4 doden bij ongeluk met ballon in China

Ballon met vijf Nederlanders vliegt in brand bij landing...

Shanghai Op een van de mooiste plekjes van China, tussen de karstbergen bij Guilin in de zuidwestelijke provincie Guangxi, is woensdag een heteluchtballon met vijf Nederlandse toeristen verongelukt. Vier van de passagiers zijn om het leven gekomen. Het gaat om twee stellen van in de vijftig. Eén Nederlander, een oudere man, overleefde het drama. Hij is samen met de twee Chinese ballonbestuurders gewond naar het ziekenhuis gebracht.

Het ongeluk gebeurde volgens persbureau China NewsNet woensdagochtend rond half acht (lokale tijd). De ballon was om half zeven opgestegen, en wilde na een tocht van een uur landen , toen het misging.

Volgens ooggetuigen zou de mand te hard en schuin de grond hebben geraakt, waardoor de gasinstallatie aan boord kapotging en de onderkant van het ballondoek in brand vloog. Drie mensen wisten uit de mand te komen, die door de hitte van het brandende doek en het verlies van gewicht weer snel opsteeg. Op een hoogte van 150 meter zouden de vier anderen naar beneden zijn gevallen.

Het ongeluk gebeurde vlakbij het stadje Yangshuo, een populaire toeristische bestemming. Yangshuo heeft zeker drie bedrijven die ballonvaarten uitvoeren. Jaarlijks wordt er door duizenden toeristen gebruik van gemaakt. Volgens de Britse manager van de herberg de Outside Inn, net buiten het stadje, was het weer woensdagochtend niet erg geschikt voor ballonvaart. De ballonfirma waarmee de herberg altijd zaken doet, besloot daarom geen vluchten uit te voeren. Een andere firma deed dat wel. De Chinese autoriteiten hebben alle ballonvaart in de regio in afwachting van verder onderzoek stilgelegd. Het laatste ongeluk met een ballon in Yangshuo zou zo’n twee jaar geleden zijn geweest. Er vielen toen geen slachtoffers.

De Nederlandse slachtoffers van het ongeluk woensdag maakten deel uit van een groep van achttien reizigers die in China waren met reisorganisatie Djoser, meldt een woordvoerster. De identiteit van de slachtoffers is bekend, maar wordt vooralsnog niet vrijgegeven aan media. De Nederlandse ambassade heeft een team van medewerkers naar de plek van het ongeluk gestuurd om de Nederlandse overlevende en de nabestaanden van de overledenen bij te staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden