Aantal homeruns tijdens World-Series verdacht hoog

25 keer is de bal tijdens de World Series over zeven honkbalduels uit het stadion geslagen. Dat aantal homeruns wekt verbazing. De reacties lopen uiteen van 'er is geknoeid met de ballen' tot 'het is prachtig'.

George Springer slaat woensdag een homerun.Beeld AFP

Met de eerste titel voor Houston Astros, ten koste van Los Angeles Dodgers, eindigde woensdagnacht een enerverende Amerikaanse honkbalfinale. Maar het recordaantal van 25 homeruns tijdens de World Series leidde tot zowel enthousiasme als achterdocht: is er geknoeid met de ballen?

Het was lang geleden dat er records in de Major League dreigden te sneuvelen. De meeste stamden uit de hoogtijdagen van het steröidentijdperk rond de eeuwwisseling, toen spelers met hulp van doping de ballen bij bosjes de stadions uitsloegen.

De records bleven staan, de valsspelers werden uiteindelijk van hun sokkels getrokken. Maar de spelers van de Dodgers en Astros sloegen in de finalereeks de ballen alsof de kanonnen van twee decennia terug weer aan slag stonden. Wedstrijd twee telde acht homeruns in totaal, een record in 113 World Series-edities.

De Astros sloegen in de zeven World Series-wedstrijden vijftien homeruns, ook een record. Astrosspeler George Springer (28), woensdag uitgeroepen tot de waardevolste speler van de Series, werd de eerste honkballer die in vier opeenvolgende finale-wedstrijden een homerun sloeg.

Ruim 57 procent van de punten in de seizoensfinale werden gescoord uit een homerun. Het maakte deze World Series wispelturiger dan ooit. 25 keer (een record) werd met een rake klap de stand gelijkgetrokken of een voorsprong overgenomen.

Kenley Jansen

De Nederlandse werper Kenley Jansen (30) kreeg woensdagnacht niet de kans in het beslissende zevende World Series-duel het verschil te maken voor zijn club Los Angeles Dodgers. Hij gooide twintig ballen in de zevende inning, toen zijn team al met 5-1 achterstond. De Curaçaoënaar heeft bij zijn team normaliter de rol overwinningen over de streep te trekken in de laatste innings. Dat deed hij in de World Series wisselvallig. In wedstrijd drie gaf hij een 3-1-voorsprong weg. In wedstrijd zes bezorgde hij de Dodgers wel de zege. Jansen kon de eerste Nederlandse honkballer sinds 2013 (Xander Bogaerts) worden met een World Series-zege.

20 miljoen tv-kijkers

De Amerikanen vielen massaal voor de plottwisten die dat veroorzaakte tijdens de duels. Wedstrijd vijf was zondag met een kleine 20 miljoen tv-kijkers de op twee na best bekeken wedstrijd vijf van de World Series sinds 2003.

Het was reclame voor de sport die de Major League goed kon gebruiken. Honkbal heeft met name onder Amerikaanse jongeren een slecht imago: saai, langdradig en ingewikkeld. Zij kijken liever naar een actievolle basketbal- of American footballwedstrijd. Of naar homeruns.

Dus vond Brent Strom, werpcoach van World Series-winnaar Houston Astros, de homerunregen iets te opvallend. Na het puntenfestijn in wedstrijd vijf (13-12 voor de Astros, zeven homeruns in totaal) plaatste hij tegenover sportmagazine Sports Illustrated zijn vraagtekens bij de World Series-ballen.

Die waren volgens hem opmerkelijk glad. Zijn werpers hadden daardoor meer moeite hun vingers stevig op de bal te krijgen om zo bepaalde effecten te gooien. En voor een topslagman is één zwakke bal meestal voldoende voor een homerun.

'Het is overduidelijk. De ballen in deze World Series zijn anders. Je ziet het, je voelt het en iemand moet me uitleggen waarom dat zo is', zei Strom. Hij kreeg bijval van zijn werpers Verlander en McCullers en van Dodgers-pitchers Darvish en Honeycutt.

Vicepresident van de Major League Peter Woodfork liet in hetzelfde Sports Illustrated-artikel weten dat alleen de verf op de bal anders was aan de World Series-ballen (goud in plaats van blauw), verder weken 'de standaarden en het materiaal' volgens hem niet af van de ballen tijdens het reguliere seizoen.

Maar de ballen waaraan Woodfork refereert, zaten ook al in de verdachtenhoek. In het reguliere seizoen sloegen de clubs in totaal 6.105 homeruns. Een ruime verbetering van het oude record van 5.963 homeruns uit 2000.

Plattere naden

Statistieksite FiveThirtyEight onderzocht in juni het homerungeweld en ontdekte dat de bal iets kleiner en harder was gemaakt. Daarnaast zijn de naden en het rode stikgaren op het speeltuig platter, waardoor de bal minder last heeft van luchtweerstand en dus verder vliegt. De site becijferde dat wanneer een bal gemiddeld 2 meter verderop landt, het aantal homeruns al met een kwart stijgt.

Sporsite The Ringer, die wedstrijdballen opstuurde naar het sportlaboratorium van de Washington State University, trok een soortgelijke conclusie en vond 'minieme fysieke verschillen' tussen de ballen van dit seizoen en die van vorige jaren.

Prima ballen

Op beide onderzoeken wilde de Major League niet inhoudelijk reageren. En ook tijdens de finale hield de organisatie zich zo stil mogelijk, terwijl de ene na de andere bal uit het stadion werd geslagen.

Sportcolumnist Cathal Kelly van de Canadese krant The Globe And Mail hoeft ook niet zo nodig opheldering, schreef hij donderdag. Hij zag simpelweg 'glorieuze' World Series die honkbal eindelijk weer eens leuk maakten. Kelly: 'Als bewerkte honkballen daar de reden voor waren, prima. Ga vooral door met het complot, zou ik zeggen. En als dergelijke ballen er nog niet zijn, moeten die er misschien maar komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden