Nederlands elftal na 5-0-winst tegen Wales klaar voor topprestatie EK in eigen land

De wedstrijd tegen Wales (5-0) was een prima opwarmertje voor het EK, dat komende zondag begint met een wedstrijd tegen de sterke Noorsen begint. De Nederlandse vrouwen zijn gespannen; er wordt iets van ze verwacht.

Bondscoach Sarina Wiegman van het Nederlands vrouwenelftal vorige week tijdens de training op de KNVB campus in Zeist. Beeld anp

Mandy van den Berg, aanvoerder van het Nederlands elftal, is tijdens het EK voetbal telefonisch niet bereikbaar. Althans, niet voor oude buren, voormalig klasgenoten en andere bekenden van vroeger. De 26-jarige verdediger kreeg de afgelopen weken zo veel goedbedoelde succeswensingen uit onverwachte hoek dat ze besloot tijdelijk een ander nummer te nemen.

Alleen naasten en teamgenoten kunnen Van den Berg nog bellen of appen. 'Na het EK stop ik mijn oude simkaart weer in mijn telefoon en ga ik alle berichten beantwoorden.'

Met de oefenwedstrijd tegen het zwakke Wales besloot Nederland zaterdag de voorbereiding op het EK in eigen land, dat zondag begint. Op Het Kasteel in Rotterdam boekte de ploeg van bondscoach Sarina Wiegman een eenvoudige overwinning (5-0). Belangrijker nog: Nederland voetbalde aantrekkelijk, met name voor rust.

Het verlangen naar succes is groot, het EK is meer dan een toernooi. Van den Berg: 'Wij beseffen dat we onder een vergrootglas liggen. Wij kunnen het vrouwenvoetbal in Nederland een enorme boost geven.'

De poulewedstrijden tegen Noorwegen (16 juli, Utrecht), Denemarken (20juli, Het Kasteel) en België (24 juli, Tilburg) zijn al een tijdje uitverkocht. Interviewverzoeken stromen binnen, de druk neemt toe. Bondscoach Wiegman: 'Het zou gek zijn als we zondag beginnen en zeggen dat we niet gespannen zijn. Natuurlijk, iedereen is gespannen.'

Toernooiervaring

Om zo goed mogelijk met alle aandacht om te gaan, nodigde Wiegman onder anderen schaatser Michel Mulder en hockeyer Lidewij Welten uit om hun ervaringen met het spelen van een groot toernooi in eigen land te delen. Welten vertelde over het gebruik van sociale media. 'Hoewel iedereen op zijn eigen manier daarmee omgaat, steek je er altijd iets van op. De tips waren zeer welkom', zegt Van den Berg, die uitkomt voor het Engelse Reading.

Zelf zal ze tijdens het toernooi af en toe een foto op Instagram plaatsen om haar zevenduizend volgers iets terug te geven. De aanvoerder weet als geen ander dat ze een rolmodel is. Maar op een antwoord op hun vragen hoeven de fans niet te rekenen. 'Sommige spelers vinden het fijn om tijdens het toernooi met supporters in contact te komen, krijgen er een boost van. Ik heb besloten me daarvoor af te sluiten.'

Wil Nederland zich op het EK kunnen meten met toplanden als Duitsland, Engeland en Frankrijk, dan moet het beter gaan dan tijdens het WK 2015 in Canada. Nederland, de huidige nummer twaalf van de wereld, strandde destijds in de achtste finales, met spel dat in de poulefase niet had kunnen bekoren. Te klinisch, soms zelfs saai, zo luidde de kritiek.

De druk leek toen de spelers te verlammen. Wiegman, destijds assistent-bondscoach: 'We zijn nu twee jaar verder. De meeste spelers hebben allemaal een EK en WK in hun rugzak. Je moet een aantal grote toernooien hebben meegemaakt om te ervaren hoe dat is. Je zit weken op elkaars lip. In Canada speelden velen voor het eerst voor 55 duizend man. Als je dat meemaakt, vraag je je af: wat gebeurt hier allemaal?'

Topclubs

Bovendien heeft een aantal voetballers de overstap gemaakt naar Europese topclubs als Paris Saint-Germain, Arsenal en Liverpool. Zij spelen wekelijks onder de hoogste weerstand. Volgens Wiegman is het te zien op de trainingen van het Nederlands elftal. 'Het niveau is omhoog gegaan. Dat moet zich uitbetalen op het EK.'

Tegen Wales, de mondiale nummer 35, laat Nederland zien dat het veel voetballend vermogen bezit. De bal gaat snel rond. Vaak wordt eerst in de diepte en dan pas in de breedte gekeken iets waar het bij hun mannelijke Nederlandse collega's nog weleens aan schort. 'We willen graag over de grond voetballen', zegt Van den Berg. 'Als we tegen de fysiek sterke Noren de ballen naar voren gaan schieten, maken we weinig kans.'

Veel aandacht zal uitgaan naar sterspeler Vivianne Miedema. De 20-jarige aanvaller moet de verpersoonlijking worden van de ontwikkeling die het Nederlands elftal heeft doorgemaakt. Op het WK in Canada wist ze de belofte nog niet in te lossen. Twee jaar later rekent bondscoach Wiegman op doelpunten van de spits. Zaterdag onderstreepte ze haar klasse eens te meer met een sublieme kopbal en een strak schot. Het waren alweer Miedema's 40ste en 41ste doelpunt, in 51 interlands.

Wanneer is het EK geslaagd? Aanvoerder Van den Berg denkt lang na. 'We zijn topsporters, willen het toernooi winnen. Maar er staat zoveel meer op het spel. Ik denk dat we trots van het veld kunnen stappen als we alles gegeven hebben en het voetbal hebben gespeeld dat wij graag willen spelen, waar het dan ook eindigen mag.'

Tot die tijd laat ze haar oude simkaart onder in haar koffer liggen. Behoefte om tussendoor een keer te kijken van wie ze allemaal al berichten heeft gehad, heeft ze naar eigen zeggen niet. 'Ik vind het wel lekker rustig zo.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.