's Lands beste springruiter ooit met lege handen in Rio

Paardensport Finale springruiters

De laatste race van Jeroen Dubbeldam met springpaard Zenith was 0,02 honderdste van een seconde te langzaam. Hij, 's lands beste springruiter ooit, had vrijdagavond voor Nederland het olympisch toernooi kunnen redden, maar hij faalde. Voor het eerst sinds 1988 heeft Nederland geen olympische medaille in de paardensport.

Beeld ANP

Bij het springen zijn twee foutloze rondes soms niet genoeg. 'Ik voelde 'm niet aankomen', stamelde Dubbeldam na afloop bij de NOS. Na een zucht herhaalde hij het nog maar eens: 'Normaal als je een beetje te langzaam bent, voel je dat. Ik voelde 'm niet aankomen.' Bij het te woord staan van de schrijvende pers verschenen de tranen.

Een jaar geleden bij de EK ging Nederland nog naar huis met drie titels: zowel het springteam als het dressuurteam won goud bij de landenwedstrijd, Dubbeldam werd daarnaast individueel kampioen. Hij is bovendien de enige Nederlandse springruiter die ooit olympisch kampioen werd, zestien jaar geleden in Sydney maakte hij zijn debuut en won direct. In 2014 werd Dubbeldam de enige Nederlander met een individuele WK-titel in het springen.

Maar in Rio worden de grootste Nederlandse successen aan andere landen toegeschreven. Een flink deel van de buitenlandse concurrentie rijdt op in Nederland gefokte paarden. Zoals Valegro, het paard van meervoudig olympisch dressuurkampioene Charlotte Dujardin. De Nederlandse dressuurruiters doen individueel niet mee om de medailles, de springruiters stelden teleur en de eventingruiters wisten naar verwachting ook geen prijzen te winnen.

Dubbeldam 'Af en toe moet je een tikje geluk hebben.' Dat is een vaste regel bij het springen. Bondscoach Rob Ehrens twitterde na de eerste manche eenzelfde frase: 'Het geluk zit niet mee.' Soms blijft een balk na het aantikken in de lepels liggen, andere keren niet. Harrie Smolders en Maikel van der Vleuten, de andere twee Nederlandse kandidaten vrijdag, wisten door hun vier strafpunten al dat hun medaillekansen verkeken waren. In de springsport geldt: een fout en het is over. Maar het zijn wel dure fouten. Dubbeldam: 'Hier ga ik nog lang over nadenken. Dit gaat nog vaak de revue passeren.'

Vooraf had Dubbeldam laten weten dat Zenith, zijn uiterst sensibele paard, in vorm was. Het dier sprong de hele week al goed. Dat hij woensdag in de tweede ronde van de landenwedstrijd een balk raakte en de combinatie zo tegen vier strafpunten aanliep, dat was pech en onnodig, aldus Dubbeldam.

Voor de televisiecamera van de NOS zei Dubbeldam vrijdagmiddag na zijn eerste manche nog: 'Gelukkig werd die vorm die er eigenlijk is vandaag beloond met een foutloze ronde.' Niet dat hij de buitenwacht wil bewijzen waar hij toe in staat is. 'Ik weet dat ik het kan. Ik wil voor mezelf foutloos rijden in deze ring, niet voor iemand anders. Dat is nu goed gelukt.'

Na zijn tweede manche was die tevredenheid ver te zoeken: 'In mijn positie ben je hier om een medaille te halen, het liefst een gouden, niet om vierde of vijfde te worden. Dit moet even bezinken', zei Dubbeldam. Hij werd uiteindelijk zevende.

Voor Rio had Dubbeldam al laten weten dat dit waarschijnlijk zijn laatste deelname aan de Spelen zou zijn. Sowieso wordt Zenith in september geveild. Tot de Spelen was het paard dat twee keer Europees en wereldkampioen werd, beschermd tegen een verkoop door het Springpaarden Fonds Nederland. Het startbedrag bij de veiling is 500.000 euro, biedingen gaan vervolgens met 50.000 euro per keer omhoog. Dubbeldam verwacht zelf dat het paard tussen de drie en vier miljoen euro gaat opbrengen.

Tegen het magazine Helden zei Dubbeldam: 'Ik blijf wel rijden en paarden trainen, maar topsport zal afhangen van wat voor paard er op mijn pad komt en vooral óf het op mijn pad komt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.