'Muhammad Ali begon met dansen in de ring'

Muhammad Ali was zijn tijd ver vooruit, zegt bokser Peter Müllenberg die voor Nederland naar de Olympische Spelen gaat. 'Iedereen had het altijd over hem. Mensen stonden midden in de nacht op om hem te zien vechten. Door YouTube-filmpjes begreep ik waarom hij zo groot was.'

Peter Müllenberg. Beeld Guus Dubbelman

'Kijk bijvoorbeeld naar dat gevecht met George Foreman, The Rumble in the Jungle. Ronde na ronde hangt Ali in de touwen. En maar klappen vangen, en maar klappen vangen. Niemand geloofde nog in de kansen van Ali.

'Ondertussen wist Ali het zeker: ik ga hier winnen. Het was tactiek om Foreman uit te putten en zelf te wachten op het juiste moment, dat kwam in de negende ronde. Foreman ging knock-out. Als je zoveel klappen krijgt, moet je mentaal heel sterk zijn om aan je tactiek vast te blijven houden.

'Dat probeer ik in mijn gevechten ook mee te nemen. Wij hebben ook tegenstanders waarvan we weten dat ze heel sterk zijn. Dan probeer ik ook te blijven vasthouden aan mijn strijdplan. Als je dat doet, blijft alles mogelijk.

(Tekst gaat door onder foto)

Muhammad Ali deelt een stoot uit aan George Foreman. Beeld ap

Dynamisch

'Ali was zijn tijd ver vooruit. In die tijd waren zwaargewichtboksers lang niet zo dynamisch als nu. Ze stonden veel meer stil. Zo won uiteindelijk degene die het langst kon incasseren.

'Maar Ali was veel slimmer, hij begon te dansen. Hij begon te bewegen op zijn voeten. Float like a butterfly, sting like a bee. Die voorhand eruit en die stoothand erop. Hij bokste zoals niemand bokste. Elke sport evolueert en wordt beter. Wij boksen nu op de manier van Ali.

'Ik ben te jong om hem live te hebben gezien. Maar ik hoorde veel verhalen. Mensen stonden midden in de nacht op om een gevecht van hem te bekijken. Ik ging de filmpjes bekijken op Youtube. En ik keek naar de interviews: hij beloofde zijn tegenstander om hem in de vijfde ronde neer te slaan en dat lukte dan ook.

'Hij wilde graag op de voorpagina van de krant staan. En daarom wilde veel mensen hem ook zien verliezen. Maar hij stal de harten van de mensen toen hij weigerde naar Vietnam te gaan als dienstplichtig soldaat. Daarom bewonder ik hem als mens.

'Hij wilde niet naar een land om daar te vechten tegen mensen die hem nooit iets hebben aangedaan. Hij wist dat zijn besluit om niet te gaan zijn carrière en heel veel geld zou kunnen kosten.

'Toch volhardde hij: Ali ging niet naar Vietnam. Als je dan terugkomt en weer wereldkampioen wordt. Dan ben je een hele grote.'

Muhammad Ali. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.