'Onmogelijke opdracht' voor De Boer eindigt in drama, terugkeer naar polder onvermijdelijk

Crystal Palace begraafplaats voor managers

Een ploeg die gekneed is door 'Big' Sam Allardyce laten spelen als Ajax. Voor deze schier onmogelijke opdracht stond Frank de Boer toen hij in juli neerstreek in Zuid-Londen om aan de slag te gaan als manager van Crystal Palace. Het experiment heeft vier verloren competitiewedstrijden mogen duren, alvorens de 47-jarige Nederlander de boeken inging als de snelst ontslagen manager in de geschiedenis van de Premier League. Zijn tijd bij The Eagles duurde 77 dagen, zeven minder dan bij Inter Milan, een jaar geleden.

Frank de Boer tijdens de competitiewedstrijd tegen Liverpool. Foto reuters

Voor de kroonprins van het Nederlandse trainersgilde is het een drama. De man die vier titels op rij won met Ajax, die de trainerscarrières van Philip Cocu en Giovanni van Bronckhorst vergemakkelijkte, is nu aangeschoten wild.

Slangenkuil

Hoe anders zou het zijn geweest als hij op zijn piek bij Ajax had gekozen voor Liverpool. In plaats daarvan koos De Boer, te laat, voor twee verkeerde clubs. Eerst een slangenkuil in het San Siro en daarna een draaideurclub in Zuid-Londen, de club ook waar zijn oude ploeggenoot Edgar Davids het dieptepunt van zijn voetballoopbaan beleefde.

Palace profileert zich graag als familievereniging, en de sfeer op de Selhurst Park-tribunes is aanstekelijk, maar voor managers is het een begraafplaats. Sinds de uitgesproken miljonair Steve Parish, gesteund door Amerikaanse investeerders, in 2010 aantrad als voorzitter, hebben de rood-blauwen veertien managers gehad.

Diens voorganger had ook geen moeite om managers de laan uit te sturen. Trevor Francis werd zelfs op zijn verjaardag ontslagen. Alleen anti-degradatiespecialist Sam Allardyce heeft Zuid-Londen met opgeheven hoofd kunnen verlaten.

Parish, die maar wat graag zelf voetbalmanager zou willen zijn, koos De Boer voor de tegenpool van Big Sam. De voorzitter leek te denken dat een cultuurverandering, van snel countervoetbal naar ouderwets spelen op balbezit, op bestelling kan worden geleverd. Geconfronteerd met de omvang van zijn taak om de voetbalcultuur te veranderen beloofde de nieuwe manager 'evolutie, geen revolutie'.

Naïviteit

Even naïef als optimistisch besloot De Boer de strijd in 's werelds zwaarste competitie aan te gaan met onervaren verdedigers, onder wie Jairo Riedewald. De naïviteit kwam van beide kanten bij deze betreurenswaardige episode.

Na drie nederlagen begon de clubleiding De Boer, die minder pragmatisch is dan Ronald Koeman en Guus Hiddink, te adviseren zijn speelwijze aan te passen. Op zijn beurt baalde De Boer van de late transferdeadline, waar Parish juist een voorstander van is. Hoe anders zou het zijn geweest als de club ex-huurling Mamadou Sakho begin augustus al had gekocht, in plaats van op het laatste moment? De Fransman was de pijler van Allardyce's succesvolle team. Het clubbestuur, de penningmeester voorop, wilde echter wachten tot Liverpool met de prijs zou zakken

Pech had De Boer ook. Drie van de vier nederlagen waren te wijten aan persoonlijke fouten en hij miste de geblesseerde talisman Wilfried Zaha, door hem was vergeleken met Neymar.

De wedstrijd tegen Burnley, afgelopen zondag, gaf hem hoop op betere resultaten en dat Parish geduld zou tonen. Op maandagochtend twitterde de voorzitter: 'Het is een verschrikkelijke start, maar we moeten dicht bij elkaar blijven. We zijn pas vier wedstrijden onderweg.' Dat 'dicht bij elkaar blijven' bleek bedrieglijk te zijn. Even later lekte de club het ontslagnieuws uit naar de pers.

Opvallend snel maakte Crystal Palace bekend dat Roy Hodgson was benoemd als opvolger van De Boer, de voormalige bondscoach die in de buurt geboren is en zijn voetbalcarrière is begonnen in de jeugd van Palace. Hem wacht komende weken uitwedstrijden tegen de beide Manchester-clubs en regerend kampioen Chelsea.

Met deze aanstelling geeft het bestuur toe dat de paleisrevolutie is mislukt en kiest men het zekere voor het onzekere. Voor sentiment, verzorgd voetbal noch lange-termijndenken is ruimte in de manische Premier League.

Voor De Boer lijkt terugkeer naar de vertrouwde polder onvermijdelijk.

Foto ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.