20-jarige Britt Eerland koestert het kind in zichzelf

Een jaar geleden maakte de 20-jarige Britt Eerland indruk bij de WK tafeltennis voor teams door te winnen van de nummer vijftien op de wereldranglijst en met het Nederlandse team de kwartfinales te bereiken. Zo succesvol als 2014 is het nieuwe jaar vooralsnog niet.

Britt Eerland, WK Tafeltennis in Rotterdam in 2011.Beeld anp

Na een knieblessure in september vorig jaar en een handblessure een aantal weken geleden, heeft ze een achterstand opgelopen op haar concurrentie. Eerland: 'Ik ben fit, maar verlies momenteel nog veel, en als ik ergens niet van houd...'

Desondanks ziet ze haar blessureperiode niet als een verloren tijd. 'Ik heb veel aan mezelf gewerkt in de tussentijd', aldus Eerland, die al jaren bekendstaat als talent. Sinds haar winst op de Europese jeugdkampioenschappen in 2010 wordt ze zelfs regelmatig vergeleken met Bettine Vriesekoop.

Eerland staat ook bekend als iemand die moeite heeft om volwassen te worden. Eerland: 'Dat is voor iedereen anders. Ik wil ook graag het kind in mij behouden.' Toch zoekt ze nog naar de juiste balans.

Keerpunt

Twee jaar geleden brak ze haar rechterhand toen ze tijdens een wedstrijd gefrustreerd op de tafel sloeg. Ze noemt het een keerpunt in haar carrière. Tot die tijd had ze niet door dat ze tijdens wedstrijden haar emoties niet altijd in bedwang had.

Eerland: 'Ik dacht: bij de jeugd ben ik goed geweest, het komt wel goed. Dat bleek lastig. Ik was eigenwijs, luisterde niet goed. Zo lang het niet écht fout gaat, kom je ermee weg. Het breken van mijn hand was een confrontatie met mezelf.'

Eerland besloot dat ze moest veranderen, ging aan de slag met een sportpsycholoog en dacht voor het eerst goed na over haar sportcarrière. Nu is ze volwassener, ziet ook bondscoach Elena Timina. 'Ze heeft nog een lange weg te gaan, want ze komt van ver. Sommige mensen worden nu eenmaal sneller volwassen dan anderen.'

Eerland: 'Laatst leerde ik iets van een jeugdspeler. In het verleden had ik gedacht: een jeugdspeler? Kom op, daar luister ik niet naar. Nu stond ik ervoor open.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden