Aanstekelijke positivo van de Ajax-familie

Reportage..

AMSTERDAM De tribunes van de Arena zijn verlaten en in de gracht van het Ajax-stadion, tussen veld en catacomben, is alleen nog het geluid hoorbaar van technici die hun camera-apparatuur in metalen kisten opslaan.

Maar dan, rond half tien, als het competitieduel tegen Willem II (4-0) al een uur is afgelopen, zwaait de deur naar de kleedkamers open en meldt Marko Pantelic zich. Met een vriendelijke lach op het gezicht komt de 31-jarige Serviër op z’n dooie akkertje aanwandelen. Om vervolgens met gevoel voor zelfspot te zeggen: ‘Ah, jij hebt een hoop geduld.’

Met een zorgelijke blik had de persvoorlichtster van Ajax het verzoek aangehoord. ‘Pantelic? Weet je het zeker? Houd je er dan wel rekening mee dat het even gaat duren?’

De nieuwe aankoop, die een maand geleden als invaller zijn debuut maakte in het met 6-0 gewonnen duel tegen NAC, neemt namelijk graag de tijd om toilet te maken. Het is daarbij niet zo dat hij vragen van journalisten uit de weg wil gaan. Nee, zijn lange haren dienen zorgvuldig in model gebracht te worden en zo’n klus vergt de nodige zorg en aandacht.

Na optredens in het basiselftal tegen Anderlecht (1-1 in de Europa League) en Roda JC (2-2 in de competitie) is Pantelic zaterdag voor het derde opeenvolgende duel de nummer 9 van Ajax geweest.

Hoewel je vraagtekens kunt plaatsen bij zijn startsnelheid, zijn handelingscapaciteit en zijn vermogen vrije medespelers in zijn nabijheid te ontwaren, heeft de van Hertha BSC overgenomen aanvaller ook zeker zijn wapens.

Hij is balvast, doelgericht en blijkt een aanstekelijke positivo. Mislukte passes van ploeggenoten worden steevast begeleid met een opgestoken duim of dankbaar applaus. En dat is niet zonder reden, verklaart Pantelic.

‘Die gebaren zijn ook bedoeld voor het publiek, zodat zij ons blijven aanmoedigen, ook als een aanval niet loopt. Ik houd ervan als er een positive vibration in het stadion is. Dat heeft deze jonge ploeg nodig. We moeten dit team aan het voetballen krijgen, en daarvoor hebben we de hulp van iedereen nodig.’

In zijn wedstrijdanalyse en terugblik op zijn eerste weken in Amsterdam bedient Pantelic zich van een vermakelijk soort Engels dat je veelal aantreft bij KGB-agenten in James Bondfilms. Hij maakt er ook een gewoonte van met zijn hand steeds even de arm van de verslaggever vast te pakken. ‘Geloof me, mijn vriend, het zal alleen maar beter gaan.’

Met deze uitspraak brengt de Serviër niet alleen de jaren negentig hit van de Britse band D:Ream tot leven, maar benadrukt hij ook dat hij vertrouwen heeft in de spelersgroep, waarbij hij zich recentelijk heeft aangesloten.

Volgens Pantelic is Ajax ‘een leuke, grote familie, waarvan ik graag onderdeel wil zijn’. ‘We moeten daarbij nog een beetje aan elkaar wennen, maar dat is logisch. En dan komt het vertrouwen vanzelf. Soms is dat er in een maand, soms pas na vijftig dagen en in een enkel geval komt het er nooit.’

Weer die geruststellende hand op de schrijvende arm van de verslaggever. ‘Maar zover zal het hier met mij niet komen. Ik wil graag de goede Pantelic aan Ajax geven, mijn medespelers helpen met mijn capaciteiten. Wat ik tot nu toe heb gedaan, is al een mirakel.’

Als hij de vragende blik in zijn richting ontwaart, legt Pantelic verder uit. ‘Ik heb tijd nodig gehad om volledig fit te geraken en me hier aan te passen. Natuurlijk is dat nog niet voor de volle honderd procent gelukt. Maar als ik iedereen om me heen zie werken aan het succes van Ajax, denk ik dat het niet lang zal duren. Er is hier echt een winnaarsmentaliteit.’

Al moet daarbij worden aangetekend dat de confrontatie tegen Willem II verre van indrukwekkend is geweest. Dankzij een enorme fout van verdediger Biemans, die in de enige minuut van blessuretijd in de eerste helft doodleuk door het centrum van zijn eigen defensie uitverdedigt, kan Enoh op slag van rust toeslaan: 1-0.

Uit een indirecte vrije trap scoort invaller Sulejmani na 64 minuten, mede dankzij handig ontregelend werk van Pantelic in de muur van Willem II. Zeven minuten voor tijd, als Aissati hem met het hoofd heeft vrij gespeeld, slaat de Serviër zelf toe. Met een hard, diagonaal schot laat hij doelman Aerts voor de derde keer kansloos. In de slotminuut zal Suarez nog voor 4-0 zorgen.

Het zijn bedrieglijke cijfers die op het scorebord staan. Want is Ajax nu wel klaar voor de reeks wedstrijden die volgt? Donderdag wacht de thuiswedstrijd tegen Dinamo Zagreb (Europa League). Zondag gaat Ajax op bezoek bij AZ. Daarna speelt de ploeg thuis tegen Feyenoord en weer een week later zijn de ontmoetingen in Zagreb tegen Dinamo en in Enschede tegen koploper FC Twente.

Na het rijtje aangehoord te hebben, zegt Pantelic, zonder een verwachting uit te spreken: ‘We zullen alleen nog maar gevaarlijker worden. Dat weten onze tegenstanders ook.’ Hij trekt er een veelbetekenende blik bij. Daarmee moeten we het maar even doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.