‘Nog geen halleluja roepen’

Excelsior..

ROTTERDAM Een spandoek met een tekst van ontwapenende eenvoud verwelkomt de spelers van Excelsior op de avond dat zij hun eerste seizoenzege zullen behalen. ‘Strijden en winnen’ staat er op het zwart-rode laken achter een van de doelen voor aanvang van het duel tegen NEC (2-0).

Stadion Woudestein is grotendeels verlaten als Rob Jacobs zich installeert als analyticus van Radio Rijnmond voor de wedstrijd tussen de nummers 18 en 16 van de ranglijst. Na 45 hemeltergende minuten voetbal belooft zijn co-commentator de luisteraars een goed doorwrochte analyse van de oud-coach in de rust.

Jacobs lacht zachtjes naast hem, want er vált helemaal niets te analyseren. In zijn genre is de strijd tussen beide degradatiekandidaten best aardig te noemen. Vooral de gemiste kans van NEC-speler Snoyl na 36 minuten, vrij voor doelman Graafland, op 5 meter afstand, past feilloos in dit treurspel.

‘Ik had niet het gevoel dat we nog zouden winnen. Na een uur was er weinig gebeurd en het was eigenlijk een saaie 0-0’, zegt spits Johan Voskamp na afloop. ‘Ik zat mezelf op de bank ook te verbijten, want het spel was matig en dan hoop je dat je verandering kunt brengen.’

Voskamp is weer eens invaller, een week nadat hij Excelsior met twee doelpunten nog een punt had bezorgd in de uitwedstrijd tegen Roda JC, waarin de Rotterdammers op knappe wijze een 3-0-achterstand goedmaakten.

Hij heeft een zware week gehad, vertelt Voskamp na afloop. Bij zijn moeder werd een knobbeltje in het lijf ontdekt, dat later goedaardig bleek te zijn. Hij was blij dat hij de zorgen over een mogelijk slechte tijding van zich af heeft kunnen spelen.

Want als invaller maakte hij in blessuretijd de tweede treffer van Excelsior, op aangeven van die andere invaller Sebastiaan Steur die eveneens scoorde en zijn rentree maakte na lang blessureleed.

Voskamp was enigszins verbaasd dat supporters zijn naam scandeerden. Hij moest erin komen, geboden de fans coach Lokhoff.

‘Ja, het ene moment hoor je ze niet en het andere moment ben je de held. Gelukkig heeft Lokhoff naar ze geluisterd, want ik kwam er daarna vrij snel in. Vorig jaar stond ik tien wedstrijden in de basis, nu ben ik vooral invaller. Dan is het moeilijk om te groeien, zeker als je zo weinig speelminuten krijgt. Maar omgerekend naar minuten doe ik het aardig. Ik heb dit seizoen in totaal denk ik zestig minuten gespeeld en daarin heb ik drie keer gescoord. Dan mag je niet ontevreden zijn.’

Na 70 minuten verving Voskamp de 31-jarige Geert den Ouden, die in de herfst van zijn carrière weer terug is bij de club waar hij zijn profloopbaan begon. ‘Toen ik hier vertrok, speelden we bovenaan in de eerste divisie. Daarna heb ik altijd gespeeld bij ploegen die rond de 15de plaats speelden in de eredivisie, zoals RBC en ADO Den Haag. Daarop leer je je spel aan te passen, omdat je bijna altijd tegen betere tegenstanders speelt.’

Voor Den Ouden is het dan ook geen straf om 70 minuten doelloos rond te lopen in de voorste linie, wachtend op een bespeelbare bal die op deze avond zal uitblijven.

‘Of ik nu twee ballen krijg of twintig; ik moet ze zo goed mogelijk verwerken, al heb ik vandaag geen enkele bal gekregen in de zestien en daardoor ook geen enkele mogelijkheid. Niettemin zijn die 70 minuten van vandaag toch bevredigend geweest. Je weet dat je dit kunt verwachten als je bij Excelsior in de spits staat.

‘Vorige week, toen we ons van 3-0 achter tegen Roda JC terugvochten naar 3-3, is er bij ons het besef gekomen dat wij ons niet zomaar laten afslachten. Dat heeft zich weer vertaald naar de wedstrijd tegen NEC, want we speelden erg geconcentreerd.’

Coach Ton Lokhoff is dan ook tevreden na afloop, al beseft hij dat het kleine sprongetje op de ranglijst niets hoeft te zeggen. ‘We zijn nu van de laatste plaats af en hebben weer contact met andere ploegen. We gaan nog geen halleluja roepen, maar dit zijn wel drie zeer welkome punten.’

Zijn assistent André Hoekstra: ‘Ze wisten al dat ze konden voetballen. Maar nu weten ze ook dat dat kan resulteren in winst. Het zou mooi zijn als er de volgende keer 2000 toeschouwers meer zouden zitten.’ Dan, met een knipoog: ‘Laten we hopen dat die er zitten na de zege tegen Feyenoord in De Kuip.’ Daar speelt Excelsior namelijk zijn volgende wedstrijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.