INTERVIEW

'Racisme houdt mij niet uit mijn slaap, ik ben nuchter'

Interview Riechedly Bazoer

Zondag kon hij de wedstrijd tegen NEC niet beslissen, maar de pas 19-jarige Riechedly Bazoer heeft dit jaar geweldige stappen gemaakt. Hij laat zich niet gek maken. 'Voetbal is mijn leven, een mooi leven.'

Riechedly Bazoer dribbelt weg bij NEC-speler Christian Santos, die diep in de tweede helft de gelijkmaker zal scoren. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Laat ontbrandde hij gisteren enigszins tegen NEC. Pas in de 54ste minuut eigenlijk. Maar daar was dan wel meteen het complete arsenaal van Riechedly Bazoer. Zidane-beweging om zich vrij te maken, gevolgd door een daverend schot richting kruising. De bal vloog er niet in, het was niet zijn dag. Ook niet die van zijn club Ajax. Het bleef 2-2.

Een week eerder bij Willem II was alles nog anders. Toen swingde Ajax en ging een verre trap van de ontbolsterende middenvelder hoog tegen de touwen. Zo gaat dat soms met een talent. 19 is hij pas. Je vergeet het soms, zo dominant is hij doorgaans al.

En ach, heeft hij weer iets om aan te werken komende week. 'Mijn trap is nog lang niet perfect.'

Hij traint er vaak op sinds het wintertrainingskamp. In Dennis Bergkamp vond hij de ideale leermeester. Bazoer raakt twee dagen voor het treffen met NEC tijdens een lang gesprek maar niet uitgepraat over de assistent-trainer, tijdens wiens spelersglorietijd hij nog in de luiers lag.

'Maar ik heb wel beelden bekeken op Youtube. Gewoon, omdat ik hem zo goed vind. Die actie tegen Argentinië op het WK'98, dat kan niemand zo. Hij heeft nog steeds die touch, ik weet niet... dat is gewoon niet normaal.'

Of iemand daaraan kan tippen in de selectie? Hij moet lachen. 'Neehee, zeker niet. Hoe hij een bal aanneemt. Hoe hij een bal schiet. Ja, dat is, dat is niet te trainen, denk ik. Dat heeft hij gewoon van boven meegekregen.'

Er wordt wel eens schamper gedaan over Bergkamp, die tijdens wedstrijden een standbeeld lijkt te imiteren. Maar Bazoer hangt aan zijn lippen. 'Andere spelers ook, hoor. In deze staf is hij onmisbaar, een stille kracht. Dat Davy Klaassen nu zo veel rendement heeft in het zestienmetergebied is de hand van Bergkamp.'

Wat hijzelf heeft overgenomen? 'De snelle pasjes tussendoor, vlak voor ik bij de bal ben. Ik zette altijd een paar grote stappen, maar dan duurt het te lang en staat je standbeen vaak verkeerd. Dan is het meer gokken.'

Bazoer is voor zijn gevoel met een inhaalslag bezig. In zijn jeugdjaren, die hij voornamelijk bij PSV doorbracht, speelde hij achterin. 'Ik kwam wel mee op, maar niet helemaal naar voren. Dat mocht niet. In mijn hart voelde ik me al een middenvelder. Maar ik had mijn lengte mee, een sterk postuur en kon goed opbouwen. Dus zetten ze me achterin. Ik gaf wel aan dat ik naar het middenveld wilde, maar als de trainers iets anders beslissen, heb je dat te accepteren.'

Riechedly Bazoer, middenvelder van Ajax. Beeld anp

Weggestuurd

Hij klinkt als een voorbeeldprof. Maar als jeugdspeler werd Bazoer nog wel eens van de training weggestuurd. Hij kijkt een beetje betrapt als ernaar wordt gevraagd. Zegt dan: 'Iedereen heeft een verleden, ik was geen lieve jongen. Wat ik deed? Dat weet ik niet meer, joh. Maar Memphis en Ziyech zijn ook geen makkelijke jongens. Zulke spelers komen er juist, zeggen ze vaak.'

Snel corrigeert hij zichzelf: 'Ik ben volwassener nu, hoor. Ik denk beter na. Soms moet je een tikje uitdelen. In duels met bijvoorbeeld Vilhena is het uitdelen en incasseren. Je zegt wat tegen elkaar. In Jong Ajax reageerde ik veel meer. Toen zat ik ook niet zo goed in mijn vel. Nu doe ik dat minder. Ik moet dat temperamentvolle ook niet helemaal verliezen.'

Voornaamste verbeterpunt in zijn eigen ogen: Bazoer vindt dat hij bij balverlies sneller moet omschakelen. De kritiek dat hij teveel met de bal loopt, schuift hij terzijde. 'Ronald de Boer heeft dat een keer gezegd en nu zegt iedereen dat. Dat ik een postbode ben. Dat wil ik wel even uitleggen. Als ik de bal heb en geen afspeelmogelijkheid zie, dan houd ik hem bij me tot er iemand vrijloopt. Wat moet ik dan doen? Hem zomaar wegpoeieren?'

De ware topspeler weet voor hij de bal krijgt de oplossing. 'Wie dan? Iniesta, zegt u? Dat is wereldtop. Maar ook hem zie ik soms dribbelen. Dat kan hij ook fantastisch. Daar ga ik mezelf niet mee vergelijken.'

Engeland

Het had weinig gescheeld of Bazoer had nu bij Manchester City gespeeld. Hij was 15 en zat bij PSV op een dood spoor. Tijdens een bezoek aan de puissant rijke club in manchester waren hij en zijn broer zo enthousiast dat ze al naar een huis uitkeken in Manchester. Maar eenmaal thuis zei zijn moeder: jij blijft toch in Nederland. Is het niet bij PSV dan bij Ajax.

En moeders wil is wet. 'Ze heeft veel levenservaring. Ze is in Koraalspecht geboren, een achterstandswijk in Curaçao. Ze had daar niks meer: geen werk, geen netwerk, geen kansen. In Nederland heeft ze een compleet nieuw bestaan opgebouwd. Nieuwe taal, nieuwe cultuur, nieuw klimaat, nieuwe baan, mijn vader - ook Antilliaans - ontmoet, vier kinderen opgevoed. Knap, hoor.'

Hoe jong ook, zelf heeft hij voor zijn gevoel ook al wat mentale bagage in zijn rugzak. 'Mijn overstap van PSV naar Ajax was heftig. Met bedreigingen en zo. Nee, daar lag ik niet wakker van. Niets houdt mij uit mijn slaap. Ik ben een nuchtere jongen.'

Riechedly Bazoer, middenvelder van Ajax. Beeld anp

Oerwoudgeluiden

De oerwoudgeluiden bij ADO Den Haag van een paar maanden geleden? Ze gingen goeddeels langs hem heen. 'Ik was te gefocust op het spel.' Ook de commotie erover deerde hem niet. 'Het kan niet wat er gebeurde. Maar ik heb het direct achter me gelaten. Ik was totaal niet onder de indruk.' Met een stoere lach: 'Echt niet.'

Hij is verbaasd dat Pernelly Biya, speler van amateurclub VVOG, niet kon slapen nadat hij bij een wedstrijd bij Harkemase Boys door een supporter racistisch was benaderd. 'Echt waar? Voor iedereen is dat anders. Ik sta er gewoon niet bij stil. Het ligt bij de KNVB. Die moet er hard tegen optreden.'

ADO kreeg uiteindelijk een boete van 5.000 euro. 'Of ik dat zwaar genoeg vind? Dat laat ik aan de KNVB. Ik ben allang met heel andere dingen bezig, joh.'

Een poosje gaf hij geen grote interviews. 'Ik had geen zin in al die vragen erover. Ik wil lekker over voetbal praten. Ik was na afloop van dat duel al meer bezig met een onterecht afgekeurde goal van Anwar el Ghazi. Anders win je met 0-2. Is nog beter.'

Al was hij the talk of the town, zijn niveau daalde niet. Integendeel. Een week later maakte Bazoer het enige doelpunt tegen Vitesse. En de middenvelder met de zevenmijlslaarzen besliste ook de Klassieker met een prachtig schot. 'Ik sta elke ochtend op met: lekker genieten, vandaag. Voetbal is mijn leven, een mooi leven. Een zware blessure of lange schorsing; dát zou ik pas echt verschrikkelijk vinden. Niet wat supporters van de tegenstander over me zeggen.'

Komende zondag moet hij weer met Ajax naar PSV. Vorig seizoen kreeg hij er van alles naar zijn hoofd geslingerd, tot telefoons aan toe. Ajax won met 1-3, Bazoer speelde puik. 'Dat is het mooiste van voetbal. Dat iedereen tegen je is en dat je het dan laat zien. Dat had ik al op het pleintje. Ik was die jongen die bij PSV speelde, dan verwachten ze wat. Iedereen wil van je winnen. Ik groei op zo'n moment.'

Riechedly Bazoer, middenvelder van Ajax. Beeld anp

Oranje

Lang leek Memphis Depay de eenzame hoop van de natie op betere tijden voor het nationale elftal. Maar de ontwikkeling van generatiegenoten Bazoer, Van de Beek, Hendrikx, El Ghazi, Fosu-Mensah, Tete, Riedewald, Locadia, Willems, Vilhena, Janssen, Dos Santos, Hoedt en Kongolo gaat plots hard. 'Als iedereen zijn koppie erbij houdt en keihard blijft werken, komt er wel een gouden generatie aan', denkt Bazoer. 'Al die jongens zitten goed in elkaar. Die hebben een doel.'

Hij wijst op een vlek op zijn sweater. 'Ik ben niet bezig met mijn uiterlijk. Ja, ik ga vaak naar de kapper. Maar ik loop bijna altijd in trainingspakken van mijn kledingsponsor. Ik kom nooit in dure winkels. Interesseert me niet. Ik denk ook niet aan cashen, ik denk aan mijn ontwikkeling.'

Toch lijkt vooral Ajax' huiskrant De Telegraaf druk bezig zijn naam aan internationale topclubs te koppelen. Bazoer buigt naar voren, alsof hem iets van het hart moet. 'Ik werd een tijdje in verband gebracht met grote clubs. Hoorde je gigantische bedragen bij noemen. Dertig miljoen, veertig, vijftig. Maar ik snap het niet. Ik heb een contract tot 2020 bij Ajax, ik voetbal wekelijks, ik heb het er enorm naar mijn zin, dus waarom die verhalen? Het liefst blijf ik hier tot 2020.'

Is hij niet bang voor stilstand in een eredivisie die steeds verder wordt uitgehold? 'Uithollen? Met alle respect, maar u speelt er niet en ik wel. Ik zeg u dat het een goed niveau is. Zeker voor jonge jongens. Bij Ajax moet je altijd vechten voor je plek en tegenstanders spelen hun beste wedstrijd juist tegen jou. Hoe beter je wordt, hoe meer druk er op je wordt gelegd.'

Champions League

Hij wijst op Davy Klaassen, die nu aanvoerder is. 'Dat is weer anders. Hij doet het fantastisch. Ik denk ook dat het beter is als je binnenkomt bij een grote club in het buitenland als je iets van twintig interlands hebt gespeeld en de beste bent van de eredivisie.'

Wel hunkert hij naar de Champions League. Bazoer heeft er vertrouwen in dat hij daar volgend seizoen met Ajax ook in speelt. 'Wij worden kampioen. PSV heeft veel. Maar ik denk dat wij echt een team zijn, we gaan voor elkaar door het vuur, we gunnen elkaar alles.'

Staat Ajax kwalitatief hoger? Grijnzend: 'Iedereen zegt dat PSV beter is. Maar wij weten wel beter. Ja, zij doen het goed in de Champions League en wij vlogen er in de voorronde uit. Maar als we nu die wedstrijden hadden moeten spelen, zouden we de poulefase wél bereiken.'

Bazoer heeft zin in komende zondag, de wedstrijd tegen PSV, die mogelijk cruciaal wordt. 'Natuurlijk heb ik daar zin in! Wat dacht u dan?'

Riechedly Bazoer, middenvelder van Ajax. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.