Gareth Bale in maart vorig jaar.
Gareth Bale in maart vorig jaar. © AP

'Wat voor signaal gaat er uit van 120 miljoen voor één mens, één voetballer?'

120 miljoen betaald voor één speler door een club uit een land in diepe crisis, dat is een uitschieter van het soort voetbal dat zich steeds verder loszingt van de basis, schrijft voetbalverslaggever van de Volkskrant Willem Vissers.

Voor één Bale van bijna 120 miljoen euro (vraagprijs) krijg je dus zes Strootmannen (kostprijs 20 miljoen). Is Strootman dan te goedkoop geweest voor AS Roma? Of is Bale te duur voor Real Madrid, mocht de transfer van Tottenham Hotspur naar Spanje doorgaan en hij zich daarmee verheffen tot duurste voetballer aller tijden?

Wie weet het nog? De wereld is gek geworden en de voetbalwereld voorop; 120 miljoen voor één mens, voor één voetballer, Gareth Bale, 24 jaar. Best een goede speler, daar niet van. Stevig, snel, heel snel zelfs. Hij dribbelt op kracht en souplesse, bestrijkt bijna de hele linkerflank, schiet hard met links en heeft oog voor de medespeler. Scoren doet hij niet al te vaak, afgezien van vorig seizoen.

Hij komt uit Cardiff, Wales, en was vorig seizoen de beste speler van de Premier League. Volgens mij was dat trouwens gewoon Van Persie, maar vooruit, op het moment van stemmen scoorde Van Persie even wat minder en was Bale in topvorm.

Aardige jongen
Hij schijnt een bescheiden, aardige jongen te zijn, Gareth Bale. Onze ploeggenoot bij Terrasvogels, Erik van Leeuwen, werkzaam bij Adidas, regelde in mei voor een veiling bij de club een door Bale ondertekende poster met handtekening. Ging voor iets van 40 euro weg. Bale groette Terrasvogels. Toen hij hoorde dat de opbrengst van de veiling voor de rekening van de bar was, moest hij lachen.

Bij het hoofdkantoor van Adidas in Zuid-Duitsland, waar de topspelers van de fabrikant geregeld op bezoek komen, wilde Bale vooral naar het archief, om de schoenen en tenues van Zidane te aanschouwen, zijn favoriete speler.

Voor de betrokken partijen zou de transfer ook in die zin lucratief zijn. Bale is een belangrijke speler in de stal van Adidas, maar omdat hij uit Wales komt, speelt hij vermoedelijk nooit een WK. Bij Real, ook door Adidas gekleed, kan hij de naam van het merk dan alsnog groots en meeslepend uitdragen.

Schuld
Maar 120 miljoen? Critici zeggen dan: hoe kan Real, als club met een schuld van honderden miljoenen, dat monsterlijke bedrag betalen in een seizoen van Financial Fair Play? Dat kan dus, omdat die regulering van de Europese voetbalfederatie UEFA in eerste instantie niet gaat om schulden. Als Real de begroting van 2013-2014 rond krijgt, is alles 'gewoon' mogelijk. En wie weet, keert Ronaldo terug naar Manchester United. Dan vloeit een deel van de investering terug.

Het draait vooral om het signaal dat uitgaat van een bedrag van 120 miljoen. Op Barcelona en Real Madrid na ligt het voetbal in Spanje bijna op apegapen. Duizenden stoelen in de stadions blijven leeg, omdat toeschouwers andere prioriteiten stellen. Eten kopen, bijvoorbeeld.

Slechts een paar clubs in Europa, al dan niet met een sjeik aan het hoofd, geven nog miljoenen uit alsof ze de kraan openzetten. Dat soort voetbal zuigt zich steeds verder los van de basis.

Wie zou u trouwens liever hebben: zes Strootmannen of één Bale?

Willem Vissers is voetbalverslaggever van de Volkskrant. Reageren? ruimteoplinks@volkskrant.nl Twitter @vkwillemvissers