Acht dreigt aan lager wal te raken

De Nederlandse vrouwenacht verkeert in zwaar weer. Blessures en studieperikelen bij de roeisters nopen bondscoach Josy Verdonkschot herhaaldelijk tot het verleggen van zijn aanvliegroute naar de WK....

De Nederlandse vrouwenacht lijkt een abonnement te hebben op olympische medailles. In 2000 was het zilver, in 2004 brons. Verdonkschot wil er in 2008 goud mee ophalen. Vorig jaar was de boot nog goed op stoom: een bronzen medaille bij de wereldkampioenschappen. Nu dreigt de acht aan lager wal te raken.

Zo was er voor dit schip vorige week geen medaille bij de wereldbekerstrijd in München. De bemanning ervan was niet de meest ervarene, want een aantal routiniers kampt met blessures. Eerst wilde Verdonkschot alle opengevallen plaatsen opvullen met getalenteerde jongelingen, maar op het laatste moment koos hij voor de beoogde twee-zonder-stuurvrouw van Annemiek de Haan en Annemarieke van Rumpt.

Ondanks deze noodmaatregel greep de acht naast het eremetaal, Toch lag de boot niet in een hopeloze positie, want ze kwam als vierde over de finish op een bootlengte van nummer drie.

Niettemin wordt het een zware coachklus om de vrouwenacht straks in augustus bij de WK alsnog op medaillekoers te krijgen. Al is het alleen al omdat slagvrouw Hellen Tanger niet van de partij zal zijn. Deze studente geneeskunde gaat co-schappen lopen, en hangt haar roeiriem voor de rest van dit seizoen aan de wilgen. Naar verwachting doet Tanger volgend jaar wel weer mee.

Nog twee spilfiguren dreigen de acht de rug toe te keren: De Haan en Van Rumpt. Dit weekeinde wonnen zij met een straatlengte in de twee-zonder. Zij gaan zich bij de komende twee wereldbekerwedstrijden (Poznan en Luzern) in dat boottype met buitenlandse ploegen meten. Als die tests goed uitpakken, zullen zij naar verwachting dit jaar bij de WK in Eton in dit boottype starten.

Samen met een aantal slepende blessuregevallen leidt dit ertoe dat Verdonkschot meer nieuwelingen aan boord moet hijsen dan hem eerst lief was. Daarom besloot hij de Poznanwedstrijd over veertien dagen met zijn acht toch over te slaan. In plaats daarvan gaat hij aan de slag met een verjongde ploeg. De acht wordt nu aangevoerd door Femke Dekker, de nieuwe slagvrouw.

Dekker toonde dit weekeinde bij de Nederlandse titelstrijd meteen haar goere vorm. Zij veroverde de skifftitel, en sloeg de vernieuwde acht voor. Samen met de routiniers Beukers, Smulders en de revaliderende Posthuma stampte Dekker met de nieuwelingen Kouw, Repelaer van Driel, Sikkema en Veenhoven naar een ruime overwinning. Boot nummer twee kwam pas zestien seconden na de winnende bondsacht met stuurvrouw Ester Workel binnen.

Jasper Smink, hoofdcoach van de Amsterdamse club Skøll – een van de grotere talentenleveranciers – volgt de verrichtingen van de nationale vrouwensectie met argusogen. ‘Ik mis daarbij vooral een missie. Die is er bij de mannengroep van bondscoach Mark Emke duidelijk wel. Dat gebrek uit zich nu in een vreemde seizoenopbouw’, zegt Smink.

Volgens Verdonkschot is zijn missie zo klaar als een klontje: goud over twee jaar bij de Olympische Spelen van Beijing. ‘In de aanloop word je nu eenmaal weleens ingehaald door de realiteit. Neem de gekwetste knie van Posthuma. Zij moest daaraan toch worden geopereerd, terwijl dat eerst niet nodig leek.

‘Mede daardoor was ik gedwongen om juist in München in een andere opstelling te varen dan de beoogde. En nu sla ik Poznan met de acht over, want de nieuwe meisjes moeten nog het een en ander instuderen. Dat gaat beter in een training dan tijdens een wedstrijd’, aldus Verdonkschot.

Hij is er zich van bewust dat zijn selectie nog aan de smalle kant is. ‘Vergeleken met de mannen is er nu eenmaal een kleiner aantal getalenteerde vrouwen. Kijk maar naar het gat dat de acht zondag kon slaan. Aan de andere kant heb ik er ook weer niet zo heel veel nodig. Ik moet ervoor zorgen dat ik straks zestien vrouwen heb die voor de acht van 2008 willen gaan. Dan ben ik spekkoper.’

Hij liet dit seizoen al eerder een aantal talenten opdraven. Een paar ervan werd voorlopig te onhandig bevonden, en vertrok weer in galop. Zaterdag zet hij de hokken van zijn duiventil weer open. Dan kunnen nieuwe aanstormende talenten op de ergometer hun kunsten vertonen en wellicht een plek in een bondsboot verwerven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden