Aan garderobe is alvast één trui toegevoegd

amsterdam De weg die naar de belangrijke wedstrijd leidde, leek maar in weinig opzichten op de route die ze vorig jaar had afgelegd....

Tranen met tuiten had de Brabantse vorig jaar gehuild. Ze had toen niet eens durven dromen van een plaats bij de eerste tien, laat staan dat ze het Europese goud in Huijbergen omgehangen zou krijgen, na een jaar vol blessures en een door een val mislukt WK. Dat ze wereldkampioene Marianne Vos achter zich had gelaten, maakte het ongeloof er toen alleen maar groter bij haar op.

De omstandigheden waren dit jaar anders. Mede door de afwezigheid van Vos, die zich voorbereidt op de baanwedstrijden van de Olympische Spelen, was Van den Brand aangewezen als kopvrouw van de Nederlandse ploeg. ‘Alle ogen waren op mij gericht.’

De prestaties van Van den Brand (onder meer een wereldbekerzege) stemden dit nog korte seizoen tot tevredenheid. Maar succes bij het EK was niet verzekerd. Ze herstelde maar langzaam van de inspanningen die ze donderdag had moeten leveren om de Koppenbergcross te winnen. In het Belgische Oudenaarde kon ze door haar ruime voorsprong op de concurrentie in de slotfase hooguit haar krachten iets doseren. ‘Maar zacht rijden werkt niet in de modder.’

Volgens de bondscoach arriveerde Van den Brand na een lange reis per camper met minder kracht in haar lichaam in Hittnau dan haar opponentes. ‘Maar technisch was ze superieur’, zag Johan Lammerts. Zelfs op een parcours, dat met onder meer een steil loopstuk van een meter of twintig, meer kansen leek te bieden aan rijdsters uit Frankrijk en Tsjechië – landen waar veel parcoursen zo’n reliëf kennen.

De winnares had het dan ook vooral aan de stok met de Franse wereldkampioene Salvetat, die ze uiteindelijk tien seconden achter zich hield, en dier landgenote Ferrier. Maar uit de start van de wedstrijd kon Van den Brand (29) al afleiden hoe goed ze was. Het gat van vijf seconden dat ze creëerde, werd pas na drie ronden gedicht door haar achtervolgers. Goed was ze, maar niet super, zoals de bondscoach het uitdrukte, maar het bleek voldoende voor haar derde Europese titel op rij.

Voor een rijdster als Van den Brand is een seizoen niet geslaagd als er geen trui aan de garderobe is toegevoegd. Hoewel de kalender nog genoeg gelegenheden biedt om te gloriëren, zei ze zondag tijdens de lange terugrit dat zij dit seizoen één belangrijk doel al had bereikt.

Mark Misérus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden