17-jarige Matthijs de Ligt debuteert in Oranjeselectie

Het geblesseerd afhaken van de ene na de andere centrale verdediger valt voor bondscoach Danny Blind samen met de spectaculaire opkomst van de 17-jarige verdediger Matthijs de Ligt. Geboren op 12 augustus 1999 in Leiderdorp, op 17maart 2017 voor het eerst opgeroepen voor de selectie van het Nederlands elftal.

Matthijs de Ligt (rechts) in het shirt van Ajax tijdens de wedstrijd tegen Heracles. Beeld Pro Shots

Zo snel gaat het met Ajacied De Ligt dat hij niet eens figureerde in de voorlopige selectie van vorige week. Hij imponeerde donderdag in de met 2-0 gewonnen achtste finale van de Europa League tegen FC Kopenhagen. 'Het was een prima pot. Ik zat er bovenop. Ik denk dat spits Santander geen fijne avond had', zo reageerde hijzelf. Een week eerder was hij boos op zichzelf, omdat hij Cornelius te gemakkelijk de winnende treffer liet inkoppen. 'Ik zag toen ingetogen woede', aldus Blind.

Trainer Bosz van Ajax zinspeelde donderdag al op een mogelijke selectie, mede omdat verdedigers als Van Dijk, Bruma en Kongolo ontbreken door blessures, terwijl De Vrij en Veltman zijn opgeroepen ondanks pijntjes. 'Hij is koppend en positioneel erg sterk', aldus Bosz, die een tijdje geleden al eens tegen Blind zei dat De Ligt binnen een jaar in Oranje zou staan. Blind: 'Het is vroeg, maar hij is opgeroepen vanwege zijn totale performance. Hij is agressief als het agressief moet, rechts en links sterk.' Blind gaf vrijdag toe dat het 'aannemelijk' is dat De Ligt was opgeroepen voor bijvoorbeeld Jong Oranje, als iedereen fit was geweest. Ook een andere centrale verdediger, de 23-jarige Wesley Hoedt van Lazio Roma, is nieuw in de selectie.

Beresterk

De Ligt, die sprak van een jongensdroom, is eerstejaars A-junior. Hij is zelfs jonger dan alle spelers die zijn opgeroepen voor twee oefenduels van Jong Oranje. Hij speelde dit seizoen in de A-jeugd van Ajax, bij Jong Ajax in de Jupiler League en dertien duels in Ajax 1.

De Ligt valt ook op door zijn gestalte. Hij oogt beresterk, hoewel hij vermoedelijk nog niet eens is uitgegroeid. Dat hij weinig ervaring heeft, zegt de bondscoach niet veel. Noodgedwongen gaat kwaliteit bij hem voor het aantal speelminuten. Zo kan het dat spits Janssen vermoedelijk gewoon meedoet tegen de Bulgaren, al speelde hij nauwelijks bij Tottenham Hotspur.

Het duel met Bulgarije, zaterdag 25 maart in Sofia, is cruciaal voor de WK-kwalificatie. Frankrijk is eerste in de groep. Nederland, Zweden en Bulgarije strijden om de tweede plaats, die vrijwel zeker een play-off voor het WK in Rusland oplevert. Blind heeft zich ten doel gesteld om zes punten te halen uit de resterende twee duels dit seizoen; Oranje speelt in juni nog thuis tegen Luxemburg. Op dinsdag 28 maart ontvangt Nederland Italië in een oefenduel in Amsterdam.

Blind mag op sommige posities niet over al te veel mogelijkheden beschikken, op andere plekken zit hij vrij ruim in zijn opties. Zo is de middenveldbezetting behoorlijk, met onder anderen Strootman, Wijnaldum en Klaassen, en verkeren de beoogde aanvallers op de vleugels, Robben en Depay, in puike vorm. Mocht De Ligt debuteren tegen Bulgarije of Italië, dan is hij de jongste international sinds Mauk Weber in 1931.

Selectie Nederlands elftal:

Doel: Jasper Cillessen (Barcelona), Michel Vorm (Tottenham Hotspur) en Jeroen Zoet (PSV)

Verdediging: Daley Blind (Manchester United), Wesley Hoedt (Lazio), Rick Karsdorp (Feyenoord), Matthijs de Ligt (Ajax), Bruno Martins Indi (Stoke City), Kenny Tete (Ajax), Nick Viergever (Ajax), Joël Veltman (Ajax) en Stefan de Vrij (Lazio),

Middenveld: Davy Klaassen (Ajax), Wesley Sneijder (Galatasaray), Kevin Strootman (AS Roma), Jens Toornstra (Feyenoord), Tonny Vilhena (Feyenoord) en Georginio Wijnaldum (Liverpool).

Aanval: Steven Berghuis (Feyenoord), Memphis Depay (Olympique Lyon), Bas Dost (Sporting Portugal), Vincent Janssen (Tottenham Hotspur), Jeremain Lens (Fenerbahce), Quincy Promes (Spartak Moskou) en Arjen Robben (Bayern München).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden