'Tikkie breed is niet zo moeilijk, een directe dieptepass kan een wedstrijd beslissen'

Frenkie de Jong, 'ongekend talent'

Een godenzoon is snel geboren bij Ajax. De laatste zaligverklaring in Amsterdam geldt Frenkie de Jong (20). Als het aan de fans ligt, verslaat hij zondag PSV in z'n uppie. Hoe overleeft hij die hype? 'Je moet je identiteit behouden.'

Frankie de Jong in duel met Danny Holla van FC Twente. Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant.

Het lot van Ajax ligt in handen van Frenkie de Jong. Als je de fans en, vooral, Ajax-volgers moet geloven. Met Frenkie kan de achterstand van tien punten op PSV, zondag tegenstander, nog worden goedgemaakt, zeggen ze.

Nog niet zo lang geleden lag die taak in de handen van Justin Kluivert. Daarvoor van Kasper Dolberg. Daarvoor van Davy Klaassen. En nog eerder, van Christian Eriksen en tal van andere vermeende of echte toptalenten.

AD-columnist Sjoerd Mossou riep op tot een Frenkie de Jong-bestand totdat de middenvelder, dit seizoen meestal invaller, vijf goede wedstrijden achter elkaar heeft gespeeld. 'Ik heb het gelezen', zegt De Jong. 'Deels had-ie gelijk. De laatste tijd is het wel erg overdreven, krijg ik veel media-aandacht. Van mij hoeft het ook niet, maar als mensen iets aan mij vragen dan geef ik netjes antwoord.'

Bravoure en onverschrokkenheid

Hij vertelt alles met een vrolijke glimlach. De bravoure en onverschrokkenheid die ze in Amsterdam graag zien, heeft hij sowieso. 'Ik kom uit een dorp, Arkel nabij Gorinchem, maar ik ben niet verlegen. In Amsterdam aard ik ook prima. Ik ben gewoon mezelf. Ik ga niet alles verbergen. Wil zo eerlijk mogen te zijn.'

'Ik moet nu wel gaan spelen', zei De Jong twee weken geleden na een goede invalbeurt. 'Veel spelers denken dat, maar spreken het niet zo uit', zegt hij over die uitspraak. Hij zei het niet om de druk op trainer Marcel Keizer om hem op te stellen te vergroten. 'Daar heb ik niet eens over nagedacht, eerlijk gezegd. Ik vind dat gewoon.' Niemand bij Ajax zei er wat van.

Ajax is een speciale club, weet De Jong die in januari 2016 definitief de overstap maakte na de jeugdopleiding van Willem II te hebben doorlopen. 'Ik heb altijd het gevoel dat als Ajax verliest heel Nederland er overheen valt. Maar als het goed gaat en een talent iets goeds doet dan is het meteen van: ohhh kijk eens! Ajax is echt van uitersten. Voor je mentale ontwikkeling is dat wel goed.'

Eerlijk is eerlijk: Frenkie de Jong kan echt goed voetballen. Hij is een middenvelder (1.80 meter) die zoveel mogelijk de oplossing in de diepte zoekt, makkelijk wegdraait en passeert. Het zijn eigenschappen waar de Nederlandse voetbalvolger naar snakt. Veel middenvelders spelen op safe. Ook in interviews. 'Ik ben eigenwijs. Ik heb mijn eigen idee over hoe er gespeeld moet worden. Naar voren, met risico als dat kan. Anders kun je geen goals maken.'

Het is niet dat hij met een koptelefoon op de besprekingen volgt. 'Ik let altijd goed op, maar je moet je identiteit behouden anders kom je terecht in de grijze massa. Dan doe je wat iedereen doet, ben je niet speciaal meer en gaat het uiteindelijk ook minder. Ik denk na over kritiek. Als het klopt neem ik het mee. Als ik denk dat het niet zo is, laat ik het gaan.'

In de jeugd had hij trainers die wilden dat hij geen risico nam. 'Ik heb toch mijn eigen weg gezocht, had het vertrouwen dat ik telkens door mocht naar het volgende elftal. Bij Willem II is in de jeugd toch minder concurrentie dan bij Ajax.' Het moet constanter bij De Jong, is de kritiek momenteel. 'Vind ik ook. Misschien hoort dat wisselvallige bij de leeftijd, aan de andere kant ben ik al 20. Dat is ook niet heel jong meer.'

Frenkie de Jong en Lasse Schöne. Foto anp

Meer scoren

En hij moet meer scoren, vindt zijn trainer. 'Dat ben ik met hem eens. Ik vind in zijn algemeenheid wel dat doelpunten niet alles zeggen. Analytici varen soms blind op statistieken. Dan hoor je over een middenvelder: 'Ja, hij heeft er tien gemaakt dus hij is goed.' Of: 'Hij leed haast geen balverlies dus hij is goed.' Een tikkie breed is niet zo moeilijk, een directe dieptepass kan een wedstrijd beslissen, maar gaat ook vaker fout.'

De eigenwijsheid is een familietrek. Zijn vader werd de Johan Cruijff van Arkel genoemd. De Jong: 'Hij adoreert Cruijff, ha, het is echt bijna overdreven. Bij Arkel speelde hij met rugnummer 14, hij had ook van die lange manen. Hij vertelde dat Cruijff met een kleine bal trainde om zijn techniek te verbeteren. Dat hebben mijn vriendjes en ik toen ook gedaan.'

Hij voetbalde veel op straat in Arkel, net als Cruijff deed in Betondorp en zijn eigen idool Messi ('die is in alles veel beter dan Ronaldo') in Rosario. De Jong: 'Daar heb ik voetballen geleerd. Het echte buiten spelen is minder aan het worden. Komt door die telefoons. Vroeger haalde je jongens op om te komen voetballen. Nu via de app is het makkelijker om af te zeggen.'

Internationale interesse

Hij lacht. Pas op zijn 15de had hij What's app op zijn telefoon. Hij praat liever face to face. Bijna had hij voor PSV gekozen ('was echt een goed gesprek'), maar op bezoek bij Ajax kwamen Frank de Boer, Dennis Bergkamp en Jaap Stam 'toevallig' even het kantoor van directeur Marc Overmars binnenlopen. 'Dat vond ik mooi. Bij Ajax krijg je als jonge jongen ook iets sneller de kans. Het publiek smacht naar jonge jongens.'

En wat het ook is met jonge Ajacieden: ze staan in no time op de radar bij nog grotere clubs. Volgens VI hebben Manchester City, Chelsea en Bayern München zich al gemeld. 'Ik heb gehoord wat ze willen. Het zijn mooie plannen. Dat streelt me. Mijn omgeving en ik vinden dat er niet veel betere plekken zijn dan Ajax op deze leeftijd. Moet je natuurlijk wel spelen.'

Anders kan het zomaar omslaan in Amsterdam, dan is een nieuw liefje gauw gevonden. 'Perr Schuurs is de toekomst van het Nederlandse voetbal', kopte VI donderdag op de site kort na de bekendmaking van de overgang van de 17-jarige verdediger van eerstedivisieclub Fortuna Sittard naar Ajax. De Jong met een lach: 'Het kan snel kan gaan. Misschien zeggen ze over een week: die De Jong, die hoeven we niet meer. Trek ik me niet zoveel van aan. Ik blijf hetzelfde doen.'

Meer over