'Serena Slam' schreeuwt om een heroïsch slotakkoord

US Open

Serena Willams tijdens haar wedstrijd tegen de Amerikaanse Madison Keys op het U.S. Open tennistoernooi. Beeld reuters

Nog drie zeges op de US Open en Serena Williams wint evenals Margaret Court in 1970 en Steffi Graf in 1988 alle vier grandslamtoernooien in een jaar. Uitgerekend Venus Williams zou vandaag in de kwartfinales kunnen voorkomen dat haar jongere zus historie schrijft. Toch is het verleidelijk om te denken dat Venus in Sister Act 27 evenals op Wimbledon de rode loper uitrolt voor Serena.

Lachend vertelde de 35-jarige Venus Williams in New York dat de bijna 34-jarige Serena telkens het thema bepaalt bij de jaarlijkse familiereünie. Het zal in 2015 niet anders zijn, wanneer Serena op Flushing Meadows de kroon op het werk zet. De 'grandslam' is als het beklimmen van de Mount Everest en de Kilimanjaro tegelijk; een zeldzame prestatie, die alleen voor de allergrootsten in het tennis is weggelegd.

'Serena Slam'

De Australische Court deed het in de prehistorie van de sport, in 1988 behaalde de Duitse superster Graf zelfs de 'golden slam' door tevens olympisch goud te winnen. Waarom het zo lang geduurd heeft voor Graf wellicht een opvolger krijgt? Serena Williams, glimlachend: 'Ik weet niet waarom het mij zoveel tijd heeft gekost om in die positie te komen.'

De 'Serena Slam' - vier grandslamtitels achter elkaar, maar niet in een seizoen - in 2002/'03 en opnieuw in 2014/'15 schreeuwt om een heroïsch slotakkoord. En dan is Venus Williams de ideale tegenstander om weer een partij weg te strepen in New York. Het lijkt ondenkbaar dat Venus haar zus dwarsboomt op weg naar een triomf voor de eeuwigheid.

Venus ontkende nog eens dat vader en voormalig coach Richard Williams de uitslag bepaalt bij de Sister Act. 'Als we tegen elkaar moesten, zei papa altijd: meiden, veel plezier. Hij komt ook nooit kijken als zijn dochters tegenover elkaar staan.'

Verbazingwekkende rivaliteit

Serena Williams wekte na haar sterke optreden tegen de 20-jarige Madison Keys de indruk alsof ze nu al de finale van de US Open speelt tegen 'de sterkste speelster uit het toernooi'. Serena benoemde hun identieke speelstijlen. 'Alles gaat hard bij ons.' Ze vertelde hoe Venus in hun jeugd altijd van haar won. 'Als iemand mijn zwakke punten kent, is zij het.'

Feit is dat beide zusjes zelden het beste in elkaar naar boven hebben gebracht op de tennisbaan. Serena sprak over een 'verbazingwekkende rivaliteit' met haar zus. Ondanks een onderlinge score van 15-11 in het voordeel van Serena is de realiteit anders. Venus geselde haar zus geregeld sinds hun eerste ontmoeting op de Australian Open in 1998, sinds 2009 bepaalt Serena de regie in de familie Williams. Venus won de Sister Act alleen nog in 2014.

Meestal hangt een deken van respect over hun partijen, in New York verklaarde Venus Williams dat ook zij de US Open kan winnen. De Amerikaanse zusjes schrijven pas echt historie, wanneer een titel voor Venus het voor Serena uiterst pijnlijke vervolg zou zijn van Sister Act 27 in Arthur Ashe Stadium. Dan zal zustermoord het volgende thema zijn bij de familiereünie.

Serena (L) en Venus Williams wonnen in 2012 het dubbels toernooi op de olympische spelen in Londen. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.