2. Is voetbal oorlog?

Nee, natuurlijk niet. Rinus Michels dacht ook niet aan verschuivende fronten, troepenverplaatsingen en doden toen hij zich in 1974 liet ontvallen dat voetbal oorlog is....

In 1974, ten tijde van het Wereldkampioenschap in West-Duitsland, werd dat niet door iedereen goed begrepen. Wonderlijk was dat niet. Oranje maakte gebruik van een keiharde speelstijl.

Voor doodschoppen heeft Michels nooit gepleit - al vond hij het ook niet erg als Neeskens of Van Hanegem (en later Wouters of Van Tiggelen) een tegenstander te grazen namen. Door voetbal gelijk te stellen met oorlog wilde hij maar zeggen dat een wedstrijd een minutieuze voorbereiding vereist, plus een onvoorwaardelijke inzet en een totale overgave. Alleen zo kan de veldslag, pardon de wedstrijd, worden gewonnen.

De uitspraak van Michels won in 1981 aan kracht (en werd nog minder goed begrepen) toen de Britse bioloog Desmond Morris in 1981 zijn boek Spel om de bal op de markt bracht. Daarin beschouwt Morris een voetbalwedstrijd als een 'gestileerde veldslag' en betoogt hij dat elementen van een oorlog in elk stadion zichtbaar zijn.

Een kwart eeuw later refereerde generaal buiten dienst Michels aan zijn uitspraak toen in Amsterdam een boek van hem werd gepresenteerd. Het eerste exemplaar reikte hij uit aan een opvolger, Frank Rijkaard, die veel succes werd gewenst in de komende oorlog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden