'Oud-FIFA-topman Jack Warner stak ook hulpgeld Haïti in eigen zak'

Voormalig FIFA-topman Jack Warner heeft in 2010 bijna 750 duizend dollar dat bedoeld was voor de slachtoffers van de aardbeving in Haïti op zijn persoonlijke rekeningen gestort. Dit blijkt uit documenten van de FBI, die zijn ingezien door de BBC.

Jack Warner in zijn kantoor Foto anp

De uit Trinidad en Tobago afkomstige Warner (72) is een spil in de recente corruptiezaken, die onder andere FIFA-voorzitter Sep Blatter de kop kostte. Warner was als vicevoorzitter en als voorzitter van de Noord- en Midden-Amerikaanse bond een van de machtigste mannen van de wereldvoetbalbond.

Het geld voor de Haïtiaanse slachtoffers van de aardbeving kwam voor een deel van de voetbalbond van Zuid-Korea en uit de spaarpot van de FIFA zelf. Maar het geld is nooit op het zwaargetroffen eiland aangekomen. Zeker 75 bankrekeningen van Warner worden tegen het licht gehouden, melden bronnen aan de BBC. De kans bestaat dat veel van het geld niet meer wordt teruggevonden.

Warner werd in 2011 door de FIFA geschorst nadat zijn naam was gevallen in een groot omkoopschandaal. Hij behoort tot de veertien verdachten van omkoping die vorige week werden aangeklaagd door de Amerikaanse justitie. Warner staat sindsdien op de rode lijst van de internationale politieorganisatie Interpol, die een arrestatiebevel tegen hem heeft uitgevaardigd.

Onlangs zei Warner nog in een televisie-interview dat hij volledige openheid van zaken wil geven over de corruptie binnen de wereldvoetbalbond. Warner voegde daaraan toe serieus te vrezen voor zijn leven.

'Ik heb lang mijn mond gehouden, uit angst voor de dag die ooit zou komen. Nu wil ik dat niet langer doen', zei Warner. 'Ik wil geen geheimen meer bewaren voor mensen die mijn land willen vernietigen.'

Hij beweert dat hij kan aantonen dat FIFA-voorzitter Sepp Blatter wist van de frauduleuze zaken binnen diens organisatie. De 79-jarige Zwitser maakte tot ieders verrassing bekend zijn functie neer te leggen, amper vier dagen na zijn herverkiezing. 'Blatter weet waarom hij ten val is gekomen en ik ook. De documenten zijn daar heel duidelijk over. Er is geen weg meer terug.

Jack Warner met Leo Beenhakker, in 2005 bondscoach van Trinidad & Tobago Foto anp

Creditcards en persoonlijke leningen

Vorige week werd bekend dat Warner mogelijk ook tien miljoen dollar die Zuid-Afrika overmaakte voor voetbalprojecten in het Caribisch gebied, in zijn eigen zakken stopte. Warner gebruikte onder andere 1,6 miljoen dollar om zijn creditcards en persoonlijke leningen af te betalen. Ook nam hij contant geld op, schreef de BBC op basis van onderzoek.

De Britse krant The Telegraph meldde bovendien in 2014 dat Warner en zijn familie miljoenen kregen van een bedrijf uit Qatar, kort nadat dat land het WK van 2022 had toebedeeld gekregen. Dat bedrijf was van Bin Hammam. Ook bij de toewijzing van het WK in 2018 zou Warner vuil spel hebben gespeeld. Als de Britten dat toernooi wilden organiseren, moesten ze miljoenen steken in een opleidingscentrum in Trinidad. Het geld zou dan via Warner worden weggesluisd, zei David Triesman, de oud-voorzitter van de Britse voetbalbond in 2011.

Warner zou verder betrokken zijn bij de handel in WK-tickets op de zwarte markt in 2002 en 2006. In dat laatste jaar deed Trinidad en Tobago mee aan het WK in Duitsland, onder leiding van bondscoach Leo Beenhakker.

Overigens gaat ook de politieke carrière van Warner gebukt onder corruptieschandalen. Uitgerekend de woensdag waarop bekend werd dat Warner is aangeklaagd door justitie in Amerika, meldden media in Trinidad en Tobago dat Warner wegkeek bij corruptie in zijn thuisland. De leider van de Onafhankelijke Liberale Partij en voormalig minister van Nationale Veiligheid wist dat collega-ministers zich schuldig maakten aan fraude en corruptie, maar greep niet in. Warner gaf dat toe voor een rechtbank in Port-of-Spain.

FIFA-dossier

Alles over het FBI-onderzoek en de corruptieschandelen rond wereldvoetbalbond FIFA vindt u in ons uitgebreide dossier.

Meer over