15 uur per dag, 209 dagen lang; Brit roeit als eerste solo Grote Oceaan over

Hij had zin in gemberkoekjes en het duurde allemaal wat langer dan gepland, maar het is de 53-jarige Brit John Beeden gelukt als eerste persoon solo en non-stop de Grote Oceaan over te roeien. Zondag kwam hij aan in het Australische Cairns, nadat hij 209 dagen eerder was vertrokken uit San Francisco.

John Beeden Beeld Twitter John Beeden
John BeedenBeeld Twitter John Beeden

Beeden, die zei dat er momenten waren dat hij dacht niet verder te kunnen, roeide gemiddeld 15 uur per dag en kwam nergens tussendoor aan land sinds zijn vertrek op 1 juni.

Na de 6.100 mijl lange reis twitterde hij: 'Aangekomen om 10.00 uur lokale tijd. Gelukkig weer op land te zijn en een aantal gemberkoekjes te eten.' Hij voegde eraan toe 'overweldigd' te zijn door de 'geweldige ontvangst' die hem was bereid.

Zijn vrouw en twee dochters stond hem op te wachten in Cairns. Beeden voltooide zijn reis met ruim een maand vertraging. Hij hoopte eigenlijk al mid-november in Australië aan te komen, maar slecht weer verhinderde dat.

Mislukte poging 1983

De Brit was dolenthousiast te kunnen zeggen dat hij de eerste was die de Grote Oceaan als roeier overstak. 'Om de eerste persoon te zijn die iets op deze schaal bereikt, is echt ongelooflijk en ik heb het nog niet verwerkt', zei hij in Cairns.

In 1983 poogde de Britse oceaanroeier Peter Bird al eens de Grote Oceaan over te steken. Dat leek te gaan lukken, tot hij na 294 dagen op ongeveer een halve kilometer van het Groot Barrièrerif gered moest worden door de Australische marine.

De route die Beeden aflegde. Beeld Solo Pacific Row
De route die Beeden aflegde.Beeld Solo Pacific Row

'Strijden voor elke mijl'

Wel was de reis van Beeden zwaarder dan hij had verwacht. De uit Sheffield afkomstige oceaanroeier, die nu in Canada woont, roeide vier jaar geleden al eens de Atlantische Oceaan over. Dat deed hij toen in 'slechts' 53 dagen. 'Dat ging me relatief makkelijk af, dus ik zocht daarna naar iets wat moeilijker was. Toen ik vertrok uit San Francisco, had ik niet verwacht dat het zo moeilijk zou worden', aldus Beemer maandag in een interview met ABC.

Hij was blij om weer aan land te zijn. 'Maar', zei Beeden, 'het is ook een soort van privilege om duizenden mijlen op jezelf aangewezen te zijn. Iemand stuurde me een bericht met de mededeling dat de dichtstbijzijnde persoon waarschijnlijk iemand in de ruimte was, op zo'n 250 kilometer afstand. Dat was wel gaaf.'

Zijn vrouw zegt in hetzelfde interview vooral blij te zijn dat haar man weer veilig is. 'Hij heeft een zware reis moeten ondergaan om hier te komen, en moest de strijd aan met moeder Natuur. Met name rond de evenaar, waar alle stromingen verschillende kanten op gaan, moest hij voor elke mijl vechten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden