0,003 seconde (4 centimeter) kwam Verweij in 2014 te kort voor goud op 1.500 meter

Dat gaat de favoriet deze keer niet gebeuren - als het aan hem ligt

Zbigniew Brodka en Koen Verweij gingen door diepe sportieve dalen na hun goud en zilver in Sotsji. Vandaag rijden ze toch weer een 1.500 meter. Verweij wil zich revancheren voor die 0,003 seconde.

Winterspelen in Sotsji in 2014. De Pool Brodka (links) is 0,003 seconde sneller dan Koen Verweij. Foto getty

'Ik heb in ieder geval motivatie genoeg voor de komende vier jaar.' Koen Verweij is in Sotsji zojuist met drieduizendste seconde verslagen op de 1.500 meter, maar zweert onmiddellijk wraak. Hij is op 4 centimeter geklopt door een Pool met een onmogelijke voornaam: Zbigniew. Achternaam: Brodka. De parttime brandweerman heeft een karige erelijst, met als enige zege een onbeduidende wereldbekerwedstrijd. Toch staat hij met olympisch goud om zijn nek.

Dinsdag, vier jaar later, rijden beide mannen opnieuw een olympische 1.500 meter. Hoe hebben die drieduizendsten hun leven en loopbaan bepaald?

Hoewel Verweij niet gewonnen heeft en er een keur aan Nederlandse gouddelvers uit Sotsji terugkeert, katapulteert zijn zilveren medaille hem in 2014 naar het Bekende-Nederlanderschap. Hij wordt gevraagd voor het televisieprogramma Sterren Springen. Op de duikplank toont hij zijn afgetrainde lichaam en vikingblonde haar aan heel het land. Hij geniet van de aandacht. Zijn belofte om hard te trainen blijft achter op de bodem van het schoonspringbad.

Ook Brodka - de enige niet-Nederlandse man in Sotsji die goud won op de langebaan - is in één klap een beroemdheid in eigen land. Hij komt in talloze televisieprogramma's opdraven. Omdat zijn achternaam 'baardje' betekent in het Pools, strikt een fabrikant van scheerapparaten hem voor een reclame. 'Maak korte metten met je Brodka.' Alle aandacht gaat ten koste van zijn trainingstijd en zijn rust. 'Het eerste jaar na de Spelen was een gekkenhuis. Polen wint niet vaak een medaille op de Winterspelen en dit was het eerste goud in het schaatsen. Het was bizar', blikt zijn coach Witold Mazur terug. De olympisch kampioen spreekt alleen Pools.

Verweij wordt vlak voor de winter ingelijfd door Team Plantina, op uitdrukkelijk verzoek van de geldschieter. Niet zijn prestaties, maar zijn blonde lokken en olympische reputatie zijn het sponsorgeld nog waard, vindt het bedrijf. Foto anp

Zowel Verweij als Brodka botst in het na-olympische seizoen met de harde realiteit: wie weinig traint, wint niet. Brodka valt terug naar zijn pre-olympische plek in de subtop. Hij wordt op de 1.500 meter zesde bij de WK afstanden. Verweij doet het iets beter. Hij wordt derde op de WK afstanden, tweede op de EK, maar valt op de WK allround. Het blijkt de vooraankondiging voor de sportieve val het jaar erna.

Met knallende ruzie vertrekt Verweij bij zijn coach Jan van Veen. Het is niet voor het eerst. 'Manipulatief en onbetrouwbaar', noemt de coach hem niet veel later. Verweij staat er alleen voor. Aan het einde van de zomer mag hij aansluiten bij de ploeg van Ireen Wüst, zijn 'roomie' in Sotsji. Het levert de dolende Verweij weinig op. Hij kampt met vage klachten (nierproblemen, onthult hij een jaar later) en rijdt in de winter van 2015-2016 geen enkele wedstrijd.

Bij Brodka zet de glijvlucht naar beneden ook door. Hij heeft zijn baan als brandweerman aangehouden. Alleen in de zomer en niet meer dan 12 uur in de week, maar zo'n baan past een topsporter niet, klaagt zijn coach. 'Hij vindt het leuk, maar hij moet het ook blijven doen voor zijn topsportbeurs.' Brodka weet zich niet voor de WK afstanden te plaatsen. Twee jaar na Sotsji is zijn olympische aura volledig verbleekt.

De kentering komt als Pyeongchang nog maar twee jaar weg is. Bij beide mannen. De tijd dringt. Het wordt zwaar, weten ze, maar als ze alles op alles zetten kan het.

Verweij wordt vlak voor de winter ingelijfd door Team Plantina, op uitdrukkelijk verzoek van de geldschieter. Niet zijn prestaties, maar zijn blonde lokken en olympische reputatie zijn het sponsorgeld nog waard, vindt het bedrijf. Hij laat progressie zien, maar is nog mijlenver van zijn vorm van 2014 verwijderd. Hij haalt de WK afstanden niet en kan geen generale repetitie rijden op het olympisch ijs van Gangneung.

Deze zomer zoemt het rond in Thialf: Verweij is terug. Aangesloten bij de besmette Russische schaatsploeg van coach Poltavets bewijst hij zijn hervonden vorm bij de NK afstanden met de titel op de 1.500 meter. Talent verloochent zich niet. Foto anp

Brodka wel. Brandweerman zal hij blijven, maar hij heeft eindelijk weer kunnen trainen als vanouds. Het vertaalt zich niet naar resultaten. Hij is 33, de jaren beginnen ook te tellen. Op de WK afstanden eindigt hij als twee na laatste. Een jaar nog te gaan tot de Spelen, 365 dagen om het tij te keren.

Deze zomer zoemt het rond in Thialf: Verweij is terug. Hij heeft zich - zeer omstreden - aangesloten bij de besmette Russische schaatsploeg van coach Kosta Poltavets. Hij bewijst zijn hervonden vorm bij de NK afstanden met de titel op de 1.500 meter. Talent verloochent zich niet. Ook in de wereldbekers doet de 27-jarige weer met de besten mee. Meer dan eens hoeft hij alleen zijn trainingsmaat Denis Joeskov, niet welkom in Pyeongchang, voor te laten gaan.

Ondertussen zwoegt Brodka als Sisyfus naar de top van de Olympus. Elke keer als hij in de buurt komt, rolt hij met steen en al naar beneden en kan opnieuw beginnen. Het begint in september met een bovenbeenblessure. Nog voor het seizoen begonnen is, lijkt het al voorbij. Maar hij kan toch door en worstelt zich door de wereldbekerwedstrijden heen. Op trainingskamp in Inzell kijken de trainers elkaar voor het eerst weer tevreden aan. Het lijkt zowaar weer ergens op. Dan snijdt hij zich, bij het allerlaatste sprintje van de allerlaatste training, met zijn schaats in zijn enkel. Zes hechtingen en een week rust.

Brodka is er dinsdag bij in de Gangneung Oval, maar vraag niet hoe. Van de Pool zal Verweij geen last hebben als hij het verlies van 0,003 seconde met vier jaar vertraging weg wil poetsen. Maar er zijn genoeg anderen die nog tussen Verweij en olympische roem in kunnen staan.


De mooiste verhalen over de Olympische Winterspelen

Lees de mooiste verhalen over de Olympische Spelen, verzameld op één pagina.

Voor schaatscoach Jac Orie (50) wordt dinsdag ook spannend. Alhoewel, hij is wel wat gewend. Sinds 2002 leverde hij op elke Winterspelen een olympisch kampioen af. Sven Kramer Kramer won zaterdag al de 5.000 meter en dinsdag maakt Kjeld Nuis goede kans op winst op de 1.500 meter. Hoe doet Jac Orie dat toch? (+)

Nederland is sowieso niet verkeerd bezig op de medaillespiegel van het schaatsen. Drie afstanden gereden: drie keer goud, een keer zilver, twee keer brons. Zelfs de eeuwige nummer vier, Marit Leenstra, stond maandag eindelijk eens op het podium. 'Zo blij, eindelijk die medaille.' (+)

Een score van zes uit negen medailles dus voor Team NL in de Gangneung Oval. 66,6 procent is een ongekend hoog winstpercentage in de wintersporten, ook al zijn er meer sporten waarin een land zo dominant is. (+)