'Aan de top staan werkt soms belemmerend'

Dorian van Rijsselberghe heeft op niet mis te verstane wijze zijn gal gespuwd over het gore olympische water in Rio. Nu concentreert hij zich op het WK in het heldere zeewater bij Eilat.

Dorian van Rijsselberghe tijdens de Sailing World Cup in Miami, Florida, 29 januari 2016. Beeld AFP

Het water van de Golf van Akaba is kristalhelder, vertelt Dorian van Rijsselberghe op de zaterdag dat het WK plankzeilen in de RS:X op aanbreken staat. Het zeewater bij Eilat, de Israëlische badplaats, is een verademing in vergelijking met dat andere belangrijke zeilwater waar de Nederlander voortdurend vertoeft: de olympische baai van Guanabara, in Rio de Janeiro.

'We mogen niet klagen', zegt Van Rijsselberghe (27), als hij de omstandigheden in Eilat schetst. Over de Baai van Guanabara is hij eigenlijk wel uitgepraat. 'Het is jammer, zeg ik nu, dat het water zo vervuild is. Ik zal er niet zelf meer over beginnen. Als er naar gevraagd wordt, geef ik mijn mening. Maar het is intussen zo dat ik me moet concentreren op het surfen. We zijn minder dan 150 dagen van de Olympische Spelen verwijderd.'

Met Kerstmis gooide de surfer van Texel er nog een haast Greenpeace-achtig blog uit over de omstandigheden in Brazilië. Hij was zo ongeveer de eerste in de wereld die begon over al het plastic, de kadavers, de koelkasten en bankstellen in de grote binnenzee van Rio de Janeiro. Met Kerst klaagde hij nog een keer hardop.

Uit het blog: 'Een lid van onze trainersstaf moest bijna braken, toen hij de olympische haven binnenvoer. Puur rioolwater. De atleten praten er niet over. Als ik niet over de vervuiling praat, zal het ook mijn probleem niet zijn. Dat is wat de meesten van de andere sporters denken. Zij moeten zich richten op de klus die voor de boeg ligt, als sporter.

'Zij zijn er niet om de milieuvraagstukken in de wereld aan te pakken. Maar deze sporters zijn allemaal betrokken en bezorgd. (...) De mensheid kan niet eens even een baai schoonmaken, laat staan de plastic soep uit onze oceanen halen. We moeten onze omgeving redden en doorgeven aan onze kinderen. Hun mogelijkheid van Moeder Aarde te genieten, hangt af van wat wij nu doen.'

Van Rijsselberghe nu: 'Als ze vragen: is het erg? Dan zeg ik ja.'

Riool van Rio

Hij had meer actie verwacht van het IOC, het Internationaal Olympisch Comité, maar alle ophef over het riool van Rio is van generlei effect gebleken. De olympisch kampioen van 2012 richt zich daarom, in zekere zin moegestreden, op de verdediging van zijn titel. Eerst wacht evenwel de een na belangrijkste wedstrijd van het jaar: de wereldtitelstrijd in Eilat.

Van Rijsselberghe zegt in Israël 'vooraan' mee te willen doen. Na het gewonnen wereldkampioenschap van 2011 (in Perth) was er geen goud meer voor hem bij een WK. Hij werd vierde in Cadiz (2012): 'Een leren medaille.' Daarna tweede in Buzio (2013): 'Daar had ik moeten winnen.' Vervolgens zevende in Santander (2014): 'Ik had net tevoren de preolympische wedstrijd in Rio gewonnen. Een tweede piek zat er niet in.'

Eind vorig jaar eindigde hij in Oman, op de Arabische Zee, als derde. 'Daar voer ik op de slotdag, bij de medalrace met opeens veel wind, van de zevende naar de derde positie in het eindklassement. Ik had me de hele week vastgebeten op aansluiting te houden met de top. Dat werd de laatste dag beloond.'

De Nederlander is 1.90 meter lang en komt volkomen tot zijn recht op een plank met zeil, als de wind stevig opsteekt. 'Het waait nu in Eilat. Maar maandag wordt regen verwacht. Of dat hier met die bergen aan beide kanten van de zee ook wind betekent, weet ik niet. Het zal weer een gevecht worden met de lichte jongens.'

In het Engelse Weymouth, bij de olympische regatta van 2012, was Van Rijsselberghe een klasse apart. Hij won zeven van de elf races. Nog voor de finale, de medaillerace, kon hij zijn gouden medaille ophalen. Daarna vlakte zijn dominantie af.

'Ik noem het geen overmacht, wat in Weymouth gebeurde. Alles viel toen op zijn plaats. Daar had ik te maken met twee mannen die het me lastig maakten. Nu is er een topvijf die om de eerse plek vecht. Die anderen hebben na Weymouth een grote stap gezet. Aan de top staan werkt dan in zekere zin belemmerend. Die anderen jagen op jou. Dat is wat er is gebeurd.'

Van Rijsselberghe geldt bij het WK als de man in vorm. Hij won de laatste twee regatta's: de Copa Brasil in Rio de Janeiro en de wereldbeker van Miami. 'In Miami was het mijn vijfde zege. Daar heb ik de omstandigheden redelijk onder de knie. Maar het was de eerste World Cup van het jaar. Lang niet iedereen was er.

'De Copa was ook een kleinere wedstrijd. Ik noem dit geen winning streak. Ik heb twee keer geluk gehad. Bij het WK van Eilat moeten we maar weer zien hoe het zal gaan. Het is als het weer: afwachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden