AC Milan: praktisch denken en spektakel

Over Silvio Berlusconi als politicus lopen de meningen uiteen. Maar vriend en vijand zijn het erover eens dat hij een begenadigd voetbalmanager is....

Allart Hoekzema

Elke kenner heeft nog de onoverwinnelijke ploeg van begin jaren negentig op het netvlies staan. Onder leiding van coach en goeroe Arrigo Sacchi werd de wereld betoverd met snel zonespel, constante aanvalsdrang en systematische pressing.

Sacchi's pupil Carlo Ancelotti, de huidige Milan-trainer, is geen bevlogen profeet, maar een pragmatische doener. Ancelotti noemt zijn team een 'synthese van praktisch denken en spektakel'. In feite komen veiligheid en degelijkheid voorop en worden schoonheid en vermaak naar het tweede plan verwezen. Niet voor niets luidt de bijnaam van Ancelotti 'Il salumiere di Reggiolo', de worstenmaker uit het Noord-Italiaanse dorpje Reggiolo.

Een perfect georganiseerde a ch -terhoede vormt Ancelotti's winnende kaart. Keeper Dida is op dit moment 's werelds beste doelman. Aanvoerder, vaandeldrager en icoon Paolo Maldini speelt al twintig jaar als linksachter op topniveau. De Braziliaanse rechtsback Cafu st ond in drie WK-finales en geniet bij Milan de eeuwige jeugd. En de centrale verdedigers Alessandro Nesta en Jaap Stam gaan door voor het sterkste defensiekoppel van de Serie A.

Ancelotti omschrijft Stam als de 'toegevoegde waarde in de slotfase van dit seizoen, van immens belang voor de kalmte en concentratie'. De oud-PSV'er, die eind jaren negentig met Manchester United alles won wat er maar te winnen viel, verklaarde onlangs: 'AC Milan is zonder twijfel de beste ploeg waarin ik ooit heb gespeeld.'

In de beruchte ruit van het Milan-middenveld verricht de fanatieke en onvermoeibare vechtjas Gennaro Gattuso het loopwerk. De drie fantasievolle spelers Kaká, Andrea Pirlo en Clarence Seedorf lokken de tegenstander in een spinnenweb van duizelingwekkende balcirculatie en geraffineerde automatismen. Seedorf, de officieuze woordvoerder van de ploeg, blaakt van zelfvertrouwen: 'Ik ben nergens bang voor. We zijn dicht bij het verwezenlijken van een dubbele winst, in de Serie A en in Europa .'

De twee kille scherpschutters Hernán Crespo en Andrej Sjevtsjenko weten wat er van hen wordt verwacht. De Argentijn, vorig seizoen afgeschreven door Chelsea, is dankzij de psychofysische begeleiding van de Milan-artsen herboren. Wat betreft Sjevtsjenko is elk commentaar overbodig. De Oekraïner heeft zich dit jaar definitief bewezen als de legitieme erfgenaam van Marco van Basten.

Waarschijnlijk is het fysiek, mentaal en technisch ijzersterke AC Milan de moeilijkst te bedwingen ploeg van Europa. De bookmakers kennen geen twijfel en vice-president Adriano Galliani ook niet, al durft hij het niet hardop te zeggen. 'Ik heb met Berlusconi afgesproken dat we nog geen hotel boeken voor de finale in Istanbul. Dat brengt ongeluk,' aldus Galliani.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden