Aanvaller Amin Younes: 'Het imago van Ajax als koude club herken ik totaal niet'

Amin Younes (23) is de leergierige dribbelaar van Ajax, die droomt van de finale van de Europa League. In de halve finale wacht Olympique Lyon, vanavond in de Arena.

Amin Younes speelt Juninho Bacuna van FC Groningen door de benen.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Op jeugdcomplex de Toekomst van Ajax, aan de lunch met zijn vakantievierende zoon, prijst directeur voetbalzaken Marc Overmars aanvaller Amin Younes. Younes, net als Overmars vroeger linksbuiten, is een geweldige, leergierige prof, luidt het oordeel van de directeur. Met wat zelfspot geeft Overmars zichzelf een complimentje: 'Voor anderhalf miljoen opgehaald in Duitsland.'

Younes is klein, 1,68 meter en razendsnel. Zijn specialiteit: van de linkerflank naar binnen dribbelen en met rechts schieten, al scoort hij dan nog te weinig; zes keer dit seizoen, in competitie en Europa League samen. Younes is een soort gespiegelde Arjen Robben.

Hij is geboren in Duitsland, heeft een vader uit Libanon en een Duitse moeder. Hij is sympathiek en vertelt honderduit, voor het duel met Olympique Lyon woensdag, in de eerste Europese halve finale van Ajax na twintig jaar.

Leren

'Mijn instelling is om elke dag naar huis te gaan en te zeggen: vandaag heb ik iets geleerd. Arjen Robben is mijn perfecte voorbeeld. Hij wil nu nog beter worden, op zijn 33ste. En ik ben pas 23. Ik moet open zijn in mijn gedachten en bereidheid tonen, elke dag. Werken aan mijn sterke, maar ook aan mijn zwakke punten: mijn linkervoet, de techniek kan beter, het verdedigen, zelfs mijn dribbels.

'Elke dag probeer ik optimaal te benutten. We moeten niet overdrijven, maar ook op vrije dagen ben ik geregeld op de club. Lopen, kleine sprints trekken, voorzetten geven. Voor sommige spelers is het goed als ze twee dagen vrij hebben. Voor mij niet, dat is te veel. Ik moet iets doen, anders word ik gek in mijn hoofd.'

Spel

'Mijn spel kan nog veel beter, maar na de winterstop ben ik op de goede weg. Ik heb me verder ontwikkeld, stappen gezet. Dat is belangrijk. Het was een grote omschakeling, van het spel onder Frank de Boer in mijn eerste seizoen bij Ajax naar het spel van Peter Bosz. We voetballen anders. Ik moet vaker diepgaan, we staan 'hoger' (dieper), we zetten hoger druk. Dat kost veel kracht.

'Ik heb ook wat pech gehad dit seizoen, met schoten tegen paal en lat. Voor mij persoonlijk is het misschien iets minder gegaan dan ik me had voorgesteld, maar ik heb veel geleerd en het rendement gaat weer omhoog: een strafschop verdiend, thuis tegen Schalke, en de bevrijdende 3-2 gemaakt in Gelsenkirchen. Dat was een heerlijk gevoel, in Duitsland. Ik was zo trots op onze ploeg.

'Ajax heeft spelers voortgebracht als Johan Cruijff, Piet Keizer en Sjaak Swart. Zij hebben ook de deugden, de verworvenheden van Ajax groot gemaakt. Dat moeten wij tot ons binnenste laten doordringen. Wij willen de stijl van Ajax uitdragen. Ik was afgelopen weekeinde in Duitsland en trof veel mensen die zeiden: we zagen weer het Ajax van vroeger, met snelheid, dribbels en aanvalsspel. Iedereen kent Ajax.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Younes viert de 3-2 tegen Schalke 04.Beeld afp

Lyon

'We staan in de halve finales. Lyon is sterk, maar wij hoeven ons niet meer te verstoppen. We hebben in Amsterdam gewonnen van Celta, Luik, Panathinaikos, Warschau, Kopenhagen, Schalke. Ik denk niet dat Lyon hierheen komt met de gedachte dat het makkelijk wordt.

'Wij moeten zorgen dat we de nul houden in Amsterdam, want ik denk dat je tegen deze ploeg doelpunten kunt maken, ook in Frankrijk. Wij scoren bijna altijd. Het is een droom om de finale te bereiken. We zijn een jonge ploeg met plezier in voetbal en ambitie. De karakters zijn goed, met leuke types. En de manier van voetballen is voor ons ook belangrijk. Zoals we thuis speelden tegen Schalke, dat moet de maatstaf zijn. Agressief, met veel kansen. Zo wil ik 's avonds naar huis gaan: dit was nu eens een superwedstrijd.'

Libanon

'Libanon is mijn vaderland, al ben ik geboren in Duitsland. Twee, drie keer per jaar ben ik in Libanon, waar bijna al mijn familie woont. Mijn hart is in Libanon. Ik heb nog geen beslissing genomen over in welke nationale ploeg ik zal spelen, maar het zou kunnen dat ik degene ben die zegt: ik begin te helpen met de opbouw van de nationale ploeg van Libanon. Ik heb al een voetbalschool in Tripoli, 120 kilometer ten noorden van Beiroet.

'Mijn islamitische geloof geeft me kracht bij mijn daden. Mijn geloof is sterk. Daarom ben ik altijd positief. Als het even niet goed gaat, probeer ik het de volgende dag beter te doen. Ook Ziyech en Nouri zijn moslim, anderen zijn katholiek of wat dan ook. We respecteren elkaar. Als het in de wereld zo zou functioneren als bij ons in de ploeg, hadden we vrede. Ja, dat is makkelijk praten, dat weet ik, want een sportploeg wil één doel bereiken. Misschien moeten alle wereldleiders bij elkaar zitten en ook zeggen: wij willen één doel bereiken.

'In de winterstop was ik met een vriend in Saoedi-Arabië. We hebben de pelgrimstocht gemaakt naar Mekka en Medina. Ik heb de zeven ronden om de Kaäba gelopen, het centrale heiligdom in Mekka. Daarin zit een zwarte steen uit het paradijs. Dat moment heeft me tot tranen toe geroerd.'

Nederland/Ajax

'Nederland is een zeer tolerant land, met goed opgeleide mensen. Ik heb nog niets vervelends meegemaakt. De mensen zijn wat vrolijker dan in Duitsland. Ze ogen gelukkiger. De levenskwaliteit is anders. Kinderen leren vreemde talen. Dat geeft zelfvertrouwen. In Duitsland is dat helemaal niet zo. Velen spreken geen Engels, en daarom zijn de mensen introverter tegen buitenstaanders. Ik heb geweldige buren in IJburg, waar ik op mezelf woon. Dat is niet moeilijk. En mijn ouders en broers komen elke thuiswedstrijd kijken, vanuit Duitsland.

'Bij Ajax zijn ze kritisch en dat is goed. Maar ik denk vooral aan de mooie dingen. De omstandigheden, de mensen. Ik zou de vrouwen willen noemen in het spelershome, die voor ons als moeders zijn. Nelly en Marja. Ajax koud? Zag je Overmars hier net zitten, met zijn zoon? Het imago van Ajax als koude club herken ik totaal niet. In de Bundesliga vind je het bij geen enkele club als hier. Waar is die kou dan? Het is warm hier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden