Aan Houkes denkt Mooren niet

NK, mannen..

Rotterdam Voor Jeroen Mooren telt alleen wat hij internationaal presteert. De prolongatie van de Nederlandse titel bij de lichtgewichten is zaterdag mooi meegenomen. Maar het grote spel dat hij speelt, is er op gericht om uit de schaduw van Ruben Houkes te treden en zich te manifesteren bij de Europese en mondiale titelstrijd.

Of zijn grote rivaal stopt met judo, waarover wel wordt gespeculeerd, of niet, maakt Mooren weinig uit. Hij is druk in de weer om te zorgen dat de bondscoach niet om hem heen kan. Want wie er straks zal deelnemen aan EK, WK en Olympische Spelen wordt bepaald door de resultaten op de internationale podia.

Mooren beseft dat de afgelopen jaren heel wat grote titeltoernooien aan hem zijn voorbijgegaan omdat per gewichtsklasse één judoka per land mocht worden ingeschreven. De Nederlandse deelnemer in de klasse tot 60 kilo was Houkes, vanwege zijn wereldtitel in 2007, olympisch brons in Peking en derde plaatsen bij de EK’s in 2005 en 2006. Desondanks stond Mooren vier maanden op de eerste plaats van de wereldranglijst.

Dit jaar laat Houkes het echter afweten. Hij is weinig in actie gekomen en doet vaag over doorgaan of stoppen. ‘Afscheid nemen doe je niet zomaar. Als ik het gevoel heb dat ik goed kan meekomen, kan het nog alle kanten op.’ Of hij in deze situatie nog langer de beschermde status geniet is ongewis. ‘Daar ben ik helemaal niet mee bezig’, is alles wat bondscoach Maarten Arens erover kwijt wil.

Mocht Houkes besluiten door te gaan dan wordt het voor Mooren lastig die plek te claimen. ‘Daarom moet ik internationaal goed presteren’, weet hij. Zoals eerder dit jaar. Hij veroverde goud bij de Universiade in Belgrado en de Grand Prix van Tunesië, in Hamburg werd hij derde.

‘Ik sta nu ook veel hoger op de wereldranglijst dan Houkes. Dit zijn zaken die meetellen. De bondscoach heeft gezegd dat ik de concurrentiestrijd met Houkes aan moet gaan. Degene die het best presteert gaat naar het EK.’

Ondanks de geruststellende woorden is zijn coach Gerrie Theunissen niet gerust op een goede afloop. ‘Ik zal vanavond een mailtje naar de bondscoach sturen.’ De kwestie tussen Dennis van der Geest en Grim Vuijsters geeft hem daar alle aanleiding toe. Vuijsters presteerde in de aanloop naar de Spelen van 2008 beter dan Van der Geest, maar die genoot een beschermde status en werd afgevaardigd naar Peking.

Mooren heeft wel eens gedacht om over te stappen naar een zwaardere klasse. Dan was hij van Houkes af. ‘Maar internationaal ging het in mijn eigen klasse steeds beter. Ik behoor nu tot de wereldtop. Als ik de stap zou maken naar de -66 kilogram dan moest ik helemaal opnieuw beginnen en dat alleen vanwege Houkes. Ik ga liever uit van mijn eigen kracht.’

Het lichaamsgewicht houdt Mooren zonder problemen onder controle. ‘Ik let goed op de voeding, eet weinig vette dingen. Normaal weeg ik 62 kilo, of iets meer. Ik zorg dat het gewicht niet oploopt. Dan hoef ik er ook niet veel vanaf te halen.

‘De laatste dagen voor een toernooi eet en drink ik minder. Soms is het op vrijdag nodig in een heet bad te stappen. Voor dit NK hoefde dat niet. Dat geeft aan hoe goed mijn voorbereiding was.’

In de Topsporthal in Rotterdam toont Mooren zijn klasse en verslaat al zijn tegenstanders op overtuigende wijze. Leon Borgsteede zet hij vast met een armklem, Marciano Lantinga en in de eindstrijd Mikos Salminen neemt hij in de houdgreep.

Hij is een stuk constanter dan voorheen. ‘Het niveau was er altijd wel, maar ik gaf soms openingetjes weg waar de tegenstander van profiteerde. Die foutjes maak ik nu haast niet meer. Dat heeft met ervaring te maken.’

Mooren, (24), vierdejaars student geneeskunde, richt zijn leven helemaal in voor judo. ‘Voeding, planning van studie, trainingen, rust, alles doet hij hartstikke goed’, zegt coach Theunissen. ‘Jeroen is een jongen die ook een intellectuele uitdaging nodig heeft. Veel mensen snappen niet hoe hij judo en studie kan combineren. Hij bewijst dat het kan.’

De komende vier maanden heeft Mooren voor het judo gereserveerd. Hij gaat naar Abu Dhabi en Tokio. ‘Daarna hoop ik dat ik aan mijn eerste EK mag deelnemen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden