REPORTAGE

'Opa zegt altijd: tennis moet je zien als een werkdag van acht uur'

Broers Scott, Tallon en Kevin Griekspoor tennissen op hoog niveau

Verontschuldigend meldt de secretaresse van Gebroeders Griekspoor BV in Nieuw-Vennep dat niemand van de familie aanwezig is. 'Ze zitten allemaal bij het tennistoernooi in Ahoy, om naar Tallon te kijken.'

De broers Griekspoor: Scott, Tallon en Kevin. Beeld Jiri Buller/de Volkskrant

Topsport in civiele techniek is de slogan van het familiebedrijf. De 20-jarige Tallon is de jongste van drie tennissende broers in de sportfamilie Griekspoor, neef Lars is motorcrosser. Heel lang kunnen de familieleden niet genieten van het debuut van Tallon in de ATP Tour. Binnen het uur verliest hij met 6-3, 6-2 van de ervaren Gilles Muller.

De 26-jarige tweelingbroers Scott en Kevin Griekspoor vormen het klankbord van de zes jaar jongere Tallon, die reeds als reserve tot het Nederlandse Davis Cupteam behoorde. Tallon Griekspoor is als nummer 317 van de wereld kansloos tegen de linkshandige Muller (28ste), die de jonge debutant geselt met 14 aces. `Ik heb gezien welk niveau ik moet halen om vaker op deze toernooien te kunnen spelen', zegt Tallon Griekspoor.

Uiteenlopende karakters

In Tennis Plaza wordt hij getroost zijn oudere broers. Scott Griekspoor hekelt de naargeestige ambiance in Ahoy. `Tien Turken produceren bij een Futuretoernooi in Antalya meer geluid dan een vol Ahoy. De Bulgaren schreeuwden vorige week in Sofia na elk punt van hun held Dimitrov. Het is jammer dat we in Nederland geen sportcultuur hebben.' Kevin: `Als ik zeg dat ik tennis, vragen mensen of ik niet moet werken.'

Niet langer is Tallon het kleine broertje van de tweeling Griekspoor. `Als spelers lijken we op elkaar, we hebben wel uiteenlopende karakters', aldus Scott. `Tallon is wat harder dan wij, minder snel onder de indruk. Hij heeft altijd tegen ons opgekeken, hoeft hij nu niet meer te doen. Hij is nu de beste.'

Kevin Griekspoor: `Vanwege het leeftijdsverschil was het altijd twee tegen een.' Scott: `In onze pubertijd wilden wij niks te maken hebben met een jochie van elf jaar. Het heeft hem gehard.' Kevin: `Tallon heeft het perfecte karakter om het ver te schoppen.'

Eenzaamheid

De familie was tevens een schild tegen de eenzaamheid in het tenniscircuit. Scott Griekspoor: `Wij hebben het traject al meegemaakt, weten hoe het wel en niet moet. Ook wij hebben Futures gespeeld op achteraf banen.' Kevin: 'Het is een groot voordeel dat Tallon met ons traint. Toen hij als prof begon, kon hij met ons mee reizen.'

Scott: `Veel jongens op de Futures moeten alles alleen doen. Kevin en ik hadden al geluk met elkaar, Tallon had altijd een trainingspartner. Hij hoefde zich nooit eenzaam te voelen op toernooien. Veel talenten gaan juist kapot aan de eenzaamheid.'

Kevin worstelde ruim twee jaar met schouderblessures en staat nu 822ste op de ATP-ranking, ook Scott (508) lag er lang uit na een schouderoperatie. Tallon is in een jaar tijd ruim 300 plaatsen gestegen. Hij is nu de bron van inspiratie voor zijn oudere broers, die net als Tallon trainen bij de Belgische oud-prof Kristof Vliegen.

Pioniers

`Ik wil Tallon nog één keer achterna, ga hem nog even opjagen op die ranglijst', zegt Kevin Griekspoor, lachend. En Scott: `Tallon heeft het ook nodig dat wij hem achter zijn broek zitten. Hij is er nu ook wel achter dat je het niet redt met alleen talent. Dacht hij vroeger anders over.' Kevin: 'Zei ik `Tal': nu even een extra bakkie met ballen wegslaan.'

Scott: `Je ziet vandaag dat Tal er nog niet is. Zijn service moet beter, anders sta je binnen een uurtje weer in de kleedkamer. Maar vergeet niet dat Muller al vijftien jaar op dit niveau speelt. Ik zei net nog tegen mijn vader: je hebt in Nederland te weinig spelers van dat kaliber om mee te trainen. Het is de eerste keer dat Tal op dit podium staat. Die weerstand is hij niet gewend.'

Kevin en Scott Griekspoor waanden zich pioniers, Tallon profiteert van hun kennis en ervaring. `Als we het over mochten doen, zouden we een of twee dingen hebben veranderd', stelt Kevin. `Scott en ik voetbalden en deden als net onze neef Lars aan motorcross. Wij begonnen pas met tennis, toen we elf, twaalf jaar waren. Heel laat natuurlijk, al hebben we in onze juniorentijd een flinke inhaalslag gemaakt. We hadden niemand die ons de weg kon wijzen, hebben alles zelf moeten ontdekken.'

'Harde werkers'

Enkele weken geleden speelde Tallon Griekspoor nog Futures, de tweede divisie van het proftennis, op een resort in het Turkse Antalya. Bij het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam leeft hij tijdelijk in een andere wereld. `Het gaat niet alleen veel harder als ik train met spelers uit de ATP Tour. De omstandigheden zijn onvergelijkbaar. De trainingsballen zijn zo versleten dat er geen letter meer opstaat. Je krijgt dagelijks hetzelfde eten. Ik ben zelfs ziek geworden voor een finale. Dat circuit hoop ik snel achter me laten.'

Scott Griekspoor omschrijft Kevin en zichzelf als `harde werkers', Tallon heeft volgens hem het meeste talent. Werken, discipline; het werd de gebroeders Griekspoor met de paplepel ingegoten. Het was het motto van opa Joop Griekspoor, de oprichter van het familiebedrijf . Daarom mag je de broers Griekspoor niet afschilderen als rijkeluiszoontjes, bezweert Scott. `Veel mensen denken dat ons alles in de schoot werd geworpen. Het tegendeel is waar.' Kevin: `Opa zegt altijd: tennis moet je zien als een werkdag van acht uur. Eerder ben je niet klaar. Opa Joop is 82 jaar, naar wedstrijden komt hij niet kijken. Dat kan hij niet aan, wordt de spanning hem teveel. Op de trainingen doet hij nog vaak voor het moet. Geweldige man.' Ook in het dubbelspel van het toernooi in Rotterdam wordt Tallon Griekspoor met zijn partner Niels Lootsma in de eerste ronde uitgeschakeld. Verliezen van Marc Lopez, op de Spelen van Rio olympisch kampioen in het dubbelspel met Rafael Nadal, en naamgenoot Feliciano Lopez is geen schande. En mocht Tallon toch gaan zweven, zal hij door opa Joop streng worden toegesproken. Scott Griekspoor:`Wij worden door de familie met beide beentjes op de grond gehouden. Opa heeft ons geleerd dat ook tennis een spiegel van het leven is. En dat alles begint met hard werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.