Abdelaziz kijkt uit naar eerste EK

Ondanks zijn jonge leeftijd is Nimir Abdelaziz uitgegroeid tot vaste waarde van het Nederlandse volleybalteam. De pas 21-jarige spelverdeler raakt steeds meer gewend aan zijn status, maar beseft aan de vooravond van zijn eerste EK nog wel dat hij nog maar aan het begin van zijn loopbaan staat.

Beeld Pro Shots

'Veel dingen zijn nog nieuw. Het is allemaal veel sneller gegaan dan verwacht. Het is af en toe wel een beetje vreemd. Ik zit nu al drie zomers bij Oranje, maar het blijft toch allemaal speciaal en heel mooi. Ik kijk echt uit naar mijn eerste EK.'

'Vooraf hadden voor een tweede plek in de poule getekend'
De roots van Abdelaziz liggen in Tsjaad, waar zijn vader vandaan komt. Hij voelt zichzelf echter volledig Nederlands. Hij kwam als jonge jongen in het Gelderse Haaften min of meer bij toeval in het volleybal terecht. 'Toen ik een jaar of zes was, werd ik een keer gevraagd om mee te doen. Ik heb gevoetbald, getennist en vond basketbal leuk. Maar uiteindelijk is het volleybal geworden. Dat heeft goed uitgepakt.'

Vooral dit jaar beleefde de lange atletische Abdelaziz met het team een drukke zomer. De ploeg deed met succes mee aan de World League. 'Vooraf hadden voor een tweede plek in de poule getekend', kijkt Abdelaziz op het prestigieuze toernooi terug. 'Maar nu we er zo dichtbij waren, was het wel balen dat we de finaleronde net misten.'

'Het was geweldig in Italië te spelen. Maar ik wil toch meer.'
Hij brak in juli tijdens een korte onderbreking tijdens een potje beachvolleybal zijn pink. Tot zijn opluchting was hij op tijd hersteld voor het EK. 'De kriebels beginnen wel een beetje te komen. We hebben een goede voorbereiding gehad met drie zeges op Frankrijk. Dat heeft veel vertrouwen gegeven. De kwartfinale is het doel. Ik denk dat dit wel haalbaar is. Zeker door alle wedstrijden zijn we deze zomer als team gegroeid.'

Zelf wil hij zich nog verder ontwikkelen. Hij verruilt Italië daarom voor Turkije. Met zijn ploeg Cuneo was hij afgelopen seizoen finalist in de Champions League. 'Dat was geweldig om mee te maken. Ik heb in de finale niet gespeeld, maar wel in de poule. Het voelde daarom toch wel dat ik een aandeel had in de tweede plek. Het was geweldig in Italië te spelen. Maar ik wil toch meer.'

Bij het Turkse Ziraat Bancasi komt hij in een team met Robert Horstink. 'Dat is een leuke bijkomstigheid. Het niveau in Turkije wordt ook steeds beter.'' Abdelaziz hoopt met Oranje ooit op de Spelen uit te komen. Hij is echter nog niet echt met Rio 2016 bezig. 'Het is het hoogst haalbare en ik zou het geweldig vinden. Maar ik doe het liever stap voor stap. Andere toernooien zijn ook belangrijk. De focus is nu eerst volledig op het EK.'

Abdelaziz met een set-up tegen Oostenrijk Beeld Pro Shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.