‘Paarden zijn investeringen die geen geld opleveren’

Tieners en ouders: Daphne van Peperstraten (17), dressuur

Jurriaan Nolles

Daphne van Peperstraten (junior dressuur) met moeder Helga in de paardentruck. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Op de oprit van de familie Van Peperstraten staat een kolossale vrachtwagen. De naam van de 17-jarige dressuuramazone Daphne van Peperstraten staat in kapitale blokletters op de zijkant geschreven. De truck is de mobiele stal voor maximaal zes paarden, waarmee ze op concours gaat. Maar de vrachtwagen is ook een aangenaam huis voor moeder en dochter, inclusief keuken, douche, bedden, televisie en zitbanken.

Vader Tonnie van Peperstraten had vroeger nooit verwacht in zo’n vrachtwagen te investeren. Toch bezweek hij voor de verleiding en bestelde hij er een voor Daphne. ‘Je groeit vanzelf mee in de sport van je dochter.’

‘De paarden zijn allemaal investeringen die geen geld opleveren’, zegt Tonnie, eigenaar van de Van Peperstraten Group. Zijn onderneming beslaat een akkerbouwbedrijf, een tak die aan projectontwikkeling doet voor woningbouw, recreatie en industrie, en een die zich bezighoudt met de productie van alternatieve brandstoffen.

‘We raakten in een flow toen Daphne zo goed begon te rijden. Het is begonnen met een pony. Toen we internationale wedstrijden gingen rijden, kwamen we erachter dat we paarden van een hoger niveau moesten aankopen. Het rendement is het plezier dat we eraan beleven.’

Dat Daphne nu de nummer 1 van de wereld is in haar leeftijdscategorie, was tijdens haar jeugd niet vanzelfsprekend. Ze was zo bang voor paarden dat haar ouders twee shetlandpony’s, die in Goeree-Overflakkee in de wei stonden, van de hand deden.

Daphne ging op ballet en tennis, maar op haar 8ste kwam ineens de interesse voor paarden op. Haar ouders hadden vroeger zelf paardgereden, haar moeder op subtopniveau in Nederland.

Op de plaatselijke manege leerde Daphne rijden op Bobby, een betrouwbare pony, die haar veel zelfvertrouwen heeft gegeven. Voor haar 10de verjaardag kreeg ze een eigen pony. ‘Dat was toen mijn grootste droom.’

Moeder Helga herkende als eerste het talent van haar dochter. ‘Moeilijk uit te leggen, maar ik zag dat ze gevoel met de paarden had.’ Bovendien waren er juryleden die onder de indruk waren van Daphnes vermogens. Maar ze gaven de familie ook een advies: ‘Ze zou eigenlijk eens een ander paard onder haar kont moeten hebben.’

Achteraf gezien was dat het moment waarop de sport uiterst serieus genomen werd. Moeder Helga stopte met haar baan in het bedrijf van haar man om zich volledig toe te leggen op Daphnes sport. In 2011 werd op het erf in Oude Tonge een eigen stal gebouwd.

Marlies van Baalen, voormalig olympische amazone, werd Daphnes nieuwe trainer. En er kwamen nieuwe paarden. Eerst twee pony’s, waarmee ze aan twee EK’s deelnam. Sinds haar 16de staan ook twee grote paarden op stal. Met Cupido werd ze vorig jaar Europees kampioen.

Daphne: ‘Er zijn ook meiden die het zonder de steun van hun ouders doen. Ze rijden op paarden van anderen, waardoor er altijd het risico is dat zo’n paard verkocht wordt. Dankzij mijn ouders hoef ik daar nooit bang voor te zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.