'Lachwekkend' dat Herlings buiten prijzen viel op gala

Hij heeft er niet minder om geslapen, maar de frustratie zit er nog steeds. Motorcrosser Jeffrey Herlings kan maar niet begrijpen dat hij dinsdag niet in de prijzen viel op het Sportgala. 'Ik ben dit jaar wereldkampioen geworden, hoger kan niet in mijn sport. Wat moet ik nog meer doen om deze prijs te winnen?', vraagt de 18-jarige Brabander zich nog steeds af.

Beeld ANP

BMX-rijdster Laura Smulders troefde Herlings af in de verkiezing. Ze kreeg voor haar bronzen medaille op de Olympische Spelen van Londen de 'Young Talent Award'. 'Ik wil aan de prestatie van Laura niets afdoen, maar haar optreden was op de Olympische Spelen en ligt dan wel onder een vergrootglas. Dan blijkt dat één ronde fietsen zwaarder telt dan 16 grands prix vooraan rijden en wereldkampioen worden. In mijn beleving is dat oneerlijk.'

Herlings krijgt bijval van directeur Johan Becker van de motorsportbond KNMV. 'Wij voelen dit toch wel een beetje als miskenning van de motorcross. We snappen dat we een kleine sport zijn en dat het in een olympisch jaar heel moeilijk is een prijs te winnen, maar Herlings had dit jaar niet beter kunnen presteren. Hij wint als 18-jarige met machtsvertoon de wereldtitel in een sport die mondiaal meetelt. Dan is het vrij onbegrijpelijk dat de waardering uitblijft op het Sportgala.'

Becker snapt ook dat het niet anders is. 'Het is een verkiezing met veel olympische sporters en die zijn wellicht meer geneigd op elkaar te stemmen. We zullen ons moeten schikken in ons lot.'

Herlings vindt dat moeilijk. Hij twitterde na afloop van het gala dat hij de verkiezing 'lachwekkend' vond. Becker: 'Ik begrijp zijn teleurstelling en zijn frustratie. Zijn mailbox liep na de verkiezing vol met reacties van mensen die er niets van begrepen. Een 18-jarige knul reageert dan misschien wat te emotioneel.'

Voormalig motorcrosser John van den Berk kan erover meepraten. De tweevoudig wereldkampioen werd twee keer genomineerd voor 'sportman van het jaar' en verloor beide keren. 'Blijkbaar beseffen veel sporters niet wat je ervoor moet doen om wereldkampioen motorcross te worden', zei hij tegen Omroep Brabant. 'De eerste keer was in 1987, toen ik tweede werd achter Ruud Gullit. Ik vond dat toen onterecht omdat Gullit een teamsporter was. De andere keer werd ik tweede achter schaatser Leo Visser. Daar had ik vrede mee."

Tienvoudig wereldkampioen zijspancross Daniël Willemsen werd in zijn lange carrière één keer genomineerd. 'Dat was na mijn eerste titel in 1999. Daarna nooit meer. Ik ga ook niet meer naar het gala. Dat noem ik geen verkiezingen.'

Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.