'Zwembad in Eindhoven is nog altijd leidend in de wereld'

Coach Jacco Verhaeren is in Australië aan een inhaalslag bezig

In Australië is er veel geld om zwemmers maximaal te laten presteren. Maar het trainingsbad van Eindhoven spant de kroon.

Foto anp

Net achter de startblokken van het 50-meterbad worden rode stoelen rond een witte tafel neergezet. Daarna volgen de thermoskannen koffie en nemen de koutende en kakelende veteranen plaats. 'De masters' noemt de Australische hoofdcoach Jacco Verhaeren hen. Hij, nog maar drieënhalf jaar weg uit dit Pieter van den Hoogenband Zwemstadion, kent het tafereel.

In Nederland worden zwembaden volgens strikte schema's gebruikt. 'Dat heb ik die Australiërs wel even moeten uitleggen. Als je twee uur training nodig hebt, dan moet je 's ochtends echt om half negen in het bad duiken. Want om één over half elf is het hier echt afgelopen. Dat zijn ze niet gewend. Maar ik vind het heel goed hoor. Het duurt zo lang als het duurt. Hun baden zijn niet zo volgeboekt als hier.'

In Australië zijn er liefst 560 50-meterzwembaden. Nederland heeft er slechts tien van dat formaat. Australië heeft zonder problemen het voornaamste bad van Nederland kunnen boeken. Het stond toch even leeg, want de nationale ploeg is reeds naar Hongarije, gastland voor de WK zwemmen, vertrokken.

Verhaeren, bij de Europese trip leidsman van 35 zwemmers, 15 coaches en 10 stafleden, zegt met zekere gretigheid naar 'zijn' Eindhoven te zijn gekomen. 'Want dit bad, zeker het trainingsbad met zijn vele camera's, is nog altijd leidend in de wereld. Zeker met de nieuwe technologie die er zit aan te komen: de 3D. Dat is echt weer een sprongetje vooruit in de zwemtechnologie. Al is het nog niet voor de bakker. Dat is ook niet vreemd. De start- en keertechnologie die we hier in Eindhoven gebruiken, daar zijn we acht jaar geleden mee begonnen. Zoiets heeft tijd nodig.'

Toen de internationaal befaamde Nederlandse coach in januari 2014 down under ging om het zwemmen in groot zwemland Australië van nieuwe impulsen te voorzien, trof hij een omgeving die in zijn ogen achterliep op ontwikkelingen als in Nederland. 'Gek hoor, want ooit liep Australië voorop. En bouwden wij onze technologie naar voorbeelden als in het AIS (Australian Institute of Sport, red.) in Canberra.'

Hij nam zich voor zaken snel te veranderen. Nu is er hypermoderne technologie aanwezig in zwembaden als die van Sydney, Melbourne, Perth en Brisbane. 'Ik heb het systeem na de Spelen van Rio aardig op de kop gezet. Dat kon er niet vóór. Je gaat niet halverwege een olympische cyclus zaken veranderen. Bovendien had ik een jaar nodig om te weten waar ik was, hoe alles functioneert. Want Australië heeft een redelijk complex sportsysteem. Er zijn staten die hun eigen ding doen. Elke staat heeft zijn eigen regering. En dus ook zijn eigen bond.'

Verhaeren heeft het voor elkaar gekregen dat elke hoofdcoach van zo'n staat voortaan aan hem rapporteert. 'Zij werken nu voor mij.'

Het werken met de modernste technologie heeft hij hun ook bijgebracht. Het is een grote vakgroep, waaruit zij voortkomen. Australië telt 1.800 professionele zwemtrainers; Nederland tien betaalde coaches. Omdat Australië zijn zwemmacht graag tentoonspreidt, is er geld beschikbaar voor het beste van het beste.

Voor de stap van dataverzameling naar kunde aan de rand van het bad ('onmisbaar, nog altijd', aldus Verhaeren) is de functie van techniekverwerving (skill acquisition) ingesteld. 'We weten wat het probleem is aan de hand van de vele technologie, maar hoe gaan we dat nou aanpakken?

Jacco Verhaeren. Foto getty

Nog voor de Spelen van Rio kreeg Verhaeren een contractverlenging van vier jaar. Er werd niet gekeken naar olympisch resultaat. Dat was voor Australië licht teleurstellend; geen acht- maar driemaal goud, tien plakken in totaal. 'Het was niet naar tevredenheid, maar goed genoeg om op voort te borduren. We werken immers aan het traject naar Tokio 2020. Dat stond en staat voorop.'

Daarna is het terug naar Nederland. 'Onze jongens zijn dan 14 en 16. Dan wordt het tijd iets anders te doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.