Acceptatie is de sleutel tot succes van Zwolle

De Zwolse basketballers, met hun bezwete lange lijven, hijgen opgewonden na op de bank in de kleedkamer. Verrukking verdrijft de vermoeidheid, als een opgeluchte coach Herman van den Belt hen feliciteert met de knappe overwinning op Groningen....

Van onze medewerker Peter Bruin

Dat is nu typisch Herman van den Belt. Iemand zonder poeha, met kennis van zaken, die middenin de groep staat. Terwijl hij blijdschap deelt met zijn spelers, probeert hij er ook achter te komen wat het fundament is om op verder te bouwen. ‘Als zij een mening hebben, dan is dat hun waarheid. Die moet je eerst begrijpen, voordat je zelf begrepen word.’

Tot zijn verbazing staat Zwolle na acht duels in de eredivisie op de tweede plaats. Terwijl zes spelers het team hadden verlaten, dat vorig jaar tot de finalereeks om de landstitel reikte en daarin verloor van Astronauts. Zoals de Amerikanen Ungerer en Stevenson, die nu voor veel geld in Duitsland en Frankrijk spelen.

‘Blijkbaar heb je niet alleen goede spelers nodig. Men moet elkaar ook accepteren. Al is het ook zo, dat onze Nederlandse jongens goed overbrengen hoe we willen spelen, waardoor de nieuwelingen zich beter thuis voelen en het gewenningsproces zich sneller voltrekt’, vindt Van den Belt (38), sedert 1996 assistent in Zwolle en hoofdcoach na het vertrek van Peter Krüsmann in 2000.

Voor hem is het niet de vraag of de nieuwe Amerikanen Sanders, schutter Hinson en Daniels kunnen basketballen. ‘De vraag is of ze willen spelen zoals wij dat willen, als team. Dat betekent dat je de kwaliteiten van elkaar moet kennen. Op die goede dingen bouw je voort. Zwaktes van elkaar moeten worden geaccepteerd. Daar moet je met elkaar aan werken. In plaats van wijzen, jij doet dit niet goed, zeggen we, en dat is ook onze kwaliteit, dit is onze kracht. Van daaruit proberen we beter te worden.’

De drie Amerikanen – Van den Belt heeft een netwerk tot zijn beschikking waarin hij de beste kan opsporen – zullen aan het eind van dit seizoen wel weer vertrekken. Zij beschouwen Zwolle als tussenstation op weg naar een club waar ze een onbekommerd profbestaan kunnen leiden.

Van den Belt heeft tegen alledrie gezegd dat ze niet naar Zwolle moesten komen voor een zak geld. ‘Wij bieden ze de mogelijkheid te spelen en ervaring op te doen. Als blijkt dat ze een hoger salaris waard zijn, verdienen ze dat ook. Alleen niet bij ons.’

Met een budget van ongeveer 400.000 euro kan de Zwolse club zich geen financiële hoogstandjes permitteren. Daarom is de hoge klassering van dit moment des te opmerkelijker. Zeker als in aanmerking wordt genomen dat de begroting van clubs als Den Bosch en Groningen zo’n twee miljoen euro zou bedragen. Voor Van den Belt is het dan ook geen uitgemaakte zaak dat degene met het meeste geld ook kampioen zal worden.

‘Ik heb er altijd in geloofd: wat je doet moet je zo goed mogelijk doen. Dat andere clubs meer geld hebben dan wij, daar kan ik niets aan veranderen. Alleen, wat wij willen doen, voeren we ook uit. Natuurlijk helpt het als je geld hebt. Dan koop je ruim in en zit je er niet mee als iemand geblesseerd is. Bij ons moeten we zoiets heel anders zien op te lossen.’

Zoals zaterdagavond in het Groningse Martiniplaza, waar Zwolle voor 2770 toeschouwers met 79-80 wint. Als Jouke Pots aan zijn enkel geblesseerd raakt, wordt hij opgelapt en moet hij mee blijven doen. Een geschikte vervanger is niet voorhanden.

Van den Belt start met zijn drie Amerikanen en de Nederlanders Wim van de Kamp en Arno Bunning. Ook de overige Nederlanders krijgen hun speelminuten. Bij Groningen doet Travis Reed weer mee. Lange tijd was hij geblesseerd.

Twaalf seconden voor tijd, de thuisploeg leidt met 79-76, oordeelt scheidsrechter Warmerdam dat de Groningse topscorer Jason Detrick een onsportieve fout maakt. Een discutabele beslissing. Van de Kamp benut het buitenkansje in de vorm van twee vrije worpen, waarna Daniels het laatste balbezit doeltreffend afrondt.

Met geluk gewonnen, oordeelt Van den Belt. Zijn ambitie is het maximale uit zijn spelers te halen en kampioen van Nederland te worden. Elk jaar opnieuw beginnen met een grotendeels nieuwe ploeg vindt hij geen probleem. ‘Aan het eind van een schooljaar zeggen leraren toch ook niet, deze klas was fantastisch, die wil ik houden?’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden