21-jarige Amerikaan maakt golfdroom waar

Jordan Spieth gold op voorhand als een van de kanshebbers op de grootste trofee van het golf: het groene jasje. Een van de favorieten zelfs - samen met Rory McIlroy, Dustin Johnson, Justin Rose, Phil Mickelson en Bubba Watson. Maar dat de 21-jarige Amerikaan de hele wereldelite golfles zou geven en met een recordscore van 18 onder par de Masters zou winnen, had niemand verwacht.

Jordan Spieth. Beeld reuters

Zijn superioriteit was ongekend. Hij leidde vanaf de eerste ronde met een voorsprong van meer dan drie slagen, iets wat op de Masters voor het laatst in 1941 was gelukt.

'Dit is de mooiste week van mijn leven geweest. Het is het hoogste wat je in deze sport kunt bereiken. Afgelopen macht kon ik er niet van slapen. Maar toen ik zondag enkele oefenputts had gedaan ging het goed. Maar de laatste ronde was veel zwaarder dan ik dacht', aldus Spieth.

Sinds zijn tweede plaats op de Masters van vorig jaar gold hij als een groot talent. Maar veel grote talenten worden nooit winnaars. Spieth wel. Hij wist in 2014 ook al een plekje te bemachtigen in het Amerikaanse Ryder Cup-team waarin hij een van de betere spelers was. Eind vorig jaar won hij het Australische Open en vervolgens een groot toernooi in Florida. In de afgelopen weken was hij de beste op het sterk bezette Valspar Championship, waarna hij op de twee volgende toernooien de runner-up was. Hierdoor klom hij al naar een vierde plek op de wereldranglijst.

Sinds zijn triomf op de Masters zondag is dat een tweede plek geworden achter de Noord-Ier Rory McIlroy die na een teleurstellend begin toch nog vierde werd na Spieth, de Engelsman Justin Rose en de Amerikaanse routinier Mickelson. McIlroy en Mickelson zeiden na afloop op voorhand te hebben getekend voor hun scores van respectievelijk 12 en 14 onder par. 'Ik zou denken dat ik daarmee ook het toernooi zou hebben gewonnen', aldus Mickelson. 'Maar wat Spieth op zijn 21ste jaar heeft gedaan is ongelooflijk.'

Beeld getty
Beeld getty

Tiger Woods

Alleen Tiger Woods slaagde er in 1997 in met eenzelfde score als Spieth te finishen. Die won daarna nog dertien majors. McIlroy, de winnaar van het Britse Open en de US PGA in 2014, was teleurgesteld dat hij de enige major die nog ontbreekt op zijn erelijst andermaal niet had kunnen winnen.

Tiger Woods had bij zijn rentree een slechte laatste dag, waardoor hij uiteindelijk op een gedeelde 17de plek eindigde, gelijk met de Spanjaard Sergio Garcia. Hij blesseerde zelfs zijn rechterpols toen hij probeerde de bal na een afzwaaier uit de dennenaalden te slaan. Maar omdat niemand veel van hem had verwacht, viel deze positie niet eens tegen. 'Ik neem weer een paar weken rust. Ik moet verder werken aan mijn spel', aldus Woods. Hij was tevreden over de afstanden, maar niet over de precisie.

Beeld ap

Joost Luiten

Geen reden tot tevredenheid had de Nederlander Joost Luiten. Hij haalde in tegenstelling tot vorig jaar de schifting op vrijdag niet eens tussen de grootmeesters van het gold die het weekeinde om de prijzen mochten vechten, en de gewone meesters die op de bank in hun appartement naar de finale ronde van de Masters mochten kijken.

Luiten oordeelde hard over zichzelf. 'Geen vorm', zo erkende hij. Vooral het putten op de greens is al weken matig. Maar ook andere onderdelen van zijn spel kwamen niet uit de verf. 'Er gaat te veel mis. Ik moet de teleurstelling verwerken en mij richten op het volgende toernooi', aldus de Nederlander die deze week meedoet aan het RBC Heritage in South-Carolina. Hij zei dat het belangrijk was positief te blijven. 'Dan komt de ommekeer vanzelf. Daarvan ben ik overtuigd.'

Hij zal zich kunnen vastklampen aan de gedachte dat ook spelers van het Europese Ryder Cup-team als de Fransman Victor Dubuisson, de Engelsman Luke Donald en de Duitser Martin Kaymer de cut niet overleefden. Alleen hebben die allemaal al een gevulde prijzenkast. Luiten op zijn 29ste jaar nog altijd niet. Spieth wreef nog wat extra zout in de wonde. 'Het is altijd lekker als je op je 21ste al een major heb binnengehaald.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden