Niemand appelleerde voor een strafschop, ook Shaqiri niet, vandaar de verbazing dat de 37-jarige scheidsrechter Hategan naar de stip wees.
Niemand appelleerde voor een strafschop, ook Shaqiri niet, vandaar de verbazing dat de 37-jarige scheidsrechter Hategan naar de stip wees. © Reuters

7 jaar na 'Hand of the Frog' zijn ook Noord-Ieren de dupe van arbitrale blunder in WK-kwalificatie

Wat is het toch met Ieren en beslissende WK-kwalificatiewedstrijden? Zeven jaar nadat Thierry Henry's handen de weg van de Ieren naar het WK hadden geblokkeerd, zijn de Noord-Ieren de dupe geworden van een enorme arbitrale blunder.

Tot ieders verrassing, ook die van de Zwitserse tegenstanders, gaf scheidsrechter Ovidiu Hategan donderdagavond een strafschop toen de bal het schouderblad van een Noord-Ierse verdediger raakte. Hierdoor won Zwitserland de heenwedstrijd in Belfast met 0-1. 'Verbijsterend', noemde de Noord-Ierse manager Michael O'Neill de beslissing na afloop.

Er was weken naar het play-offduel toegeleefd in het 1,8 miljoen inwoners tellende Noord-Ierland. Na het goede optreden op het Europees Kampioenschap twee jaar geleden was er nu kans om naar het wereldkampioenschap in Rusland af te reizen. De laatste keer dat de Noord-Ieren het hoofdtoernooi hadden bereikt was 31 jaar geleden in Mexico, toen het in de groep derde werd achter Brazilië en Spanje. Het had toen de beschikking over Pat Jennings en Norman Whiteside, terwijl het team nu zulke sterren ontbeert. Het is echter een sterk collectief met een grote wilskracht.

Niemand appelleerde voor een strafschop, ook Shaqiri niet

In het uitverkochte Windsor Park bleken de Zwitsers sterker te zijn, al had de wedstrijd anders kunnen verlopen als Hategan een rode kaart had gegeven na een brute, tweebenige aanslag van Fabian Schar op Stuart Dallas (Leeds United), die later geblesseerd moest uitvallen en de return in Basel zal missen. Maar deze slechte beslissing van de Roemeen viel in het niet bij wat hij in de 56ste minuut deed toen Xherdan Shaqiri's volley afketste op de schouder van Corry Evans, die zich op 1 meter afstand snel had weggedraaid nadat hij had gezien dat de Zwitserse spelmaker ging schieten.

Niemand appelleerde voor een strafschop, ook Shaqiri niet, vandaar de verbazing dat de 37-jarige Hategan naar de stip wees. De Noord-Ieren waren woedend en Evans, spelend bij Blackburn Rovers, kreeg geel, waardoor ook hij de terugwedstrijd moet missen. Richard Rodriguez scoorde en dat zou de winnende treffer blijken te zijn. De blunder deed denken aan de play-offwedstrijd tussen Frankrijk en Ierland in Parijs, waar Henry de bal duidelijk en bewust met de hand volleerde naar William Gallas, die in de verlenging de 1-1 maakte. Daardoor mochten de Fransen naar Zuid-Afrika.

Het incident kwam op de Britse eilanden bekend te staan als 'The Hand of Frog'

De blunderende scheidsrechter in kwestie, de Zweed Martin Hansson, mocht wel naar Zuid-Afrika, als vierde official. Het incident kwam op de Britse eilanden bekend te staan als 'The Hand of Frog', een knipoog naar Maradona's Hand of God tegen Engeland. Na het Hategan-incident is ook de roep om de videoscheidsrechter weer opgelaaid. Toevallig wordt daar vanavond mee geëxperimenteerd tijdens het oefenduel Engeland - Duitsland op Wembley. Zondag proberen de Noord-Ieren in Basel te redden wat er te redden valt. Ierland verloor indertijd ook de heenwedstrijd tegen Frankrijk, met 0-1.