jaar zijn er enkele prettige uitzonderingen op die regel. Het fraaie shirt van Colombia bijvoorbeeld, met drie gekleurde strepen die de borst flankeren, vergelijkbaar met het shirt dat ze 1994 droegen. De Mexicanen dragen een mooi uitshirt: wit. Met drie horizontale strepen op de buik in de kleuren van de Mexicaanse vlag. Het tenue van Frankrijk mag er – zoals altijd – ook zijn, met als mooi detail het gedistingeerde knoopje in de kraag. Japan heeft een prachtig shirt, blauw met onderbroken witte lijntjes. Maar Nigeria blaast dit jaar alles en iedereen weg, met een wild zigzagontwerp dat het juiste midden houdt tussen jarennegentignostalgie en contemporaine jazz. Een eervolle vermelding is voor Senegal, dat – ook heel erg jaren negentig – een groot watermerk van een leeuw in het shirt heeft verwerkt.

Foto Studio V

Adidas vs. Nike

Zoals bij elk WK gaat het niet alleen om de winst op de velden, maar ook om het geld dat daarbuiten wordt verdiend. Adidas en Nike zijn de twee grootste shirtsponsors; Adidas heeft twaalf teams, Nike tien. Puma sponsort een handjevol landen, relatieve nieuwkomer New Balance heeft er twee en Denemarken wordt gesponsord door Hummel. De prijs voor beste commercial gaat alvast naar het filmpje van Adidas met – ga er maar even voor zitten – Lionel Messi, Mo Salah, Paul Pogba, David Beckham, Luis Suárez, Zinedine Zidane, Pharrell Williams, Karlie Kloss en Usain Bolt, dat erg doet denken aan die legendarische Adidas Originals House Party-video van alweer tien jaar geleden (laat dit een goede aanleiding zijn die nog eens op te zoeken).

3. Corvee

Vroeger, toen schepen van hout, mannen van staal en ballen van leer waren, had je nog lelijke verdedigers met dunne beentjes en lang haar die alles en iedereen in hun buurt in tweeën schopten. De moderne voetballer daarentegen is een strak gecoiffeerde atleet die kan verdedigen én aanvallen. Maar dat betekent niet dat de voetballers van nu allemaal even verstandelijk behept zijn. Vier jaar geleden kreeg de Portugese slager Pepe al in de eerste wedstrijd rood, toen hij de Duitser Thomas Müller een kopstoot gaf. Dit jaar staat Pepe bij de bookmakers op de derde plaats als het gaat om wie zich het eerst bij de conciërge mag gaan melden. Op plaatsen één en twee staan respectievelijk Filipe Luís (Brazilië) en Sergio ‘De Spaanse Lul’ Ramos. Wij zetten ons geld op Neymar, om dezelfde redenen dat hij ook de beste speler van het toernooi zou kunnen worden: hij is lang geblesseerd geweest, wil misschien wel te graag en is af en toe gewoon een idioot.

Spanje-aanvoerder Sergio Ramos. Foto EPA.

4. Neerlands Glorie

Kunnen we afspreken dat we tijdens dit WK niet weer zo hitsig gaan doen over de aanwezigheid van #teamkuipers? De Nederlandse eer op een WK wordt niet verdedigd door een al dan niet formidabel fluitende scheidsrechter. Als we dan toch ergens mee gaan koketteren, laten we dat dan doen met Marokko (Hakim Ziyech, de broertjes Amrabat, Mbark Boussoufa en Karim El Ahmadi zijn allen in Nederland geboren) of Nigeria (William Troost-Ekong en Tyronne Ebuehi komen uit Haarlem). Reza Ghoochannejhad van Iran speelde zelfs enkele wedstrijden voor Nederland onder 19. O, en bijna niemand weet dit, maar de Spaanse voetballer Marco Asensio heeft een Nederlandse moeder – net als Aaron Mooy, die bij Australië op het middenveld speelt. Australië wordt trouwens gecoacht door Bert van Marwijk. Dat is ook een Nederlander *feest-emoji*.

Foto Studio V

5. Eredivisie’s Finest

Dan zijn er nog de Eredivisiespelers die naar het WK gaan. Behalve reeds genoemden zijn dat: Alireza Jahanbakhsh (Iran), Nicolai Jørgensen, Lasse Schöne en Kasper Dolberg (Denemarken), Brad Jones (Australië), Renato Tapia (Peru), Nico Tagliafico (Argentinië), Albert Gudmundsson (IJsland), Hirving Lozano (Mexico) en Santiago Arias (Colombia). Je zou van de eredivisiespelers zelfs een alleraardigst team kunnen opstellen:

Keeper: Jones

Verdediging: Arias – Ebuehi  Tapia  Tagliafico

Middenveld: Schöne  El Ahmadi – Ziyech

Aanval: Lozano  Dolberg  Jahanbakhsh

Het WK op tv

Het WK voetbal 2018 in Rusland duurt van 14 juni t/m 15 juli. Alle 64 wedstrijden (verdeeld over 12 stadions in 11 steden) worden live uitgezonden door de NOS. Naast de wedstrijden presenteert Henry Schut tijdens het toernooi dagelijks om 19.15 uur het programma Studio Rusland, bijgestaan door sidekick Hugo Borst, vaste gast Rafael van der Vaart en diverse studiogasten. Ook balgoochelaar Soufiane Touzani en scheidsrechter Bas Nijhuis krijgen een prominente rol bij de NOS.

Rafael Van der Vaart. Een van de vaste gasten van de NOS tijdens het WK-voetbal in Rusland. Foto ANP

6. De Smaakmaker

Ja, Messi; tuurlijk, Ronaldo. Maar er zijn meer smaken. België heeft de in topvorm verkerende Kevin De Bruyne, bij Frankrijk loopt nog ene Dembélé rond, Spanje heeft Isco en Uruguay natuurlijk Suarez. Tot een paar weken geleden hadden we als ster van het toernooi Mohamed Salah in gedachten, dé revelatie van dit jaar. Maar de Egyptenaar werd in de finale van de Champions League tussen Liverpool en Real Madrid vakkundig onklaar gemaakt door Sergio ‘DSL’ Ramos. De kans is gering dat Salah nog een wedstrijd gaat spelen op dit WK. Dus als u gevraagd wordt wie volgens u de grote ster van dit toernooi wordt, dan zegt u maar Neymar. Omdat hij een half jaar lang geblesseerd is geweest en daarom – nu helemaal hersteld – weer zo fris als een hoentje is. Vier jaar geleden had Arjen Robben door een blessure nauwelijks wedstrijden gespeeld tijdens het reguliere seizoen en schitterde hij op het WK. Van Basten was vlak voor het EK van 1988 geblesseerd, en we weten nog allemaal wat er toen gebeurde.

Foto Studio V

Orakel

Na Octopus Paul, die tijdens het WK van 2010 bijna alle wedstrijden goed voorspelde, en Cabeção de Schildpad (WK 2014) is het dit jaar de beurt aan de dove kat Achilles. Achilles, die zijn kantoor houdt in de Hermitage in St.-Petersburg, voorspelde tijdens de Confederations Cup vorig jaar drie van de vier wedstrijden correct. Blijkbaar is dat tegenwoordig genoeg om benoemd te worden tot Official Animal Oracle. Achilles doet zijn voorspelling door tussen twee bakjes eten te kiezen en... – waarom schrijf ik in godsnaam over een dove kat die wedstrijden voorspelt?

7. De Darling

Als je een goede underdog wilt kiezen, kun je anno 2018 echt niet meer aankomen met IJsland en hun publiek dat de helft van de populatie bedraagt en de keeper die ook videoclips maakt (Eurovisie Songfestival!) en de trainer die ook tandarts is. IJsland was 2016. Nee, neem nou maar Panama, ook zo’n lekker overzichtelijk klein landje. Panama doet voor het eerst mee aan een WK en hun sterspeler Román Torres heeft sowieso het mooiste kapsel (en hij heeft zijn gezin op zijn borst getatoeëerd). Toen Panama zich had gekwalificeerd, gaf president Juan Carlos Varela‏ het hele land een dag vrij. Iets voor Mark Rutte om in het achterhoofd te houden.

8. The Non-Flying Dutchman

Toegegeven, zo mooi als ‘De Goddelijke Paardenstaart’ (Roberto Baggio) of ‘De Tuinman’ (Julio Ricardo Cruz) vind je bijnamen tegenwoordig niet meer. Maar behalve Messi (De Atomische Vlo) en Cristiano Ronaldo (El Comandante, een bijnaam die hij van Sepp Blatter kreeg) lopen er in Rusland nog wel meer dubbele identiteiten rond. De Uruguayaan Cristian Rodríguez wordt ‘De Ui’ genoemd, omdat hij zo snel langs zijn tegenstanders rent dat ze ervan moeten huilen. De verdediger Carlos Salcedo wordt in Mexico ‘De Titaan’ genoemd. Zijn teamgenoot Javier Hernández wordt ook wel ‘Chicharito’ genoemd: het ‘Erwtje’. Waarom dat ‘-tje?’ Omdat zijn vader al ‘Chícharo’ (de Erwt) als bijnaam had, vanwege zijn groene ogen.

Essam El-Hadary, de 45-jarige (!) keeper van Egypte heeft als bijnaam ‘De Hoge Dam’, omdat hij net zo goed ballen pareert als de Aswandam water tegenhoudt. Maar de allermooiste bijnaam heeft de Spanjaard César Azpilicueta. Omdat zijn teamgenoten bij Chelsea zo’n moeite hadden zijn naam uit te spreken, noemden ze hem maar gewoon ‘Dave’.

Foto Studio V
Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.