0900-Huub voor elke Duitse club in nood

Geen reisje Mallorca, maar het coachvak bij Hoffenheim. Een gesprek was genoeg om Huub Stevens weer in het trainingspak te krijgen. 'Het begon weer te kriebelen.'

Kölns Anthony Modeste is eerder bij de bal dan Pavel Kaderabek van Hoffenheim. Huub Stevens zag Hoffenheim zaterdag bij zijn debuut als coach gelijkspelen, 0-0.Beeld EPA

Kan zijn dat u vandaag een wat sippe vrouw over Eindhoven Airport ziet slenteren. Ze had er zo'n zin in, Toos Stevens. Samen met man Huub lekker naar Mallorca. Maar toen was er vorige week ineens Duitstalig bezoek. De sportdirecteur, algemeen directeur en de grote geldschieter -multimiljardair Dietmar Hopp - van Hoffenheim kwamen langs.

Het prikkelt de fantasie. Had Toos Stevens de koffie maar wat slapper gezet. Een valse hond in huis. Had ze maar helemaal niet opengedaan. Ach, voordat haar man in gesprek ging, wist ze al wat er ging gebeuren. Huub zou voor de bijl gaan.

Juist in het weekeinde van het bezoek vertelde Leo Beenhakker in Volkskrant magazine over het trainerschap als een virus, een drug, een verslaving. Hij snapte dat andere gelauwerde 65-plussers als Guus Hiddink en Dick Advocaat toch weer aan een nieuw avontuur begonnen.

Enorm risico

Drie dagen later op zijn eerste persconferentie in Hoffenheim klonken de bekende Stevens-wijsheden. 'Het gaat niet om welke tactiek ik wil hanteren. Het gaat erom: wat kunnen de spelers?'

Zijn ogen vlamden ouderwets op. Het is de vraag of de 61-jarige Stevens ooit zonder vuur kan. De Limburger tartte de voorbije anderhalf jaar het lot door twee keer bij het in acuut degradatiegevaar verkerende VfB Stuttgart te tekenen. Stevens bedwong de uitslaande brand bekwaam, de laatste keer op de laatste speeldag. 'Dat was al een enorm risico. Eigenlijk moet je dat jezelf niet aandoen, twee keer bij dezelfde club,' vertelt hij.

Ja, Stevens is een zwaarverslaafde. Bij Schalke keerde hij ook al eens terug. Eerder loodste hij Hamburger SV vanuit de gevarenzone naar de subtop, terwijl hij exact tien jaar geleden het hunkerende FC Köln terug naar de Bundesliga bracht. Stuk voor stuk dinosaurussen van clubs.

Groter dan Van Gaal

Stevens is in Duitsland uitgegroeid tot de ultieme redder van in nood verkerende voetbalclubs. De media putten zich uit in bijnamen. Feuerwehrmann (brandweerman) uiteraard. Pannenhelfer (wegenwacht). Alte Fuchs (oude vos). Knurrer (brompot) von Kerkrade. Maar ook: Gute-Laune-Onkel (vrolijke oom).

In Duitsland is Stevens groter dan Louis van Gaal in Nederland is, merkt assistent Alfred Schreuder. 'Hij geniet overal waar hij komt het grootste respect. Als hij iets zegt, heeft dat enorme impact op de spelers.'

Kom bij Stevens niet aan met een mogelijk afbreukrisico. 'Dit is toch gewoon weer een fantastische uitdaging?!' Stevens zegt de woorden zaterdag, na zijn eerste wedstrijd met zijn nieuwe club. Zojuist zei de dienstdoende perschef: 'Herr Stevens, welkom terug in de Bundesliga en welkom terug in Keulen.'

Middenmoter FC Köln werd op 0-0 gehouden, het betekende het zevende punt na elf duels. De laatste twee seizoenen werden er in totaal 44 behaald. De dorpsclub, die zich dankzij de miljoenen van Hopp ook een grote jongen mag noemen, lijdt vooral onder het vertrek van spelmaker Firmino naar Liverpool. Nieuwkomers als Vargas, Uth, Kuranyi, Schär en Schmid presteren niet, coach Gisdol ging experimenteren en plots was alle vertrouwen weg.

En dan weten clubs in Duitsland: bel 0900-Huub. Dan komt het wel weer goed. 'Zo makkelijk is het niet. Elke club is anders, elk team is anders. Je moet een basis creëren. Spelers hun vertrouwen teruggeven. Hoe je dat doet? Dat is... gevoel!'

Wat nou Defensivdenker

En heel iets anders dan simpelweg een Mauer-Taktik hanteren, zoals al werd geschreven in Duitse media. Stevens wordt tijdens de persconferentie pisnijdig na de vraag van een journalist of hij zijn team van achteruit gaat opbouwen. 'Ik heb helemaal niet veel gesproken over het defensieve met het team. Speelden we vandaag defensief dan? Het stoort me, zo'n opmerking. Maar jij weet dat zo goed. Dus dan zal het wel zo zijn. Ach ja, dan ben ik wel weer Der Defensivdenker. Dan is dat maar zo. Luister, het is toch normaal dat je gesloten staat als de tegenstander aanvalt?'

Schreuder doet de veldtrainingen, Stevens wandelt er tussendoor. Aanwijzingen strooiend, schouderklopjes uitdelend, grappen makend. Uitbranders zijn zeldzaam. 'Daar heb je nu niet veel aan. Aan de mentaliteit ligt het niet, ik zie dat ze soms blokkeren van de spanning.'

Die moet eraf. Bij Stevens zit-ie er weer vol op. Hij maakt lange dagen van trainingen, besprekingen tot wedstrijden kijken. Hij is de eerste coach van Hoffenheim die het superluxe hoofdtrainerskantoor links laat liggen. Liever zit hij bij zijn assistenten of de spelers. Hooguit een dag per week is hij thuis.

Hij is content met dit soort dienstverbanden van maximaal driekwart jaar. 'Ik ben 61, ik kan dit niet een heel seizoen doen. Dat komt door hoe ik het beleef, hè. Nogal intens, ja.'

Wat hij tijdens zo'n rustperiode doet . 'Och, een beetje op vakantie. Met de kleinkinderen op pad en zo.'

Stevens beaamt de stelling van Beenhakker dat het trainerschap een drug is. 'Dit is veertig jaar mijn leven. Dan ga je er niet zomaar tussenuit. Het begon weer te kriebelen.'

Clubs kunnen hem voorlopig nog wel bellen als de bladeren vallen. Toos Stevens weet dat, vertelt haar man. 'Ze zal maandag vast met iemand anders naar Mallorca gaan. Ik weet niet eens met wie,' zegt hij hard lachend op weg naar de bus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden