'Voetbal is ook amusement, ik wil vermaakt worden'

Nu de poulefase voorbij is, kan het EK echt beginnen. Morgen start de knock-out fase. Krijgen we nu meer spectaculaire wedstrijden te zien? Willem Vissers, verslaggever ter plaatse, denkt dat de spanning vanaf nu toeneemt. We bellen met hem.

Beeld ap

Ha Willem, rustdag twee op het EK. Hoe zien de dagen van een verslaggever er dan uit?
'Ik ben even in Nederland, bij mijn familie. Na de wedstrijd Italië - Ierland woensdag ben ik naar huis gereden. Normaal zou ik dat niet zo snel doen. Maar het was maar 310 kilometer, dan kan dat wel. Als ik bij MVV Maastricht ga kijken is het 250 kilometer en rijd ik 's avonds ook naar huis.'

Maar je hebt niet stilgezeten de afgelopen dagen neem ik aan?
'Nee, er moeten gewoon stukken getikt worden voor de krant. Ik ben nu bezig met Va Banque, mijn dagelijkse column. Voor morgen hebben Bart Vlietstra en ik een artikel geschreven over hoe het voetbal aantrekkelijker gemaakt kan worden door de regels te veranderen. Ik ben er bijvoorbeeld voorstander van om buitenspel af te schaffen en aanvallers meer te beschermen.'

Beeld de Volkskrant

Jullie luiden de noodklok?
'Absoluut niet. We willen een discussie opgang brengen. Voetbal is vrij conservatief. Je kan jezelf afvragen of dat goed is of juist niet. Aan de ene kant is voetbal ongekend populair, terwijl een heleboel zaalsporten en schaatsen het ontzettend moeilijk hebben. Het voetbal doet dus wel degelijk iets goed. Feit is dat steeds meer teams de nadruk op verdedigen leggen. Kijk maar naar dit EK. Spanje en Duitsland zijn de enige landen die echt durven aan te vallen. Landen als Noord-Ierland en Wales zakken massaal in en hopen op een counter of een bevlieging van Bale.'

Iedereen roept trouwens dat het toernooi nu pas gaat beginnen. Hoe kijk je daar tegenaan?
'De klasse van een toernooi wordt niet bepaald door de groepsfase. Het gaat erom dat er in de knock-out fase een aantal legendarische wedstrijden tussen zitten. Een geweldige halve finale kan al veel goedmaken. Vanaf nu worden de wedstrijden in ieder geval spannender. Dat maakt voor veel mensen vaak al veel goed. Aan het einde van de avond is er een winnaar. De ander kan naar huis. Dat zorgt sowieso voor meer opwinding. Daarnaast spelen er steeds sterkere ploegen tegen elkaar. Spanje - Italië is een prachtige affiche.'

Welke wedstrijden in de achtste finales bezoek jij?
'Ik rij morgenvroeg weer richting Frankrijk. 's Avonds ga ik naar Portugal - Kroatië omdat ik mooi voetbal wil zien. Ik hoop Ronaldo te zien schitteren en Modric te zien uitblinken. Dan maakt mij het niet zoveel uit wie er wint. Voetbal is ook amusement, ik wil vermaakt worden.

'Zondag ben ik bij Duitsland - Slowakije. Duitsland heeft naar mijn mening de meest complete ploeg. Zij hebben drie of vier spelers die, los van alle tactiek, een wedstrijd kunnen beslissen. Tegen Noord-Ierland vond ik ze alleen enorm laks in het afmaken van de kansen. Ze wonnen met 1-0, maar hadden zeven of acht doelpunten kunnen maken.

'Maandag dan nog naar Spanje - Italië. Ik verwacht dat Spanje wint. Ik ben niet zo onder de indruk van de Italianen. Ze hebben drie goede verdedigers en een goede keeper, maar missen bijvoorbeeld een type als Pirlo die zorgt voor een run op de seizoenskaarten.'

Tot slot, welk land zou je in de aanloop naar de achtste finales nog willen uitlichten?
'Ik zou het leuk vinden als Kroatië ver komt dit toernooi. Ze hebben een mooie ploeg met technische voetballers als Modric, Rakitic, Srna en Perisic. Nadat Joegoslavië twee decennia geleden uit elkaar is gevallen, hebben ze het goed opgepakt. Ik ben een keer bij Dinamo Zagreb geweest. Die jeugdopleiding zit geweldig in elkaar. Er worden daar altijd veel goede voetballers opgeleid.'

Iniesta is een van de smaakmakers dit toernooi. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.