'Zwembad in Eindhoven is nog altijd leidend in de wereld'

Coach Jacco Verhaeren is in Australië aan een inhaalslag bezig

In Australië is er veel geld om zwemmers maximaal te laten presteren. Maar het trainingsbad van Eindhoven spant de kroon.

Net achter de startblokken van het 50-meterbad worden rode stoelen rond een witte tafel neergezet. Daarna volgen de thermoskannen koffie en nemen de koutende en kakelende veteranen plaats. 'De masters' noemt de Australische hoofdcoach Jacco Verhaeren hen. Hij, nog maar drieënhalf jaar weg uit dit Pieter van den Hoogenband Zwemstadion, kent het tafereel.

In Nederland worden zwembaden volgens strikte schema's gebruikt. 'Dat heb ik die Australiërs wel even moeten uitleggen. Als je twee uur training nodig hebt, dan moet je 's ochtends echt om half negen in het bad duiken.