Aan het net liggen Federers kansen

Ook al is zijn carrière in verval, nog altijd is Roger Federer op gras een magiër. Vanaf maandag gaat hij voor zijn achtste titel op Wimbledon. Serveren en opkomen, zo moet het.

Federer vorig jaar in actie op het gras van Wimbledon.Beeld Getty Images

Roger Federer had in de kwartfinales op Roland Garros een pijnlijke nederlaag moeten incasseren tegen zijn vriend en landgenoot Stan Wawrinka, toen hem in de perszaal een vraag over Wimbledon werd gesteld. 'Ik weet dat het nu erg vroeg is om aan Wimbledon te denken', klonk het aarzelend. 'Het is nooit te vroeg om aan Wimbledon te denken', counterde Federer. En glimlachend: 'Ik zit in gedachten al in Londen.'

Het seizoen van Federer is afgestemd op een triomftocht op Wimbledon, het grandslamtoernooi dat hij al zeven keer won. Wimbledon en verder niets is zijn motto voor 2015. Toch is de beste tennisser op gras aller tijden niet de voornaamste titelkandidaat in Londen.

Bertens loot Kvitova

Kiki Bertens, Robin Haase, Richèl Hogenkamp en Igor Sijsling treffen op Wimbledon al snel een topspeler. Bertens treedt in de eerste ronde aan tegen titelverdedigster Petra Kvitova uit Tsjechië. Hogenkamp opent tegen Wang Qiang (China) waarna bij winst Sjarapova wacht. Bij de mannen begint Haase tegen de Colombiaan Falla. Als er geen gekke dingen gebeuren, moet hij in de tweede ronde spelen tegen de Brit Murray. Igor Sijsling begint tegen Querrey uit de Verenigde Staten, de mondiale nummer 44. Mocht hij die verslaan, dan stuit hij op Federer.

Indrukwekkende statistieken

Federer won vorige week voor de achtste keer in Halle, waar een straat naar hem is vernoemd. Het ATP-toernooi zou ook zijn naam mogen dragen, want Federer speelde er al zijn tiende finale.

Op gras komt niemand in zijn buurt, met 131 overwinningen tegenover 19 nederlagen. 15 titels op gras in 20 finales; royaal overtreft Federer legendarische grasspecialisten als zijn idool Pete Sampras, Boris Becker, John McEnroe en Stefan Edberg, zijn huidige coach.

Die indrukwekkende statistieken bewijzen hooguit dat je Federer nooit mag afschrijven op Wimbledon, waar hij in 2012 zijn zeventiende en voorlopig laatste grandslamtitel veroverde. Het verval in de carrière van de 33-jarige Zwitser is onmiskenbaar, hoewel hij als tweede is geplaatst in Londen. Als er een grandslamtoernooi is dat Federer nog kan winnen, is het in zijn huiskamer aan de Church Road.

Onder impulsen van de vorig jaar aangestelde Edberg speelt Federer aanvallender dan ooit, hoewel ook hij niet langer consequent service-volley speelt op gras als bij zijn stunt tegen de toenmalige titelverdediger Sampras op Wimbledon in 2001. Federer weet dat hij zijn 18de grandslamtitel moet verdienen aan het net, maar op het cruciale moment in de finale van 2014 tegen Novak Djokovic bleek het oplopen niet meer in zijn systeem te zitten.

Federer won vorige week voor de achtste keer in Halle.Beeld epa

Speciaal repertoire

In het magistrale gevecht, dat een plaats verdiende in de top-5 van mooiste Wimbledonfinales ooit, kreeg Federer na een verbluffende inhaalrace een breakpoint op 4-3 in de vijfde set. Djokovic had een tweede service nodig en je zag Federer aarzelen of hij die bal moest attaqueren of niet. De Zwitser verkrampte en werd uitgeteld door de mentaal onbreekbare Djokovic. Het zou wel eens zijn laatste kans op een grandslamtitel kunnen zijn geweest.

Natuurlijk beschikt Federer op gras over speciaal repertoire, zoals zijn fameuze backhand slice. Hij kan die slag zowel verdedigend inzetten om de vaart uit de rally te halen als aanvallend, als een bijna onzichtbaar moordwapen. In de wetenschap dat de bal laag blijft op gras is de backhand slice tevens de ideale slag om chip en charge te spelen, de voorbereidende bal om op te lopen naar het net. Zijn slice is ook een lokmiddel om de tegenstander naar voren te dwingen.

Het probleem voor Federer is dat hij tegen de moderne hardhitters zelden de tijd krijgt om zijn finesse te tonen. Een servicekanon als de Canadees Raonic doet Federer geen pijn, topatleten als Djokovic, Nadal, Wawrinka, Tsonga en Berdych kunnen hem overpoweren vanaf de baseline. Zelfs een modale speler als de Duitser Kohlschreiber kwam tegen Federer op het gras in Halle op twee punten van de zege.

Rafael Nadal

De loting op Wimbledon geeft Federer enige lucht tot de tweede week, waarna hij moet hopen dat zijn angstgegner Rafael Nadal uit de weg is geruimd. De 29-jarige Spanjaard is in Londen slechts als tiende geplaatst, al ontloopt hij dit keer wel Djokovic in een vroeg stadium. Tweevoudig Wimbledonkampioen Nadal presteert de laatste jaren bedroevend op gras, al won hij onlangs het nieuwe grastoernooi in Stuttgart.

Mocht Nadal de tweede week halen op Wimbledon, dan is hij een gevaarlijke opponent voor Andy Murray, die zich na zijn vierde toernooizege op Queens wel favoriet mag noemen. In 2013 pakte de 28-jarige Schot ook de 'dubbel' met Queens en Wimbledon; dit jaar legt hij onder de regie van zijn zwangere Franse coach Amelie Mauresmo en de onlangs aangetrokken Jonas Björkman nog meer variatie in zijn spel.

Murray is zonder meer de beste schaker op gras, Federer de onnavolgbare baltovenaar. Kijk nog even naar twee magische punten tegen Kohlschreiber in Hall, als Federer een lob achter zijn rug omslaat en de rally wint nadat hij is uitgegleden. Het kan niet en Federer doet het toch.

Beeld epa

Nostalgie

Desondanks wordt Federer ook op Wimbledon vooral gedragen door de nostalgie, de grootste favoriet is titelverdediger Novak Djokovic. De nummer 1 van de wereld was op Roland Garros zeker niet in gedachten al naar Londen gereisd, na de pijnlijkste nederlaag in zijn carrière tegen Wawrinka. Voor het eerst 'Parijs' winnen, was de missie van Djokovic. Wimbledon was bedoeld als toetje en wordt nu zijn hoofdmaaltijd, al wacht hem een mijnenveld op weg naar de finale.

Raonic, Kyrgios en Dimitrov; de revelaties van Wimbledon 2014 kunnen een definitieve machtsgreep onvoldoende rechtvaardigen. Wawrinka zit nog op een wolk na zijn sensationele zegereeks op Roland Garros. Federer heeft geen tijd om te dromen. Nog een grandslamtitel voor de eeuwigheid? Dan moet het nu gebeuren. Op gras, de baan waarop de elegantie van Federer het beste tot zijn recht komt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden