Voorbeschouwing

Aankopen leggen druk op De Boer

Ajax heeft de selectie flink versterkt. Vrijdag horen de Amsterdammers welke ploeg de tegenstander wordt in de voorronde van de Champions League. Liever niet het Fenerbahçe van Van Persie. 'Die hebben aardig ingekocht.'

Ajax-trainer Frank de Boer geeft instructies aan zomerversterking Nemanja Gudelj. Gudelj was vorig jaar aanvoerder bij AZ. Beeld EPA

Het nieuwe Ajax kenmerkt zich vooral als de trainingspartijtjes op het terrein van SV De Lutte even stil liggen en Orlando Trustfull het woord neemt. Langdurig en intens zijn diens referaten. De nieuwbakken assistent-trainer duwt tot besluit spelers naar andere posities, de partij lijkt verder te kunnen, maar dan vraagt Trustfull toch nog even de aandacht.

De voorbije vier jaar hoorde je in De Lutte enkel hoofdcoach Frank de Boer bassen tijdens de trainingen in aanloop naar het nieuwe seizoen. Maar die is al uitgepraat als Trustfull nog middenin zijn betogen zit. 'Het is goed voor de jongens om na 4,5 jaar eens een ander geluid te horen,' verklaarde De Boer eerder de toevoeging van Trustfull aan zijn toch al stevig bemande staf.

Maar Ajax was toch danig verbouwd? Jazeker, maar de twee laatste aanwinsten Younes van Borussia Mönchengladbach (De Boer: 'een speler die uit het niets iemand kan passeren') en de van Arsenal gehuurde Sanogo ('een spits met kwaliteiten voor de top') ontbreken nog.

Robin van Persie maakte de overstap van Manchester United naar Fenerbahçe. De aanvoerder van het Nederlands elftal levert behoorlijk in aan salaris, maar kan rekenen op minuten. Beeld anp
Yaya Sanogo wordt gefeliciteerd met zijn doelpunt voor Arsenal. Van links naar rechts Chambers, Chamberlain, Sanogo, Ramsey, Sánchez en Santi Cazorla. Beeld anp

Concurrentie
Andere nieuwkomers als Gudelj en Heitinga lijken voorlopig genoegen te moeten nemen met een plek in de B-ploeg die vrijdag aantreedt tegen de reserves van VfL Wolfsburg. Later op de dag is er hetzelfde affiche, dan tussen de basisploegen in de Arena.

De jonge zelfopgeleide verdedigers Tete en Riedewald, de teruggehaalde linksback Dijks en middenvelders Bazoer en Sinkgraven doen dan hoogstwaarschijnlijk mee. Volgens De Boer staat 'pas 40 procent' van zijn A-formatie vast. 'De concurrentie is heel groot. Ze stuwen elkaar naar een hoger niveau. Dat is heel mooi. Voorheen wist ik nu al 90 procent van de basis.'

Bij vijf nieuwkomers blijft het, ook al bestaat de kans dat Ricardo Kishna naar Lazio Rome vertrekt. De Boer wil iets anders gaan voetballen ten einde aanvallender en verrassender voor de dag te komen. Met een echte nummer tien in plaats van twee aanvallende middenvelders, zoals Johan Cruijff het altijd voorschreef. De breuk met het gedachtengoed van Cruijff gaat dus verder dan de komst van enkele duurbetaalde, geroutineerde krachten. 'Met Gudelj en Heitinga hebben we leiders erbij. Al zie je dat we echt wel de jeugd kansen geven,' countert De Boer.

Aan al zijn wensen is voldaan. De consequentie is dat de druk fors verhoogd is, al meent De Boer dat dit vooral komt doordat Ajax afgelopen seizoen naast de titel greep.

Champions League
Eerst de Champions League maar eens bereiken. Ajax loot morgen voor de eerste van twee hordes op weg naar het kampioenenbal. Het kan Young Boys, Sparta Praag, Rapid Wien, Panathinaikos en Fenerbahçe treffen. De Boer heeft maar één wens: die laatste club ontlopen. 'Omdat ze Van Persie nu hebben, ja. Ze zijn daar aardig aan het inkopen.'

Zorgen zijn er over rechtsbuiten El Ghazi die als gevolg van de ramadan een maand lang overdag niets at en dronk en die zijn coach op '60, 70 procent' schat. 'Ik vind het heel knap dat hij het volhoudt in de hitte, ik zou dat op één broodje kaas nog niet kunnen.'

Viktor Fischer
Ook de andere buitenspeler die vanavond aantreedt in de Arena is nog niet topfit. Viktor Fischer speelde het EK onder 21 jaar met Denemarken en sloot pas deze week aan. Desondanks ontploft de Deen zowat van de ambitie. 'Ik wil kampioen worden en in dat proces een belangrijke pion zijn.'

Fischer kampte ruim een jaar met blessures aan zijn hamstrings. 'Ik heb gescholden van woede bij elke nieuwe terugslag. Maar ik heb geleerd me na een dag weer op mijn herstel te focussen.'

Johnny Heitinga, terug in Amsterdam. Nemanja Gudelj, kwam over van AZ. Beeld anp

Het was een zegen voor zijn incasserings- en relativeringsvermogen. Maar een knauw voor zijn status. 'Ik dacht toen, misschien wat naïef, een paar goals van een internationale topclub af te zijn. Nu sta ik weer met lege handen. Terwijl ik me veel beter en rijper voel dan voor mijn blessure.'

De laatste stap in het terugkeerproces? Eén geweldige wedstrijd. 'Mijn zelfvertrouwen is niet weg, eerder gegroeid, maar ik moet het eerst laten zien.'

De toegenomen concurrentie bevreest hem niet. 'Ik wil juist mensen in mijn nek. Als ik eerder dit soort concurrentie had gehad, was ik nu mogelijk beter geweest. Younes speelde ons op het EK totaal kapot. Maar als ik in vorm ben, de juiste klik heb met mijn ploeggenoten dan ben ik ook goed.'

Transfers

NEC heeft Joakim Nilsson aangetrokken. De Zweedse verdediger moet nog wel worden gekeurd.

Dustley Mulder (30) heeft een contract getekend bij NAC. De verdediger zat zonder club. Hij maakte zijn debuut bij Excelsior.

Jordy Clasie heeft woensdagavond voor vijf jaar getekend bij Southampton, de club van Ronald Koeman. Feyenoord ontvangt tussen de 10 en 12 miljoen euro voor zijn aanvoerder.

Jeremain Lens (28) verhuist van Dinamo Kiev naar Sunderland. De aanvaller tekende woensdag een vierjarig contract bij de club van coach Dick Advocaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden